World

Apophis: ดาวเคราะห์น้อยที่เราคิดว่าอาจโจมตีเรา

อ้างอิง

  • สกายวอทช์

    ดาวเคราะห์น้อย Apophis จะบินเข้าใกล้โลกมาก แต่จะไม่ตีเราอย่างน้อย 100 ปี (เครดิตรูปภาพ: ESA – P.Carril)

    ในวันศุกร์ที่ 13 เมษายน เวลา 2029 โลกจะได้สัมผัสกับการเผชิญหน้าอย่างใกล้ชิดกับ ดาวเคราะห์น้อย 99942 Apophis วัตถุกว้าง 1,120 ฟุต (340 เมตร) จะผ่านภายในรัศมี 31,000 กม. จากดาวเคราะห์บ้านเกิดของเรา ซึ่งเป็นระยะทางที่ทำให้มันใกล้กว่าดาวเทียมค้างฟ้าส่วนใหญ่

    ต้องขอบคุณ Apophis ขนาดมหึมา ทางเดินใกล้จะสว่างจนคนประมาณ 2 พันล้านคน สามารถเห็นได้ด้วยตาเปล่า ครั้งแรกที่มองเห็นได้ในซีกโลกใต้ ดาวเคราะห์น้อยจะปรากฏเป็นดาวฤกษ์ที่สว่างไสวพาดผ่านท้องฟ้าจากตะวันออกไปตะวันตก โดยเริ่มแรกจะเคลื่อนผ่านออสเตรเลีย จากนั้นไปยังมหาสมุทรอินเดีย และข้ามเส้นศูนย์สูตรไปแอฟริกาในที่สุด

    โชคดีที่เหตุการณ์อันน่าตื่นเต้นและประวัติศาสตร์นี้จะไม่รุนแรงอย่างที่ผู้เชี่ยวชาญเคยคิด ในขั้นต้น นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจว่าการผ่านของ Apophis จะส่งผลให้เกิดการชนกับโลกหรือไม่

    ที่เกี่ยวข้อง: ดาวเคราะห์น้อย Apophis ขนาดใหญ่บินผ่านโลกในวันศุกร์ที่ 13 ในปี 2029 วันแห่งโชคของนักวิทยาศาสตร์

    แม้ว่าความเสี่ยงนี้จะถูกลบล้าง นักวิจัยก็ยังไม่สามารถแยกแยะความเป็นไปได้ที่ผลกระทบจากความโน้มถ่วงของโลกจะมีอิทธิพล ดาวเคราะห์น้อยในลักษณะที่การมาเยือนครั้งต่อไปอาจส่งผลให้เกิดผลกระทบ – สิ่งที่ถูกตัดออกไปในปีนี้เท่านั้น รายงาน Space.com ก่อนหน้านี้ .

    “Apophis อยู่ในหมวดหมู่ของดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นอันตราย (PHAs) ซึ่งเป็นดาวเคราะห์น้อยที่มีวงโคจรที่ทำให้พวกเขาเข้าใกล้โลกมากในขณะนี้และเป็นเวลาหลายศตวรรษในอนาคต” Richard กล่าว Binzel ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่สถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์ในเคมบริดจ์ “สิ่งที่ทำให้ Apophis เป็นเด็กโปสเตอร์สำหรับดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นอันตรายคือการเข้าใกล้โลกมากที่สุดของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ในทศวรรษนี้” เขากล่าว

    “แต่สิ่งสำคัญที่สุดสามประการเกี่ยวกับ Apophis คือ Apophis จะคิดถึงโลก Apophis จะคิดถึงโลก . Apophis จะคิดถึงโลก” แม้ว่าตอนนี้เรารู้แล้วว่า Apophis จะไม่โจมตีโลกในอนาคตอันใกล้นี้ , ดาวเคราะห์น้อยได้นั่งที่ด้านบนขององค์การอวกาศยุโรป “ผลกระทบ รายการความเสี่ยง” ของ PHA และ ตารางความเสี่ยงของนาซ่า เป็นเวลา 17 ปี และเนื่องจากการมาเยือนที่กำลังจะเกิดขึ้น เวลาที่เป็นเป้าหมายของความสนใจทางวิทยาศาสตร์อย่างเข้มข้นจึงเพิ่งเริ่มต้น

    ที่เกี่ยวข้อง:

    การป้องกันดาวเคราะห์น้อย: การสแกนท้องฟ้า สำหรับภัยคุกคามจากอวกาศ

    An animation shows Apophis' 2029 path compared to the swarm of satellites orbiting Earth.

    แอนิเมชั่นแสดง Apophis ‘ เส้นทางปี 2029 เทียบกับกลุ่มดาวเทียมที่โคจรรอบโลก (เครดิตภาพ: NASA/JPL-Caltech) สิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับ Apophis

    Apophis ถูกค้นพบเมื่อวันที่ 19 มิถุนายน 2547 โดย Roy A. Tucker, David J. Tholen และ Fabrizio Bernardi ขณะทำงานที่ หอดูดาวแห่งชาติกิตติ์พีค. วัตถุถูกระบุในขณะนั้นว่าเป็น 2004 MN4 แม้ว่าทีมจะสามารถสังเกตดาวเคราะห์น้อยได้เพียงสองวันอันเป็นผลมาจากปัญหาทางเทคนิคและสภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวย แต่การสังเกตการณ์เพิ่มเติมได้เปิดเผยรายละเอียดมากมายเกี่ยวกับดาวเคราะห์น้อยอย่างรวดเร็ว

    ในปี 2548 ดาวเคราะห์น้อยถูกเปลี่ยนชื่อเป็น “Apophis” ตามชื่อกรีกที่เป็นตัวแทนของความชั่วร้ายในอียิปต์โบราณ งูที่อาศัยในความมืดและมักพยายามกินดวงอาทิตย์- พระเจ้า Ra ขณะที่เขาเดินผ่านท้องฟ้ายามค่ำคืน

    ในปีเดียวกับที่ Apophis ได้รับชื่อใหม่ว่า Binzel เป็นส่วนหนึ่งของทีมที่ใช้การสังเกตการณ์ด้วยกล้องส่องทางไกลลาดตระเวน เพื่อวัดคุณสมบัติสีของ Apophis และกำหนดองค์ประกอบ กลุ่มพบว่าดาวเคราะห์น้อยมีลักษณะคล้ายกับกลุ่มที่พบมากที่สุดของ อุกกาบาต รู้จักกันในชื่อ “chondrites สามัญ” ซึ่งส่วนใหญ่ประกอบด้วยหินและซิลิเกต จำแนกเป็น “ประเภท S” หรือดาวเคราะห์น้อยประเภทหินตาม นาซ่า Apophis ยังมีส่วนผสมของโลหะเช่นนิกเกิลและเหล็ก เชื่อกันว่ารูปร่างของมันยาวและประกอบด้วยสองแฉก – เกือบจะเหมือนถั่วลิสงในอวกาศที่เป็นหิน

    ที่เกี่ยวข้อง: ฝนดาวตกและดาวตก: การก่อตัว ข้อเท็จจริง และการค้นพบ

    ” Apophis เป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์ระบบสุริยะยุคแรก – อาคารดาวเคราะห์ บล็อกที่ไม่เคยรวมตัวกันเป็นดาวเคราะห์ในระบบสุริยะของเรา มันถูกเก็บไว้ในแถบดาวเคราะห์น้อยเป็นเวลา 4.6 พันล้านปี และอาจเป็นชิ้นส่วนของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่แตกออกจากการชนกันใน

    แถบดาวเคราะห์น้อย ” บินเซลกล่าว “การชนนั้นอาจทำให้ชิ้นส่วนที่เราเรียกว่า Apophis บนวิถีโคจรที่ส่งผลให้วงโคจรปัจจุบันเข้าใกล้โลกมาก”

    ความตื่นเต้นของการค้นพบ Apophis กลายเป็นความกังวลอย่างรวดเร็วเมื่อนักวิจัยคำนวณว่าวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยจะเข้าใกล้โลกมากแค่ไหน

    จากข้อมูลโหราศาสตร์เรดาร์ นักวิจัยคำนวณว่ามีประมาณหนึ่ง 2.7% โอกาสที่ PHA จะชนโลกในปี 2029 สิ่งเหล่านี้ การประมาณการอาจดูต่ำแต่ก็ยังรุนแรงพอที่จะทำให้ Apophis มีค่าสูงสุดในสองระบบที่นักดาราศาสตร์ใช้ในการคำนวณว่าดาวเคราะห์น้อยเป็นอันตรายต่อโลกของเรามากเพียงใด

    ขนาดโตริโน (สร้างโดย Binzel) และPalermo Technical Impact Hazard Scale.

    ภายใน 200 6 ความน่าจะเป็นที่ Apophis จะพุ่งชนโลกในปี 2029 นั้นล้วนแต่ถูกปฏิเสธ แต่ผลกระทบในอนาคต โดยเฉพาะอย่างยิ่งในปี 2068 ก็ไม่สามารถละทิ้งไปได้ง่ายๆ เส้นทางของ Apophis หลังจากบินผ่านปี 2029 จะขึ้นอยู่กับว่าโลกเป็นอย่างไร แรงโน้มถ่วง เปลี่ยนวงโคจรของดาวเคราะห์น้อย Davide Farnocchia นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ที่ กล่าว ห้องปฏิบัติการขับเคลื่อนด้วยไอพ่นของนาซ่า

    (JPL) ที่กำลังศึกษาวิถีโคจรของดาวเคราะห์น้อย “ถ้า Apophis ผ่านรูกุญแจแรงโน้มถ่วงที่เฉพาะเจาะจง แรงโน้มถ่วงของโลกจะปรับวงโคจรของมันด้วยปริมาณที่เหมาะสม — หรือฉันควรจะพูดผิดจำนวน — เพื่อทำให้มันชนกันในปีต่อ ๆ ไป” Farnocchia กล่าว

    เนื่องจากนักดาราศาสตร์ไม่สามารถติดตามได้ Apophis จาก 2015 ถึง 2019 เนื่องจากตั้งอยู่ใกล้กับ มากเกินไป ดวงอาทิตย์

    และดังนั้นจึง ถูกบดบังด้วยแสงที่เปล่งออกมา ความคืบหน้าเพิ่มเติมในการพิจารณาผลกระทบในปี 2068 นั้นยังไม่เกิดขึ้น ดังนั้น ดาวเคราะห์น้อยจึงดูเหมือนตั้งใจแน่วแน่ที่จะดำเนินชีวิตตามชื่อสันทรายของมัน

    เมื่อดาวเคราะห์น้อยเคลื่อนห่างจากดาวของเราอีกครั้งและสามารถสังเกตได้ดีขึ้น Farnocchia และทีมของเขาได้แก้ไข เพื่อจัดการกับปัญหาโดยตรงและกำหนดเส้นทางของดาวเคราะห์น้อยได้ดีขึ้น ในที่สุดก็แก้ไขได้ว่ามันจะกระทบหรือไม่ โลก ในปี 2068

    “ที่ JPL’s Center of Near-Earth Object Studies (CNEOS) เราคำนวณวิถีที่มีความแม่นยำสูงและประเมินความเป็นไปได้ของผลกระทบในอนาคตสำหรับดาวเคราะห์น้อยที่รู้จักทั้งหมด” Farnocchia ผู้ชื่นชอบความท้าทายดังกล่าว Apophis นำเสนอ “นั่นคือขนมปังและเนยประจำวันของเรา”

    Apophis จะไม่ชนโลก

    การถอด Apophis ออกจากรายการเสี่ยงของหน่วยงานอวกาศต่างๆ ไม่ใช่เรื่องง่าย และจำเป็นต้องมีการกำหนดวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยที่ดีกว่ามาก Farnocchia และเพื่อนร่วมงานของเขาได้รวมเรดาร์และข้อมูลการติดตามด้วยแสงที่รวบรวมไว้ในช่วงปลายปี 2020 และต้นปี 2021 เพื่อสร้างวิถีที่แม่นยำสำหรับ Apophis ตาม แถลงการณ์จากองค์การนาซ่า. จากนั้นทีมงานจึงนำข้อมูลที่เพิ่งได้มานี้มารวมกับการสังเกตอย่างเข้มข้นหลายปีเพื่อให้ได้ภาพที่ชัดเจนขึ้นเกี่ยวกับวิถีของ Apophis

    “Apophis ได้รับการติดตามอย่างกว้างขวางตั้งแต่ค้นพบโดยกล้องโทรทรรศน์ออปติคัลและเรดาร์” Farnocchia กล่าว “ด้วยข้อมูลเหล่านี้ที่รวบรวมโดยนักดาราศาสตร์ทั่วโลก เราจึงสามารถทำนายการเคลื่อนที่ของ Apophis ได้อย่างแม่นยำตลอดเดือนเมษายน 2029 ที่บินผ่าน” ทีมงานสามารถคำนวณได้ว่าคาบการโคจรของ Apophis หรือเวลาที่โคจรรอบดวงอาทิตย์จะยืดจาก 0.9 ปีเป็น 1.2 ปี อันเป็นผลมาจากการเผชิญหน้าโลกในปี 2029

    อาจมีนัยสำคัญมากกว่านั้น ข้อมูลจากการสำรวจในปี 2020 และ 2021 ทำให้ทีมงาน CNEOS สามารถจำลองว่า Apophis จะมาถึงจุดใกล้แค่ไหน รูกุญแจโน้มถ่วงที่สอดคล้องกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นกับโลกในปี 2036 และ 2068 ทีมงาน CNEOS ยังสามารถแยกแยะโอกาสที่จะเกิดผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นในอีก 100 ปีข้างหน้า Farnocchia กล่าว

    ที่เกี่ยวข้อง: ว้าว! ดาวเคราะห์น้อย Apophis ขนาดใหญ่จะไม่ชนโลกในปี 2036 An animation shows Apophis' 2029 path compared to the swarm of satellites orbiting Earth.

    ภาพเรดาร์ของ NASA เหล่านี้แสดงดาวเคราะห์น้อย Apophis ในวันที่ 8 และ 9 มีนาคมขณะที่มันเคลื่อนผ่านภายใน 10.6 ล้านไมล์ (17 ล้านกิโลเมตร) ของโลกในปี 2564 NASA บันทึกมุมมองด้วยเสาอากาศ Deep Space Network (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech และ NSF/AUI/GBO)

    จะเกิดอะไรขึ้นถ้า Apophis ชนโลก?

    ทำนายสิ่งที่ ผลกระทบระหว่างดาวเคราะห์ของเรากับดาวเคราะห์น้อยขนาด รูปร่าง และความหนาแน่นของ Apophis จะดูเหมือนไม่ใช่เรื่องง่าย ไม่มีอะไรที่เหมือนกับมันในบันทึกทางธรณีวิทยาของโลกของเรา — ผลกระทบอื่น ๆ อาจมีขนาดใหญ่กว่ามาก เช่น

      Chicxulub ที่พุ่งชนโลกเมื่อ 66 ล้านปีก่อน — หรือมากกว่านั้น เล็กกว่า นอกจากนี้ ยังมีปัจจัยหลายอย่างที่ต้องพิจารณาเมื่อประเมินความเสียหายที่อาจเกิดขึ้นจากการชนกันดังกล่าว ปัจจัยเหล่านี้รวมถึงขนาด ความหนาแน่นและมวลของดาวเคราะห์น้อย ตลอดจนมุมและความเร็วที่ดาวเคราะห์น้อยพุ่งชน

    “เราได้ทำการจำลองผลกระทบระหว่าง Apophis กับ Earth แต่ในระยะ 340 เมตร ผลของผลกระทบของระดับ Apophis กับ Earth นั้นไม่แน่นอนอย่างยิ่ง” Gareth Collins ศาสตราจารย์จาก Department of Earth Science & Engineering กล่าว Imperial College London, สหราชอาณาจักร

  • Leave a Reply

    Your email address will not be published.

    Back to top button