Games

อุตสาหกรรมควรปฏิบัติตาม EA ในการใช้สิทธิบัตรเพื่อปกป้องการเข้าถึง | ความคิดเห็น

เรื่องราวส่วนใหญ่ที่เกี่ยวข้องกับสิทธิบัตรซอฟต์แวร์และอุตสาหกรรมเกมมี Sword of Damocles บางอย่างที่พวกเขารู้สึก: อย่างน้อย ภัยคุกคามโดยนัยของพวกเขามีความสำคัญมากกว่าผลกระทบที่เกิดขึ้นจริง

กรณีที่มีรายละเอียดสูงเช่น การจดสิทธิบัตรระบบ “กรรมตามสนอง” ของ Shadow of Mordor มีความโดดเด่นมากขึ้นสำหรับการสนทนาที่พวกเขาได้จุดประกายเกี่ยวกับความลาดชันที่ลื่นมากกว่าการยับยั้งจริงที่พวกเขามีอยู่ วางไว้บนผู้พัฒนารายอื่น – แต่หัวข้อทั้งหมดของสิทธิบัตรประเภทนี้ยังคงเป็นประเด็นถกเถียงทั้งในอุตสาหกรรมเกมและอื่น ๆ

มันเป็นวันที่หายากและผิดปกติดังนั้นเมื่อเราได้รับ เรื่องราวข่าวดีเกี่ยวกับสิทธิบัตรซอฟต์แวร์ที่ค่อนข้างชัดเจน การประกาศของ Electronic Arts ในสัปดาห์นี้ว่า จะมีการเปิดสิทธิบัตรห้าฉบับที่เกี่ยวข้องกับคุณสมบัติการช่วยสำหรับการเข้าถึง ซึ่งจะทำให้ใครก็ตามที่ประสงค์จะใช้สิทธิบัตรดังกล่าวสามารถนำไปใช้ได้ฟรี การรับประกันทางกฎหมายถึงผลกระทบนั้นเป็นเพียงเรื่องดังกล่าว พร้อมกันกับการเปิดตัวของพาราลิมปิกเกมส์ การประกาศดังกล่าวเป็นแรงผลักดันให้กับความพยายามของบริษัทต่างๆ ในอุตสาหกรรมต่างๆ ทั่วทั้งอุตสาหกรรม เพื่อให้ทุกคนสามารถเข้าถึงเกมได้มากขึ้น ทำลายอุปสรรคสำหรับผู้เล่นที่มีความทุพพลภาพในรูปแบบต่างๆ รวมกันคิดเป็น 15% ของประชากรทั้งหมด

ไม่ควรบอกว่าเทคนิคในการทำให้เกมเข้าถึงได้สำหรับผู้พิการไม่ควรถูกขังไว้ข้างหลัง อุปสรรคด้านสิทธิบัตร

ควรจะดำเนินไปโดยไม่ได้บอกว่าไม่ว่าจุดยืนของคุณเกี่ยวกับประเด็นสิทธิบัตรซอฟต์แวร์ในวงกว้างจะเป็นอย่างไร เทคนิคในการทำให้เกมสามารถเข้าถึงได้สำหรับผู้พิการ – – ไม่ว่าจะเกี่ยวข้องกับรูปแบบการควบคุมและตัวเลือก การดัดแปลงสีและเสียง หรือคุณสมบัติเพื่อเพิ่มตัวชี้นำและฟังก์ชั่นในเกม – ไม่ควรถูกขังอยู่หลังกำแพงสิทธิบัตร

หนึ่งในนั้น การวิพากษ์วิจารณ์ที่สำคัญของระบอบสิทธิบัตรที่มีอยู่คือการสร้างผลกระทบที่หนาวเหน็บ สิทธิบัตรและการบังคับใช้มักไม่ชัดเจน และบริษัทต่างๆ มักเลือกที่จะหลีกเลี่ยงการใช้เทคนิคบางอย่าง แม้ว่าสิทธิบัตรที่อธิบายว่าสิทธิบัตรดังกล่าวมีแนวโน้มว่าจะไม่ถูกต้อง เพียงเพราะพวกเขาไม่ต้องการเข้าไปพัวพันกับประเด็นทางกฎหมายในประเด็นนี้

นี่เป็นประเด็นสำคัญอย่างยิ่งหากสิทธิบัตรนั้นถือครองโดยบริษัทโทรลล์สิทธิบัตร ซึ่งเหตุผลทั้งหมดทำให้การต่อสู้ทางกฎหมายเหล่านั้นมีค่าใช้จ่ายสูงและดึงออกมากที่สุด ด้วยความหวังว่าแม้แต่บริษัทที่มีการอ้างสิทธิ์โดยชอบด้วยกฎหมาย จะยอมแพ้และชำระหนี้ ความเป็นไปได้ของสิทธิบัตรที่อธิบายวิธีการทำให้เกมเข้าถึงได้ง่ายขึ้นสำหรับผู้บริโภคที่ทุพพลภาพซึ่งจบลงด้วยการติดอยู่ในสถานการณ์แบบนั้นเป็นโอกาสที่เลวร้ายอย่างยิ่ง

สิ่งที่ EA กำลังทำที่นี่กำลังมุ่งไปสู่โอกาสนั้น — อย่างน้อยก็ในระดับหนึ่ง – โดยใช้สิทธิบัตรซอฟต์แวร์ในลักษณะการป้องกัน บริษัทได้ดำเนินการเพื่อยื่นและจดทะเบียนสิทธิบัตรชุดหนึ่งที่ไม่เคยมีแผนที่จะบังคับใช้ และผูกมัดตัวเองตามกฎหมายกับคำมั่นสัญญาดังกล่าว ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่ปกป้องเทคนิคเหล่านี้จากการใช้สิทธิบัตรโทรลล์และผู้มุ่งร้ายอื่นๆ นี่คือแง่มุมของระบบสิทธิบัตรที่มักถูกมองข้ามในการอภิปรายเกี่ยวกับสิทธิบัตรซอฟต์แวร์ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นเชิงลบ: บริษัทต่างๆ มักรู้สึกว่าจำเป็นต้องปกป้องตนเองและแม้แต่อุตสาหกรรมของตนในวงกว้างมากขึ้นโดยการยื่นสิทธิบัตรด้วยเหตุผลในการป้องกัน และในขณะที่แสดงภาพบริษัท การพยายามล็อคนวัตกรรมเบื้องหลังใบอนุญาตอย่างตะกละตะกลามนั้นไม่ยุติธรรมเสมอไป แต่ก็มักจะอยู่ไกลจากเครื่องหมาย

EA's accessibilty patents, such as support for colourblind players, are now freely available

สิทธิบัตรการเข้าถึงของ EA เช่น การสนับสนุนผู้เล่นตาบอดสี เปิดให้ใช้งานฟรีแล้ว

ไม่จำเป็นต้องพูด นี่เป็นระบบที่ไม่สมบูรณ์ — บริษัทต่างๆ ไม่ควรต้องยื่นจดสิทธิบัตรสำหรับเทคนิคที่พวกเขาไม่มีเจตนาที่จะแสวงหากำไรเพียงเพื่อปัดเป่าการต่อสู้ทางกฎหมายที่มีราคาแพงด้วยโทรลล์และปรสิตที่แสวงหาค่าเช่า – – แต่ในแง่ของการทำงานภายใต้ความเป็นจริงของระบบนั้น สิ่งที่ EA กำลังทำอยู่นั้นสมเหตุสมผลดี การทำงานภายในระบบเพื่อให้ได้ผลลัพธ์ที่ดีที่สุดนั้นสำคัญ และไม่จำเป็นต้องแยกจากกันกับการวิพากษ์วิจารณ์ระบบเดียวกันนั้นและโต้เถียงกันเพื่อการปฏิรูปที่คุ้มค่าและยั่งยืน

สิ่งที่สำคัญในตอนนี้คือบริษัทอื่นๆ ในอุตสาหกรรมปฏิบัติตามผู้นำของ EA และทำแนวทางนี้ โดยให้สิทธิ์ในการเข้าถึงสิทธิบัตรที่เกี่ยวข้องกับการช่วยสำหรับการเข้าถึงได้ฟรี หรือโดยแท้จริงกับเทคนิคอื่นใดที่อุตสาหกรรมต้องพึ่งพาและ ซึ่งอาจเห็นอันตรายที่ทำโดยโทรลล์สิทธิบัตร — เป็นเพียงพฤติกรรมเริ่มต้นสำหรับบริษัทในภาคส่วนนี้

แนวโน้มสู่การเข้าถึงได้รับการต้อนรับอย่างมาก และในขณะที่การยอมรับการเข้าถึงเป็นคุณธรรม ไม่สม่ำเสมอ บริษัทใหญ่หลายแห่งได้ดำเนินการที่สำคัญในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา การสร้างชุดสิทธิบัตรที่เปิดกว้างสำหรับเทคนิคการเข้าถึงข้อมูลทั่วทั้งอุตสาหกรรมจะช่วยล็อกผลประโยชน์และความสำเร็จเหล่านั้นไว้

ขั้นตอนนี้นอกจากจะเป็นประโยชน์ในเชิงพาณิชย์แล้ว — 15% ของตลาดที่สามารถระบุตำแหน่งได้นั้นมีความพิการบางอย่าง และคนอื่นๆ อีกนับไม่ถ้วนเพลิดเพลินและได้รับประโยชน์จากคุณสมบัติเหล่านี้และความยืดหยุ่นที่พวกเขามอบให้กับผู้เล่นทุกประเภท แม้จะมีเสียงดังจากคนส่วนน้อยที่บ่นว่าทำให้เกม “ง่าย” ด้วยฟังก์ชันบางอย่างเหล่านี้ แต่ฟีเจอร์การช่วยสำหรับการเข้าถึงก็ดูเหมือนจะเป็นที่นิยมอย่างไม่น่าเชื่อในหมู่ผู้บริโภคส่วนใหญ่ ทั้งที่ปิดการใช้งานและอื่นๆ

ขั้นตอนต่อไปนอกเหนือจากความคิดริเริ่มของ EA ซึ่งก็คือการเคลื่อนไหวที่ยอดเยี่ยม มีเจตนาดี และคิดอย่างรอบคอบแล้ว ควรจะเป็นพื้นที่เก็บข้อมูลหรือเครือข่ายของสิทธิบัตรซอฟต์แวร์ที่เปิดกว้างเพื่อพัฒนาให้เหนือกว่าเจตนาดีของผู้เผยแพร่แต่ละราย ที่เก็บที่ปลอดภัยและยาวนานขึ้นในองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ได้รับทุนสนับสนุนจากอุตสาหกรรม การทำงานเพื่อตั้งค่าบางอย่างเช่นนี้ระหว่างผู้เผยแพร่และนักพัฒนาต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นองค์กรใหม่หรือผ่านการสนับสนุนของหน่วยงานอุตสาหกรรมที่มีอยู่ เช่น ESA, IGDA และ UKIE จะทำให้สามารถสร้างภัณฑารักษ์ที่มีเสถียรภาพและเชื่อถือได้ซึ่งผู้จัดพิมพ์ ” บริจาค” สิทธิบัตรที่มีมูลค่าสำหรับการเข้าถึง เพื่อให้มั่นใจว่าสิ่งนี้จะกลายเป็นมาตรฐานและได้รับการคุ้มครองอย่างดีในระยะยาว

ในโลกอุดมคติ องค์กรดังกล่าวอาจช่วยบรรเทาความกลัวในวงกว้างเกี่ยวกับซอฟต์แวร์ สิทธิบัตร Sword of Damocles ซึ่งนักพัฒนาหลายคนกังวลว่ากำลังลอยอยู่เหนือหัวของพวกเขา จนกว่าจะพบวิธีแก้ปัญหาถาวรมากขึ้นสำหรับคำถามเกี่ยวกับสิทธิบัตรซอฟต์แวร์และความไม่แน่นอนทางกฎหมายที่พวกเขานำมาใช้กับอุตสาหกรรม อย่างไรก็ตาม อย่างน้อยที่สุด เราก็สามารถทำงานเพื่อให้แน่ใจว่าคุณลักษณะการช่วยสำหรับการเข้าถึงนั้นแยกออกจากข้อพิพาทเหล่านั้นและป้องกันจากผลกระทบที่เยือกเย็น ของระบบสิทธิบัตรซอฟต์แวร์ที่มีอยู่และมีข้อบกพร่องอย่างลึกซึ้ง

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button