Business

The Karoo – แหล่งกำเนิดของคำสั่งที่เราสังกัด

มุมมองที่ยากจะเกิดขึ้นในทุกวันนี้ สำหรับคนส่วนใหญ่ Karoo เป็นพื้นที่กว้างใหญ่ที่แห้งแล้งซึ่งส่วนใหญ่ว่างเปล่า สำหรับ Robert Broom และนักสำรวจทางวิทยาศาสตร์ที่อยากรู้อยากเห็นคนอื่นๆ Karoo ถือกุญแจสำคัญที่จะกำหนดงานในชีวิตของพวกเขา ไม้กวาดที่มีความอยากรู้อยากเห็นเกิดขึ้นในปี พ.ศ. 2440 เมื่อเขาเดินเข้าไปในนิทรรศการลอนดอนที่จัดแสดงฟอสซิลเก่าแก่ของแอฟริกาใต้ เป็นที่รู้จักกันเป็นอย่างดีจากการค้นพบซากสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในช่วงกลางทศวรรษ 1930 ไม้กวาดมาที่แอฟริกาใต้โดยเฉพาะเพื่อสำรวจต้นกำเนิดวิวัฒนาการของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมโดยทำการวิจัยเกี่ยวกับบันทึกฟอสซิลเทอรัปซิดจากโขดหินของ Karoo กระแทกแดกดัน ไม้กวาดเชื่อ ในวิวัฒนาการทางจิตวิญญาณ ซึ่งมองว่าสัตว์และพืชซับซ้อนเกินไปที่จะเกิดขึ้นโดยบังเอิญ อย่างไรก็ตาม ดังที่บทความนี้แสดงให้เห็น เราเป็นหนี้ความเข้าใจของเราเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษย์ที่มีต่อการผจญภัยทางบรรพชีวินวิทยาผู้บุกเบิกของเขา – Nadya Swart The karoo – แหล่งกำเนิดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

โดย Tom Learmont

แอฟริกาอาจเป็นแหล่งกำเนิดของมนุษยชาติ แต่ทวีปยังเป็นแหล่งกำเนิดของลำดับที่เราเป็นของ – Mammalia เมื่อดร. โรเบิร์ตบรูมเดินเข้าไป วันหนึ่งในปี พ.ศ. 2440 ที่ลอนดอนจัดแสดงฟอสซิลเก่าแก่ของแอฟริกาใต้ เขาไม่รู้ว่าชีวิตของเขากำลังจะเปลี่ยนไปอย่างสิ้นเชิง สูติแพทย์ชาวสก็อตที่มีคุณสมบัติใหม่สังเกตเห็นกะโหลกสัตว์เลื้อยคลานหลายตัวที่มีช่องเปิดชั่วคราวด้านหลังเบ้าตา ซึ่งเป็นลักษณะเด่นในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ด้วยความตื่นเต้น เขาเดินออกไปและจองเส้นทางไปยังเคปทาวน์ ไล่ตามความฝัน เพื่อค้นหาความเชื่อมโยงที่ขาดหายไประหว่างสัตว์เลื้อยคลานและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ที่มา: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Transvaal_Museum-025 jpg

เขามากับ แมรี่ภรรยาของเขาและตั้งรกรากอยู่ในประเทศที่ใกล้จะเกิดสงคราม เมื่อความสงบกลับคืนมา เขาได้รับตำแหน่งเป็นประธานของธรณีวิทยาและสัตววิทยาที่สเตลเลนบอช แต่ถูกไล่ออกจากตำแหน่งหลังจากสี่ปีโดยนักศาสนศาสตร์ที่ไม่พอใจการบรรยายเรื่องวิวัฒนาการของเขา สิ่งนี้เกิดขึ้นทั้งๆ ที่เขาคิด ‘จิตวิญญาณ’ เกี่ยวกับวิวัฒนาการ ซึ่งแน่นอนว่าไม่ใช่ดาร์วิน

ดังนั้น มันจึงกลับไปสู่สูติศาสตร์และการใช้ชีวิตแบบประชิดตัว แต่ใน Karoo ที่อุดมไปด้วยฟอสซิล ไม้กวาดเป็นเพื่อนกับผู้สร้างถนนในท้องถิ่นชื่อ Croonie Kitching แห่ง Nieu-Bethesda ซึ่งพบฟอสซิลในระหว่างการทำงานของเขา เขาได้พบกับ SJ Rubidge ผู้ก่อตั้งราชวงศ์นักล่าฟอสซิลซึ่งปัจจุบันนำโดยศาสตราจารย์ Bruce Rubidge แห่ง Graaff-Reinet

คนงานในยุคแรก ๆ เหล่านี้ไม่รู้เกี่ยวกับ Plate Tectonics – ซึ่งได้หล่อหลอมภูมิทัศน์ที่พวกเขาทำงาน Karoo เคยเป็นหัวใจของ Gondwana ซึ่งเป็นทวีปขนาดมหึมาที่ถูกกำหนดให้แตกเป็นส่วนๆ เช่น แอนตาร์กติกา ซึ่งยังคงติดอยู่กับออสเตรเลีย ซึ่งเชื่อมต่อกับชายฝั่งตะวันออกของแอฟริกาใต้ แอฟริกาและอเมริกาใต้ถูกกอดรัดแน่นราวกับแฟชั่นช้อนคู่นอน นั่นคือ 350 ล้านปีก่อน ในยุคคาร์บอนิเฟอรัส ในแถบ Permian เรือ Karoo ล่องไปทางใต้ไปยังขั้วโลก และชั้นหินที่ปกคลุมด้วยธารน้ำแข็งในสมัยนั้นไม่มีฟอสซิล โขดหินที่ตามมาเล่าถึงต้นกำเนิดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมซึ่งกินเวลา 50 ล้านปีและสามช่วงเวลาทางธรณีวิทยา – Permian, Triassic และ Jurassic

เมื่อ Gondwana ลอยขึ้นไปทางเหนืออีกครั้ง ทะเลตื้นปกคลุม Karoo และมีหลักฐานของสิ่งมีชีวิตในทะเลเช่นสัตว์เลื้อยคลานว่ายน้ำขนาดเล็กเมโซซอรัส ตั้งแต่กลางเปอร์เมียนเป็นต้นมา ตะกอนเริ่มสะสมในทะเลนี้ หลังจากที่ภูเขา Cape fold ก่อตัวขึ้น แม่น้ำสายใหม่ก็ไหลเข้าสู่แอ่ง ทำให้เกิดตะกอนที่อุดมสมบูรณ์ ซึ่งทำให้เกิดที่ราบน้ำท่วมถึงขนาดมหึมาที่ปกคลุมไปด้วยการเจริญเติบโตอันเขียวชอุ่ม

สิ่งมีชีวิตที่โดดเด่นในภูมิประเทศนี้ เป็นสมาชิกของคณะ Therapsid ซึ่งสืบเชื้อสายมาจากสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ แต่มีลักษณะของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมากขึ้น ฟอสซิลของพวกมันถูกพบอย่างมากมายในชั้นที่เรียกว่าชุดโบฟอร์ต ด้านบนของเตียง Beaufort มีชุด Triassic Stormberg ตอนปลายซึ่งมีฟอสซิลบางส่วนที่ ‘ไม่ซ้ำซากจำเจ’ จนกระทั่งถูกจำแนกเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในขั้นต้น

เทพนิยายวิวัฒนาการซึ่งเริ่มต้นขึ้น ด้วยน้ำแข็งจบลงด้วยไฟ และการหลั่งลาวาหินบะซอลต์ขนาดมหึมา ซึ่งเขียนเรื่องจบในโขดหินและสร้าง Drakensberg แต่วันนี้ Beaufort Beds ยังคงอยู่ – 200,000 ตารางกิโลเมตรในพื้นที่หนาสามกิโลเมตรและเต็มไปด้วยซากฟอสซิล โครงร่างอันน่าทึ่งของวิวัฒนาการเริ่มเป็นรูปเป็นร่างขึ้นเมื่อตัวอย่างปรากฏขึ้นและเอกสารทางวิทยาศาสตร์ของ Broom ได้สะสมไว้

ลำดับฟอสซิล Karoo เริ่มขึ้นในช่วงกลางของ Permian เมื่อ 240 ล้านปีก่อน กับสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ เช่น แบรดีซอรัส ในช่วงต้น Triassic เมื่อสิ่งมีชีวิตของสัตว์มีกระดูกสันหลังได้ก่อตั้งตัวเองอย่างปลอดภัยบนบก วิถีแห่งวิวัฒนาการก็แยกออกเป็นเส้นทางที่แตกต่างกันหลายทาง ปรากฏเต่า จระเข้ กบ และงู เส้นสัตว์เลื้อยคลานที่จะนำไปสู่นกและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในท้ายที่สุดยังคงไม่ขาดหายเมื่อกาลเวลาผ่านไป สายพันธุ์ที่สืบต่อกันมาอย่างน่าทึ่งได้เพิ่มขึ้นและล้มลงตามแรงกดดันในการเลือกของดาร์วิน

แม้จะมีชื่อสัตว์เลื้อยคลาน Dinocephalian หรือ ‘หัวแย่มาก’ ก็เป็นสัตว์กินพืชที่ไม่เป็นอันตรายและเป็นเหยื่อของ Rubidgea ที่ดุร้าย ซึ่งเป็น Gorgonopsian ที่มี ‘ตากอร์กอน’ ที่กินเนื้อเป็นอาหาร บรรยายครั้งแรกโดย SJ Rubidge คำสั่งทั้งสองนี้สูญพันธุ์ก่อนสิ้นสุด Permian หลังจากเพลิดเพลินกับความมั่งคั่ง 30 ล้านปี นักบำบัดโรคอื่น ๆ เช่น Dicynodontia สัตว์กินพืชจงอยปากที่มีหัวเหมือนเต่า มีอายุยืนยาวกว่าพวกมันและรอดชีวิตมาได้ในไทรแอสซิก สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดแรกคิดว่าเกิดจาก Cynodontia ซึ่งเป็นสัตว์เลื้อยคลานที่เกิดขึ้นในปลาย Permian และกลายเป็นสัตว์ที่โดดเด่นใน Triassic

ไม้กวาดและเพื่อนร่วมงานของเขาได้รวบรวมฟอสซิลเป็นโหล แต่ตำแหน่งนักล่าฟอสซิลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดต้องตกเป็นของศาสตราจารย์เจมส์ คิชชิง ผู้ล่วงลับ ลูกชายของครูนี่ผู้สร้างถนน หลังสงครามโลกครั้งที่สอง เมื่อน้ำมันหมด เขาจะเคาะกระปุกเกียร์ของรถที่ยืมมาลงเนินที่เป็นกลางและฟรีวีลลงเขาเพื่อประหยัดน้ำมันในขณะที่เขาค้นหา Karoo เขาลงเอยด้วย ‘ถุง’ ตลอดชีพของฟอสซิลประมาณ 8,000 ตัว คนงานที่ไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยกับ ‘จมูก’ ที่ไม่มีข้อผิดพลาดสำหรับฟอสซิล เขาได้ดมกลิ่นของการค้นพบที่สำคัญในหลายทวีป รวมถึงแอนตาร์กติกา ซึ่ง Kitching Ridge ได้รับการตั้งชื่อตามเขา

ความมั่งคั่งเช่นนี้ ของการค้นพบอนุญาตให้นักบรรพชีวินวิทยาติดตามวิวัฒนาการโดยละเอียด ตัวอย่างเช่น ขากรรไกร therapsid ทำจากกระดูกหลายชิ้น กว่าหลายล้านชั่วอายุคน สามรุ่นเหล่านี้ย้ายไปอยู่ที่บานพับ ในขนาดที่เล็กกว่ามาก – เพื่อเป็นค้อน โกลน และทั่งรวมกันสำหรับการได้ยินของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ฟันของสัตว์เลื้อยคลานเริ่มต้นจากหมุดเล็กๆ และพัฒนาเบ้าตาตามกาลเวลา โดยปรับให้เข้ากับหน้าที่ต่างๆ เช่น ฟันกราม ฟันหน้า และเขี้ยว เมื่อชั้นที่ซ้อนกันสูงขึ้น กล่องสมองของจิ้งจกที่ถักทออย่างหลวม ๆ ก็เปิดทางให้กะโหลกที่แข็งแรงและเย็บอย่างแน่นหนา แผ่นในปากขยายเข้าด้านในและมาบรรจบกันกลายเป็นเพดานกระดูกซึ่งอนุญาตให้สัตว์หายใจและกินได้ในเวลาเดียวกัน

ตลอด Permo-Triassic วิวัฒนาการดำเนินต่อไปที่ อัตราเร่ง ก่อให้เกิดสิ่งมีชีวิตที่มีความซับซ้อนมากขึ้นด้วยความสามารถในการเอาชีวิตรอดขั้นสูงและการเผาผลาญพลังงานอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น แต่ถึงแม้จะเป็นผลจากการพัฒนาอย่างประณีตบรรจง ลำดับใหม่ของแมมมาเลียก็รั้งอันดับสองรองจาก ‘กิ้งก่าที่น่าสยดสยอง’ นั่นคือจนกระทั่งจำนวนไดโนเสาร์เพิ่มขึ้น – อาจเป็นเพราะอุกกาบาต Chicxulub กิ้งก่ายุคจูราสสิคและยุคครีเทเชียสผู้ยิ่งใหญ่ทั้งหมดบนบก ทะเล และอากาศ ได้ตายลงก่อนการเริ่มต้นของยุคตติยภูมิ 65 ล้านปีก่อน

พวกมันทิ้งความว่างเปล่าไว้มากมาย ช่องนิเวศวิทยาซึ่งสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมตัวเล็ก ๆ ที่ดิ้นรนต่อสู้ – และลุกขึ้นไปสู่การครอบงำโลก ชั้นไข่หมดพลังงาน ในขณะที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเลือดอุ่นที่มีขนยาว ถูกกระจายออกเป็นหลายสายพันธุ์ สิ่งเหล่านี้รวมถึง Homo sapiens ซึ่งกำลังสร้างชั้น Anthropocene ของตัวเอง – โดดเด่นด้วยการสะสมของมลพิษและหลักฐานที่สมบูรณ์ของภาวะโลกร้อน

Dr Robert Broom เสียชีวิตในปี 2494 เต็มไปด้วยเกียรติที่ อายุแปดสิบเอ็ด ในช่วงสามสิบปีที่ผ่านมาในชีวิตของเขา เขาได้เปลี่ยนจากการศึกษาเรื่อง therapsids ไปเป็นฟอสซิลไพรเมตของไพรเมต ‘missing link’ ที่อายุน้อยกว่ามาก โดยทำงานที่ Sterkfontein ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากเมืองโจฮันเนสเบิร์ก เขาค้นพบ Plesianthropus transvaalensis ซึ่งเป็น ‘เกือบผู้ชาย’ ของ Transvaal ซึ่งนักข่าวที่กระตือรือร้นได้รับฉายาว่า ‘Mrs Ples’ ในทันที ปัจจุบันเป็นที่รู้จักกันว่าเป็นตัวอย่างของ Australopithecus africanus การค้นพบครั้งต่อไปของเขาคือ hominin Paranthropus robustus

Robert Broom และผู้ร่วมสมัยของเขาวางรากฐานย้อนกลับไปในยุคที่ลัทธิเชื่อผีได้รับความนิยม นักวิทยาศาสตร์บางคนยังเชื่อว่ามี ‘ผู้เขียน’ อยู่เบื้องหลังวิวัฒนาการ วันนี้งานยังคงดำเนินต่อไปในฐานะวิทยาศาสตร์ที่เยือกเย็นและยาก นักบรรพชีวินวิทยาใช้เครื่องมือที่ทันสมัยในการแก้ปัญหาเคสเย็นจาก Permian และ Triassic ความรู้ดังกล่าวให้มุมมองที่ต่ำต้อย ขณะที่เราเลี้ยงลูกด้วยนมศึกษาว่าเราเริ่มต้นอย่างไร – ในฐานะนักบำบัดโรคที่โชคดี

อ่าน อีกด้วย:

  • จิตวิญญาณแห่งความเป็นเลิศ – ชัยชนะและโศกนาฏกรรมของ Bobby Locke
  • ไมโครเลิร์นนิง – ไม่ใช่แค่สำหรับคนรุ่นมิลเลนเนียลเท่านั้น สิ่งที่ประวัติศาสตร์สอนเราเกี่ยวกับการขึ้นและลงของจักรวรรดิ

    (เข้าชม 291 ครั้ง, 291 ครั้งในวันนี้)
    บ้าน ธุรกิจ สุขภาพ การดูแลเอาใจใส่ ไลฟ์สไตล์

    เทค

      โลก อาหาร เกม

    • การท่องเที่ยว

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button