Life Style

'Doomsday Glacier' ของแอนตาร์กติกากำลังต่อสู้กับการต่อสู้ที่มองไม่เห็นกับโลกภายในผลการศึกษาใหม่พบว่า

Twaites Glacier ของแอนตาร์กติกากำลังเผชิญกับความร้อนจากท้องฟ้า ทะเล และใต้ดินลึก (เครดิตภาพ: NASA)

ตะวันตก แอนตาร์กติกา เป็นหนึ่งในภูมิภาคที่ร้อนเร็วที่สุดในโลก เพื่อเป็นหลักฐาน คุณไม่จำเป็นต้องมองไปไกลกว่าธารน้ำแข็งทเวตส์ หรือที่รู้จักในชื่อ “ธารน้ำแข็งวันโลกาวินาศ”

ตั้งแต่ทศวรรษ 1980 , ทเวทส์สูญเสียน้ำแข็งไปประมาณ 595 พันล้านตัน (540 พันล้านเมตริกตัน) โดยลำพังคนเดียวมีส่วนทำให้ระดับน้ำทะเลทั่วโลกสูงขึ้นประจำปีในช่วงเวลานั้น 4% รายงานสดก่อนหน้านี้. อัตราการสูญเสียน้ำแข็งของธารน้ำแข็งได้เร่งตัวขึ้นอย่างมากในช่วงสามทศวรรษที่ผ่านมา ส่วนหนึ่งเป็นเพราะแม่น้ำที่ซ่อนอยู่ซึ่งเปรียบได้กับน้ำทะเลอุ่น ๆ ที่ตัดผ่านจุดอ่อนของธารน้ำแข็ง เช่นเดียวกับที่ไม่ได้รับการบรรเทา อากาศเปลี่ยนแปลง ทำให้อากาศและมหาสมุทรอุ่นขึ้นตอนนี้ใหม่ การวิจัยชี้ให้เห็นว่ามหาสมุทรและบรรยากาศที่ร้อนขึ้นไม่ใช่ปัจจัยเดียวที่ผลักดันทเวตส์ ความร้อนของ โลก ตัวมันเองอาจทำให้ธารน้ำแข็งของเวสต์แอนตาร์กติกามีการเตะที่น่ารังเกียจอย่างไม่สมส่วน

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 18 สิงหาคมในวารสาร การสื่อสารโลกและสิ่งแวดล้อม นักวิจัยวิเคราะห์ข้อมูลสนามแม่เหล็กโลกจากแอนตาร์กติกาตะวันตกเพื่อสร้างแผนที่ใหม่ของการไหลของความร้อนใต้พิภพในภูมิภาค โดยพื้นฐานแล้ว แผนที่แสดงปริมาณความร้อนจากภายในโลก

กำลังขึ้นไปทำให้ขั้วโลกใต้อุ่นขึ้น นักวิจัยพบว่าเปลือกโลกใต้ตะวันตก แอนตาร์กติกามีความบางกว่าในแอนตาร์กติกาตะวันออกมาก โดยทางตะวันตกมีความหนาประมาณ 10 ถึง 15 ไมล์ (17 ถึง 25 กิโลเมตร) เทียบกับทางตะวันออกที่มีความหนาประมาณ 25 ไมล์ (40 กม.) ทำให้ธารน้ำแข็งทเวตส์ได้รับความร้อนใต้พิภพมากกว่าธารน้ำแข็งบน อีกด้านหนึ่งของทวีป

“การตรวจวัดของเราแสดงให้เห็นว่าบริเวณที่เปลือกโลกมีความหนาเพียง 17 ถึง 25 กิโลเมตร ความร้อนใต้พิภพ การไหลของความร้อนสูงถึง 150 มิลลิวัตต์ต่อตารางเมตรสามารถเกิดขึ้นได้ภายใต้ธารน้ำแข็งทเวตส์” ผู้เขียนนำการศึกษา Ricarda Dziadek นักธรณีฟิสิกส์จากสถาบัน Alfred Wegener (AWI) ศูนย์ Helmholtz เพื่อการวิจัยขั้วโลกและทางทะเลในเยอรมนี Brandon Specktor

กล่าวในแถลงการณ์

.

เพราะว่าแอนตาร์กติกาตะวันตกตั้งอยู่ในร่องลึกก้นสมุทร เปลือกโลกที่อยู่เบื้องล่าง ก้นทะเลนั้นบางกว่าเปลือกโลกใต้แอนตาร์กติกาตะวันออกมาก นักวิทยาศาสตร์สงสัยมานานแล้วว่าเปลือกโลกที่ค่อนข้างบางนี้จะต้องดูดซับความร้อนจากชั้นบนของดาวเคราะห์มากขึ้น (ซึ่งมีอุณหภูมิเฉลี่ย 392 องศาฟาเรนไฮต์หรือ 200 องศาเซลเซียส) ซึ่งส่งผลต่อการก่อตัวและวิวัฒนาการของธารน้ำแข็งที่นั่นเป็นเวลาหลายล้านปี

ในการศึกษาครั้งใหม่นี้ นักวิจัยได้วัดความแตกต่างของการไหลของความร้อนเป็นครั้งแรก ด้วยการใช้ชุดข้อมูลสนามแม่เหล็กที่หลากหลาย ทีมงานได้คำนวณระยะห่างระหว่างเปลือกโลกและเสื้อคลุมที่จุดต่างๆ ทั่วทวีปแอนตาร์กติกา ตลอดจนการไหลของความร้อนสัมพัทธ์ในพื้นที่เหล่านั้น

เป็นการยากที่จะบอกได้อย่างชัดเจนว่าธารน้ำแข็งอุ่นแค่ไหนเมื่อน้ำแข็งมาบรรจบกับก้นทะเล เนื่องจากหินประเภทต่างๆ นำความร้อนต่างกัน อย่างไรก็ตาม นักวิจัยกล่าวว่า เป็นที่แน่ชัดว่าอุปทานส่วนเกินนี้ ความร้อนทางทิศตะวันตกหมายถึงข่าวร้ายสำหรับทเวตส์เท่านั้น

“ความร้อนใต้พิภพจำนวนมาก เช่น Karsten Gohl ผู้เขียนร่วมการศึกษาและนักธรณีวิทยาที่ AWI กล่าวในแถลงการณ์ ทั้งสองสภาวะเหล่านี้อาจทำให้น้ำแข็งของธารน้ำแข็งเคลื่อนตัวเหนือพื้นดินได้ง่ายขึ้น ทำให้การสูญเสียน้ำแข็งของธารน้ำแข็ง “เร่งขึ้นอย่างมาก” Gohl กล่าวเสริม

สถานการณ์เช่นนั้นอาจทำให้ชื่อของ Doomsday Glacier ถูกทดสอบ หากธารน้ำแข็งทเวตส์ถล่มลงสู่มหาสมุทรอย่างสิ้นเชิง ระดับน้ำทะเลทั่วโลกจะเพิ่มขึ้นประมาณ 25 นิ้ว (65 เซนติเมตร) ทำลายล้างชุมชนชายฝั่งทั่วโลก

รายงานสดก่อนหน้านี้ . ยิ่งไปกว่านั้น หากธารน้ำแข็งไม่เกาะขอบแผ่นน้ำแข็งแอนตาร์กติกตะวันตกเหมือนจุกในขวดไวน์ การสูญเสียน้ำแข็งอาจเร่งตัวขึ้นอย่างมากทั่วทั้งภูมิภาค ส่งผลให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นอย่างที่ไม่เคยปรากฏมาก่อน

นักวิจัยจะมีโอกาสได้ปรับปรุงการวัดการไหลของความร้อนใต้ทวีปแอนตาร์กติกาในเร็วๆ นี้ ขณะนี้มีโครงการวิจัยระดับนานาชาติที่สำคัญที่ขั้วโลกใต้ ซึ่งรวมถึงภารกิจในการเจาะแกนน้ำแข็งที่ทอดยาวลงไปที่เตียงของธารน้ำแข็งทเวตส์ การวัดการไหลของความร้อนจากตัวอย่างแกนกลางเหล่านี้อาจทำให้นักวิทยาศาสตร์มีความคิดที่ดีขึ้นว่าเหลือเวลาอีกเท่าใดในนาฬิกาบอกเวลาของ Doomsday Glacier

เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button