World

รถยนต์ไฟฟ้าคันนี้ล้ำสมัยในปี 1908 ขับแล้วเป็นยังไงบ้าง?

เรื่องนี้คัดลอกมาจาก The Drive ยานพาหนะไฟฟ้าเป็นประเพณีที่สืบทอดมายาวนานของวัฒนธรรมรถยนต์มากกว่าที่เรามักจะให้เครดิตกับพวกเขา ถามใครสักคนเกี่ยวกับ EV ตัวแรกที่ผุดขึ้นในใจ และคำตอบตามปกติจะมาจากช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา นั่นคือ Tesla Roadster รุ่นดั้งเดิม ซึ่งอาจจะเป็น GM EV1 ในช่วงปลายทศวรรษ 1990 ในบางกรณีที่หายากก็คือ Comuta-Car รูปทรงลิ่มของยุค 70 ที่น่าอึดอัดใจ แต่ก่อนที่รถยนต์ไฟฟ้าสมัยใหม่เหล่านี้จะฝันถึง มีการต่อสู้ระหว่างรถยนต์ EV กับรถยนต์ ICE ที่ดุเดือดมากจนทำให้ตลาดในปัจจุบันดูเหมือนการขายของในโบสถ์ เรารู้ว่ามันกลายเป็นอย่างไร: ปั๊มน้ำมันที่ตั้งอยู่บนทางหลวงทุกสายและทางสัญจรทั่วประเทศเมื่อเทียบกับโครงสร้างพื้นฐานการชาร์จไฟฟ้าที่น่าสงสารและขาดแคลนบ่อยครั้งเป็นเครื่องพิสูจน์ว่าน้ำมันเบนซินชนะการต่อสู้ครั้งแรก แต่ไม่ใช่เพราะขาดความพยายามหรือรถยนต์ที่สร้างขึ้นมาอย่างดี บริษัท Columbia Automobile ล้มละลายสี่ปีหลังจากเปิดตัว Victoria Phaeton ภาพ: Victoria Scott / The Drive นี่คือ 1908 Columbia Electric Victoria Phaeton สร้างขึ้นโดย Columbia Automobile Company เป็นตัวแทนของยุคแห่งความรุ่งโรจน์สุดท้ายของแบรนด์ที่ครั้งหนึ่งเคยพร้อมที่จะกลายเป็นยักษ์ใหญ่ด้านยานยนต์ที่เท่าเทียมกับเจนเนอรัล มอเตอร์ส และแทนที่จะยุติประวัติศาสตร์ในฐานะเชิงอรรถล้มละลายเพียงสี่ปีหลังจากที่รถม้าคันนี้ออกจากการประกอบ ไลน์. เป็นข้อพิสูจน์ในการขับขี่ว่ามีตลาดรถยนต์ไฟฟ้าที่คึกคักเมื่อกว่าศตวรรษก่อน แม้ว่าจะเหมาะสมกว่าที่จะเรียกว่ารถม้าไฟฟ้ามากกว่ารถยนต์ 1908 Columbia Electric Victoria Phaeton: ตามตัวเลข ระบบส่งกำลัง: มอเตอร์ไฟฟ้าเดี่ยว | แบตเตอรี่ตะกั่วกรดอาร์เรย์ 48 โวลต์ | ขับเคลื่อนล้อหลังราคา (เมื่อใหม่): 1,600 ดอลลาร์ (ประมาณ 44,000 ดอลลาร์ในปี 2564) ความเร็วสูงสุด: 15 ไมล์ต่อชั่วโมง ความจุที่นั่ง: 2 เทคด่วน: โคลัมเบียแม้จะลืมไปแล้ว แต่ก็สอนบทเรียนที่น่าสนใจสำหรับการต่อสู้เพื่อขับเคลื่อนในอนาคต Victoria Phaeton นำเสนอ การขับขี่ที่น่าประทับใจเมื่อเทียบกับรถยนต์ไฟฟ้ายุคใหม่อย่าง Nissan Leaf ภาพ: Victoria Scott/The DrivePenthouse to the pavement เพื่อชื่นชมรถคันนี้อย่างเต็มที่ และทำความเข้าใจว่าบริษัทที่เป็นบริษัทแรกที่ขายรถยนต์ได้ 1,000 คันในหนึ่งปี กลายเป็นสิ่งที่มากกว่าความอยากรู้อยากเห็นเพียงเล็กน้อยเท่านั้น ภูมิหลังบางอย่างจึงจำเป็น ในตอนรุ่งสางของศตวรรษที่ 20 มีสามทางเลือกในการขับเคลื่อนรถม้าที่ไม่ใช่ม้า: ไอน้ำ น้ำมันเบนซิน และไฟฟ้า Steam ได้รับความนิยมจากความคุ้นเคย ไอน้ำสำหรับการผลิตกระแสไฟฟ้ามีการใช้งานมานานหลายทศวรรษ ณ จุดนั้น แต่พลังไอน้ำต้องการหม้อไอน้ำแรงดันสูงขนาดใหญ่ (ขึ้นชื่อเรื่องแนวโน้มที่จะระเบิด) ที่เก็บน้ำบนเครื่องบิน หรือคอนเดนเซอร์ที่มีราคาแพงและต้องบำรุงรักษาสูง และปริมาณมหาศาล ถึงเวลาที่มอเตอร์จะทำงานจริง การสตาร์ทรถไอน้ำอาจใช้เวลานานกว่า 45 นาทีในวันที่อากาศหนาวเย็น เชื่อหรือไม่ รถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินไม่ได้ดีไปกว่านี้มากนักในช่วงต้นทศวรรษ 1900 ก่อนการประดิษฐ์สิ่งอำนวยความสะดวก เช่น ที่สตาร์ทไฟฟ้า (จดสิทธิบัตรในปี 1903 และใช้งานครั้งแรกในปี 1912 โดย Cadillac) หรือท่อไอเสีย (คิดค้นในปี 1899 โดย Hiram Percy Maxim ของ Columbia เอง ชายคนเดียวกับที่คิดค้นเครื่องเก็บเสียงแบบปืนที่ใช้งานได้ครั้งแรก) รถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินสกปรกมาก เสียงดัง และใช้งานยาก การยิงผิดพลาดขณะหมุนด้วยมืออาจส่งผลให้แขนหักหรือไหล่หลุดได้ง่าย และแม้ว่าเครื่องยนต์สันดาปภายในช่วงแรกๆ จะทำงานได้ดี แต่การเหวี่ยงด้วยมือก็ต้องใช้กำลังและความพยายามอย่างมหาศาลเพื่อเอาชนะแรงเฉื่อยของลูกสูบขนาดมหึมาและกำลังอัดที่ค่อนข้างสูง ควบคู่ไปกับกลไกขับเคลื่อนที่เป็นอันตรายและไม่สะดวกทั้งสองนี้ รถยนต์ไฟฟ้าได้รับความนิยมอย่างล้นหลาม พวกเขาได้รับประโยชน์จากคุณลักษณะเดียวกันกับที่ทำให้พวกเขาได้รับความนิยมในการฟื้นคืนชีพในช่วงไม่กี่ครั้งที่ผ่านมา: พวกเขาสัญญาว่าจะไม่ต้องบำรุงรักษา เงียบ ทำงานสะอาด และแหล่งพลังงานที่มีอุปกรณ์ครบครันและเชื่อถือได้ซึ่งต้องใช้ความพยายามเพียงเล็กน้อยในการทำงาน การชาร์จนั้นตรงไปตรงมาอย่างน่าอัศจรรย์เช่นกัน โดยมีสถานีชาร์จสำหรับเจ้าของบ้านที่มีจุดจอดรถของตัวเองหรือ “โรงรถไฟฟ้า” ที่ให้บริการสถานีชาร์จขนาดใหญ่แก่เจ้าของที่ไม่สามารถปรับหน่วยในบ้านของตนเองได้ ภายในปี 1900 มีรถยนต์จดทะเบียนที่เป็นที่รู้จัก 4,192 คันบนถนนในอเมริกา มากกว่า 1,500 คันเป็น EVs ในยุคแรก เทียบกับรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์สันดาปภายในน้อยกว่า 1,000 คัน และแม้ว่าตลาดตั้งไข่ที่มีการแข่งขันสูงเช่นนี้—มีบริษัทมากกว่า 2,000 แห่งที่สร้างรถยนต์ในอเมริการะหว่างปี 1900 ถึง 1919 ในรูปแบบใดรูปแบบหนึ่ง—โคลัมเบียเป็นชื่อที่โดดเด่นในช่วงแรก บริษัทเริ่มต้นครั้งแรกเมื่อ Albert Pope ผู้ก่อตั้งบริษัทหันไปผลิตรถยนต์ในช่วงต้นทศวรรษ 1890 หลังจากที่เขาร่ำรวยในการผลิตจักรยานหลังจากสิ้นสุดสงครามกลางเมือง เมื่อความต้องการรถจักรยานเริ่มลดลงและรถยนต์ก็กลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้น บริษัทของเขาจึงสร้างต้นแบบ EV ขึ้นเป็นครั้งแรกในปี 1896 และได้ผลิตรถรุ่นสำหรับผู้บริโภคที่ใช้งานได้จริงในกลางเดือนพฤษภาคมปี 1897 รางวัลตามมาอย่างรวดเร็ว ภายในปี 1900 โคลัมเบียได้สร้างสถิติสำหรับรถยนต์ไฟฟ้าที่วิ่งได้ไกลที่สุดเท่าที่เคยมีมา โดยสามารถขับได้ 96 ไมล์ต่อการชาร์จหนึ่งครั้งด้วยรถยนต์รุ่น Runabout รุ่นแรกๆ ภายในปี 1902 บริษัทได้กลายเป็นผู้ผลิตรายแรกที่ส่งมอบรถยนต์มากกว่า 1,000 คันในหนึ่งปี ทำลายสถิติยอดขายของ Oldsmobile ไม่พอใจกับการผลิตและตั้งค่ารถยนต์ไฟฟ้าเพียงอย่างเดียวในปี 1904 รถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยน้ำมันเบนซิน 300 แรงม้าสร้างสถิติสำหรับการขับรถจากชิคาโกไปนิวยอร์คในเวลาเพียง 58 ชั่วโมง 35 นาที ซึ่งเพิ่มขึ้น 13 ชั่วโมงจาก บันทึกก่อนหน้านี้ด้วยความเร็วเฉลี่ย 24 ไมล์ต่อชั่วโมง ถ้าความเร็วไม่น่าประทับใจเพียงพอ คนที่เลือก Columbias ก็คือ เท็ดดี้ รูสเวลต์เป็นประธานาธิบดีคนแรกที่มีรถคาราวานในปี 1902 และขี่รถในโคลัมเบีย แม้แต่สมเด็จพระราชินีวิกตอเรียก็ทรงซื้อรถม้า Phaeton ให้กับลูกสะใภ้ Alexandra แห่งเดนมาร์ก เพื่อขับรถไปรอบๆ บริเวณคฤหาสน์อันกว้างขวางของเธอ เมื่อถึงจุดนี้ คุณจะได้รับการอภัยเพราะคิดว่าโคลัมเบียจะครองอุตสาหกรรมยานยนต์ของอเมริกาในอีกหลายทศวรรษข้างหน้า น่าเสียดายที่โคลัมเบียเริ่มประสบปัญหาทางการเงินเมื่อทศวรรษผ่านไป โดยได้รับแรงกระตุ้นจากการจัดการที่ไม่ดี และการไม่สามารถอัปเดตแบบจำลองได้อย่างรวดเร็วเพียงพอสำหรับตลาดที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว ในปีพ.ศ. 2453 บริษัทตกอยู่ภายใต้การพิทักษ์ทรัพย์ และในปี พ.ศ. 2456 บริษัทโฮลดิ้งที่ได้รับการจัดระเบียบใหม่ภายใต้ชื่อ United States Motor Company ซึ่งเป็นกลุ่มบริษัทที่ตั้งใจจะรับตำแหน่งในเจนเนอรัล มอเตอร์ส ได้ล่มสลายลงอย่างสิ้นเชิง โคลัมเบียไม่เคยสร้างรถอีกคัน อ่านเกี่ยวกับความรู้สึกเมื่ออยู่หลังพวงมาลัยของ Phaeton ได้ที่ The Drive

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button