Tech

Silicon Valley ฟักไข่แผนการเปลี่ยนเลือดให้เป็นไข่มนุษย์ได้อย่างไร

ไม่กี่ปีที่ผ่านมา ชายหนุ่มจากวงการเทคโนโลยีของแคลิฟอร์เนียเริ่มปรากฏตัวในห้องทดลองชีววิทยาพัฒนาการชั้นนำของโลก ห้องทดลองเหล่านี้กำลังถอดรหัสความลับของตัวอ่อนและมีความสนใจเป็นพิเศษในการก่อตัวของไข่ บางคนคิดว่าถ้าพวกเขาค้นพบสูตรนั้น พวกเขาจะสามารถคัดลอกและแปลงเซลล์ใดๆ ให้เป็นไข่ได้

Matt Krisiloff ผู้มาเยือนของพวกเขากล่าวว่าเขาต้องการช่วย Krisiloff ไม่รู้ชีววิทยาใดๆ และเขาอายุเพียง 26 ปี แต่หลังจากที่เป็นผู้นำโครงการวิจัยที่ Y Combinator ซึ่งเป็นศูนย์บ่มเพาะสตาร์ทอัพชื่อดังในซานฟรานซิสโก ซึ่งเป็นผู้ให้ทุนแก่บริษัทเช่น Airbnb และ Dropbox เขากล่าวว่า เขาคือ “ สัมพันธ์กันดี” ด้วยการเข้าถึงนักลงทุนเทคโนโลยีผู้มั่งคั่ง

คริสิลอฟยังมีความสนใจเป็นพิเศษในเทคโนโลยีไข่เทียมอีกด้วย เขาเป็นเกย์ และเขารู้ดีว่าในทางทฤษฎี เซลล์จากผู้ชายสามารถเปลี่ยนเป็นไข่ได้ ถ้าเป็นไปได้ ชายสองคนอาจมีลูกที่มีความสัมพันธ์ทางพันธุกรรมกับทั้งคู่ “ฉันสนใจความคิดที่ว่า ‘คู่รักเพศเดียวกันจะมีลูกด้วยกันได้เมื่อไหร่’” คริสิลอฟฟ์กล่าว “ฉันคิดว่านี่เป็นเทคโนโลยีที่มีแนวโน้มสำหรับการทำเช่นนี้”

วันนี้ บริษัท Krisiloff เริ่มต้นที่เรียกว่า Conception คือ กิจการการค้าที่ใหญ่ที่สุดตามสิ่งที่เรียกว่าการสร้างเซลล์สืบพันธุ์ในหลอดทดลอง ซึ่งหมายถึงการเปลี่ยนเซลล์ของตัวเต็มวัยให้กลายเป็นเซลล์สืบพันธุ์—สเปิร์มหรือเซลล์ไข่ มีนักวิทยาศาสตร์ประมาณ 16 คนและได้ระดมทุน 20 ล้านดอลลาร์จากตัวเลขด้านเทคโนโลยีที่มีชื่อเสียง ซึ่งรวมถึง Sam Altman ซีอีโอของ OpenAI และอดีตประธาน Y Combinator Jaan Tallinn หนึ่งในผู้ก่อตั้ง Skype; และ Blake Borgeson ผู้ร่วมก่อตั้ง Recursion Pharmaceuticals

บริษัทกำลังพยายามทำไข่ทดแทนสำหรับผู้หญิงในขั้นต้น ทางวิทยาศาสตร์ง่ายกว่าการทำไข่จากเซลล์ของผู้ชาย และมีตลาดที่ชัดเจน ผู้คนกำลังมีบุตรในภายหลัง แต่สตรีมีไข่ที่แข็งแรงเมื่ออายุ 30 กว่า เป็นเหตุผลหลักที่ผู้ป่วยมาที่คลินิก IVF

การปฏิสนธิเริ่มต้นด้วยเซลล์เม็ดเลือดจากผู้บริจาคเพศหญิงและพยายามเปลี่ยนสิ่งเหล่านี้เป็น “ไข่มนุษย์ที่พิสูจน์แนวคิด” ตัวแรกที่ผลิตในห้องปฏิบัติการ . บริษัทยังไม่ได้ดำเนินการ—และไม่มีใครอื่น ยังมีปริศนาทางวิทยาศาสตร์ที่จะเอาชนะ แต่ Krisiloff ส่งอีเมลถึงผู้สนับสนุนเมื่อต้นปีนี้ โดยกล่าวว่าการเริ่มต้นของเขาอาจเป็น “รายแรกในโลกที่บรรลุเป้าหมายนี้ในอนาคตอันใกล้ไม่ไกล” มันบอกว่าไข่เทียม “อาจกลายเป็นหนึ่งในเทคโนโลยีที่สำคัญที่สุดที่เคยสร้างมา”

NICOLáS ORTEGA

นั่นไม่ใช่การพูดเกินจริง หากนักวิทยาศาสตร์สามารถผลิตไข่ได้ มันจะทำลายกฎของการสืบพันธุ์อย่างที่เรารู้จัก ผู้หญิงที่ไม่มีรังไข่—เช่น เนื่องมาจากมะเร็งหรือการผ่าตัด—อาจมีลูกที่เกี่ยวข้องกับทางชีววิทยาได้ ยิ่งไปกว่านั้น ไข่ที่ผลิตในห้องแล็บจะยกเลิกการจำกัดอายุในการเจริญพันธุ์ของเพศหญิง ทำให้ผู้หญิงสามารถมีบุตรที่เกี่ยวข้องได้เมื่ออายุ 50, 60 หรือมากกว่านั้น

โอกาสของเซลล์ไข่จากเลือด การวาดภาพเป็นสิ่งที่ลึกซึ้ง—และเต็มไปด้วยจริยธรรม กระบวนการปฏิสนธิในการสร้างไข่จากสเต็มเซลล์จำเป็นต้องมีเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ของมนุษย์ และถ้าการสืบพันธุ์แยกออกจากสิ่งที่เป็นข้อเท็จจริงที่ยอมรับได้ของชีวิต อาจเกิดสถานการณ์ที่ไม่คุ้นเคย มันเปิดประตูไม่เพียงแต่สำหรับการสืบพันธุ์เพศเดียวกันเท่านั้น แต่บางทีแม้กระทั่งสำหรับบุคคลหนึ่งหรือสี่คนเพื่อสร้างลูกหลาน

สมจริงยิ่งขึ้นเพราะเทคโนโลยีสามารถเปลี่ยนไข่ให้กลายเป็นไข่ที่ผลิตได้ ทรัพยากร มันสามารถเติมพลังให้กับเส้นทางสู่เด็กนักออกแบบ หากแพทย์สามารถผลิตไข่ได้หลายพันฟองสำหรับผู้ป่วย พวกเขาก็จะสามารถใส่ปุ๋ยทั้งหมดและทดสอบเพื่อหาตัวอ่อนที่ออกมาดีที่สุด ให้คะแนนยีนของพวกเขา เพื่อสุขภาพหรือสติปัญญาในอนาคต กระบวนการในห้องปฏิบัติการดังกล่าวจะอนุญาตให้มีการแก้ไขทางพันธุกรรมอย่างอิสระด้วยเครื่องมือวิศวกรรมดีเอ็นเอ เช่น CRISPR ตามที่ Conception วางไว้ในช่วงที่ส่งออกไปเมื่อต้นปีนี้ บริษัทคาดการณ์ว่าไข่เทียมอาจอนุญาตให้ “เลือกจีโนมในวงกว้างและแก้ไขในตัวอ่อนได้”

Krisiloff กล่าวว่า “ถ้าคุณ สามารถเลือกอย่างมีความหมายต่อความเสี่ยงของพาร์กินสัน ความเสี่ยงของอัลไซเมอร์ ฉันคิดว่าสิ่งนี้จะกลายเป็นที่พึงปรารถนาอย่างมาก” ผลตอบแทนทางการค้าและสุขภาพที่อาจเกิดขึ้นอาจมีมหาศาล

ด้วยเหตุผลทางวิทยาศาสตร์ คาดว่าการเปลี่ยนเซลล์ของผู้ชายให้เป็นไข่ที่แข็งแรงนั้นคาดว่าจะยากขึ้น และ Conception ยังไม่ได้ลองทำด้วยซ้ำ แต่ก็เป็นส่วนหนึ่งของแผนธุรกิจของบริษัทด้วย บางที เมื่อถึงเวลาที่ Krisiloff พร้อมที่จะสร้างครอบครัว ผู้ชายสองคนจะสามารถมีส่วนสนับสนุนในการสร้างพันธุกรรมของตัวอ่อนเด็กหลอดแก้วได้อย่างเท่าเทียมกัน มารดาที่ตั้งครรภ์แทนก็สามารถอุ้มเด็กได้ “ฉันคิดว่ามันจะเป็นไปได้” Krisiloff กล่าวกับ MIT Technology Review “มันเป็นคำถามว่าเมื่อไหร่ ไม่ใช่ถ้า”

หางหนู founders of Conception.bio

นี่คือวิธีการทำงานของเทคโนโลยีการทำไข่ ขั้นตอนแรกคือการนำเซลล์จากผู้ใหญ่ กล่าวคือ เซลล์เม็ดเลือดขาว และแปลงเป็นเซลล์ต้นกำเนิดที่มีประสิทธิภาพ กระบวนการดังกล่าวอาศัยการค้นพบที่ได้รับรางวัลโนเบลซึ่งเรียกว่าการตั้งโปรแกรมใหม่ ซึ่งช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถชักนำเซลล์ใดๆ ให้กลายเป็น “พลังพลูริโพเทนต์” ซึ่งสามารถสร้างเนื้อเยื่อประเภทอื่นๆ ได้ ขั้นตอนต่อไป: เกลี้ยกล่อมเซลล์ต้นกำเนิดเหล่านั้นให้กลายเป็นไข่ที่มีองค์ประกอบทางพันธุกรรมตรงกับตัวผู้ป่วย

นี่เป็นส่วนสุดท้ายที่เป็นความท้าทายทางวิทยาศาสตร์ เซลล์บางชนิดสร้างได้ง่ายมากในห้องปฏิบัติการ: ปล่อยสเต็มเซลล์ที่มีพลูริโพเทนท์ไว้ในจานเป็นเวลาสองสามวัน และบางชนิดจะเริ่มเต้นตามธรรมชาติเหมือนกล้ามเนื้อหัวใจ คนอื่นจะกลายเป็นเซลล์ไขมัน แต่ไข่อาจเป็นเซลล์ที่ผลิตได้ยากที่สุด มันใหญ่มาก—หนึ่งในเซลล์ที่ใหญ่ที่สุดในร่างกาย และชีววิทยาของมันก็มีเอกลักษณ์เช่นกัน ผู้หญิงคนหนึ่งเกิดมาพร้อมกับไข่ที่สมบูรณ์ของเธอและไม่เคยสร้างอะไรอีกเลย

ในปี 2559 นักวิทยาศาสตร์สองคนในญี่ปุ่น Katsuhiko Hayashi และที่ปรึกษาของเขา Mitinori Saitou เป็นคนแรกที่เปลี่ยนใจเลื่อมใส เซลล์ผิวหนังจากหนูไปสู่ไข่ที่อุดมสมบูรณ์ ภายนอกร่างกายทั้งหมด พวกเขา รายงาน ว่า เริ่มจากเซลล์จากการตัดหาง พวกมันเหนี่ยวนำให้กลายเป็นเซลล์ต้นกำเนิด ซึ่งพวกมัน นำทางไปตามเส้นทางสู่การเป็นไข่ จากนั้น เพื่อเสร็จสิ้นภารกิจ พวกเขาฟักไข่โปรโตเหล่านี้ควบคู่ไปกับเนื้อเยื่อที่เก็บจากรังไข่ของตัวอ่อนในครรภ์ของหนู ที่จริงแล้วพวกเขาต้องสร้างรังไข่ขนาดเล็ก

“ไม่ใช่เรื่องของ ‘โอ้ ฉันทำไข่ในจานเพาะเชื้อได้ไหม’ มันเป็นเซลล์ที่เกิดขึ้นโดยบังเอิญในร่างกาย” David Albertini นักเอ็มบริโอจากมูลนิธิวิจัยเบดฟอร์ดกล่าว “มันเป็นเรื่องของการสร้างโครงสร้างเทียมที่สามารถสรุปกระบวนการได้”

ผู้มาเยี่ยมโดยไม่คาดคิดfounders of Conception.bio

หนึ่งปีหลังจากการพัฒนาเมาส์ในญี่ปุ่น ที่ Krisiloff เริ่มเยี่ยมชมห้องปฏิบัติการชีววิทยาเพื่อเรียนรู้ว่ากระบวนการนี้สามารถทำซ้ำในมนุษย์ได้หรือไม่ เขาปรากฏตัวในเอดินบะระในสหราชอาณาจักร สไกป์กับอาจารย์ในอิสราเอล และเดินทางไปแสวงบุญที่ศูนย์ของฮายาชิที่มหาวิทยาลัยคิวชู ในฟุกุโอกะด้วย

ที่นั่นเขาได้พบกับปาโบล ฮูร์ตาโด กอนซาเลซ นักชีววิทยามาเยี่ยมห้องทดลองเพื่อรับทุน ซึ่งจะเข้าร่วมกับคริสิลอฟฟ์ในฐานะผู้ก่อตั้ง Conception ผู้ร่วมก่อตั้งคนที่สาม Bianka Seres นักเอ็มบริโอที่ทำงานในคลินิก IVF ได้เข้าร่วมทีมในเวลาต่อมา

Krisiloff บัณฑิตจากมหาวิทยาลัยชิคาโก เคยเป็นผู้อำนวยการ Y Combinator Research มาก่อน ซึ่งเขาเริ่มโครงการเพื่อศึกษาให้คนในพื้นที่ซานฟรานซิสโกมีรายได้ขั้นพื้นฐานต่อเดือน Y Combinator เป็นสถาบันเริ่มต้นที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก แนวคิดของโครงการวิจัย คือการแจกเงินโดยไม่มีข้อผูกมัด เพื่อเป็นกลยุทธ์ในการเตรียมพร้อมสำหรับอนาคต ที่ซึ่งงานถูกยึดโดยระบบอัตโนมัติ

founders of Conception.bio การเริ่มต้นที่เรียกว่า Conception พยายามที่จะขจัดข้อ จำกัด ด้านอายุในการเป็นแม่โดยการเปลี่ยนเซลล์เม็ดเลือดให้เป็นไข่ของมนุษย์ ผู้ก่อตั้ง (จากซ้าย) ได้แก่ Bianka Seres, Matt Krisiloff และ Pablo Hurtado González.

CHRISTOPHER WILLIAMS

Krisiloff บอกว่าเขาลาออกจากบทบาทนั้นหลังจากที่เขาเริ่มออกเดทกับ Altman ซึ่งเป็นประธานของ Y Combinator ในขณะนั้น แม้ว่าความสัมพันธ์จะไม่ยั่งยืน แต่การเปลี่ยนงานทำให้เขามีอิสระที่จะทำงานในบริษัทไข่ที่เพิ่งตั้งไข่แบบเต็มเวลา ด้วยการลงทุนครั้งแรกจากอัลท์แมน เดิมบริษัทชื่อ Ovid Research และเปลี่ยนชื่อเป็น Conception ในเดือนนี้

นักวิจัยบางคนรู้สึกว่าผู้ประกอบการรุ่นเยาว์อยู่ในหัวของพวกเขา วิทยาศาสตร์ของการสร้างเซลล์สืบพันธุ์ในหลอดทดลองถูกครอบงำโดยกลุ่มวิจัยของมหาวิทยาลัยกลุ่มเล็กๆ ที่ทำงานเกี่ยวกับปัญหานี้มาหลายปี “เมื่อฉันคุยกับพวกเขา พวกเขาไม่มีเงื่อนงำ ไม่มีเงื่อนงำเลย ไม่รู้จะเริ่มโครงการอย่างไร” Albertini กล่าว “พวกเขาถามฉันว่าจะซื้ออุปกรณ์ประเภทไหน มันคือ ‘คุณจะรู้ได้อย่างไรว่าคุณทำไข่? หน้าตาจะเป็นอย่างไร’”

นักวิทยาศาสตร์อีกคนที่คริสิลอฟฟ์รู้จักคือ จีนน์ ลอริ่ง นักชีววิทยาด้านสเต็มเซลล์ที่สถาบันวิจัยสคริปส์ การทำงานร่วมกับสวนสัตว์ซานดิเอโก ลอริงเคยแช่แข็งเซลล์จากหนึ่งใน แรดขาวทางเหนือตัวสุดท้าย สายพันธุ์ที่ใกล้จะสูญพันธุ์ เธอสนใจเทคโนโลยีการทำไข่ถ้าเธอสามารถชุบชีวิตสัตว์ได้ “พวกเขายังเด็กและมองโลกในแง่ดีและมีเงินอยู่ในกระเป๋า ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ต้องพึ่งพาผู้คนที่น่าเชื่อถือ” ลอริงกล่าว “บางครั้งก็เป็นความคิดที่ดีจริงๆ ที่จะไร้เดียงสา”

สิ่งที่ Krisiloff รู้อย่างแน่นอนก็คือเทคโนโลยีการสืบพันธุ์นั้นสามารถดึงดูดนักลงทุนด้านเทคโนโลยีได้เช่นเดียวกันกับ AI หรือจรวดอวกาศ ตามที่ Barry Behr นักต่อมไร้ท่อด้านการสืบพันธุ์ของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าวไว้ว่า “ทุกวันนี้ ถ้าคุณเขียน ‘ภาวะเจริญพันธุ์’ ลงบนกระดาษแข็งแล้วนำไปที่ถนน Sand Hill คุณจะได้รับทุน”

ปัญหาเกี่ยวกับ gametes เทียมคือจะไม่มีผลิตภัณฑ์ทางการแพทย์เป็นเวลาหลายปี—และมีความรับผิดที่ซับซ้อน เช่น ใครจะต้องถูกตำหนิหากในที่สุดทารกคนใดไม่ปกติ คริสิลลอฟไม่ได้มองว่าสิ่งเหล่านั้นเป็นอุปสรรคต่อการจัดตั้งบริษัท อันที่จริง เขาเชื่อว่าสตาร์ทอัพจำนวนมากขึ้นควรพยายามแก้ปัญหาทางวิทยาศาสตร์ที่ “ยาก” และการค้นพบสามารถเกิดขึ้นได้เร็วกว่าในสภาพแวดล้อมเชิงพาณิชย์ “ข้อโต้แย้งของฉันคืออาจมีเงินทุนเพิ่มขึ้นอีกมาก หากผู้คนเปลี่ยนองค์กรวิจัยให้กลายเป็นหน่วยงานที่แสวงหาผลกำไร” เขากล่าว “ฉันเชื่ออย่างมากในการวิจัยพื้นฐานที่เกิดขึ้นในบริบทของบริษัท”

เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์

บริษัทของ Krisiloff ไม่เคยทำ แถลงข่าวหรือเรียกร้องความสนใจจากสาธารณชน นั่นเป็นเพราะทีมของเขายังไม่ได้สร้างไข่มนุษย์ และเขาไม่ต้องการที่จะถูกมองว่าเป็นการส่งเสริม “ไอระเหย” ทางชีวภาพ Krisiloff กล่าวว่า Conception ยังคงพยายามบรรลุเกณฑ์มาตรฐานทางเทคนิคครั้งแรก นั่นคือการผลิตไข่มนุษย์และกระบวนการจดสิทธิบัตรสำหรับการผลิต

นั่นคือเป้าหมายของนักวิจัยเชิงวิชาการเช่นกัน คนในญี่ปุ่นที่ทำไข่หนู แต่การทำซ้ำการพัฒนากับเซลล์ของมนุษย์นั้นน่ากลัว เนื่องจากสูตรนี้เกี่ยวข้องกับการเลียนแบบขั้นตอนตามธรรมชาติของการพัฒนาของไข่ การทดลองจึงสามารถคงอยู่ได้นานเกือบเท่ากับการตั้งครรภ์ นั่นไม่ใช่ปัญหาสำหรับหนูที่เกิดใน 20 วัน แต่ในมนุษย์ การทดลองแต่ละครั้งอาจใช้เวลาเป็นเดือน

เมื่อฉันพบ Saitou และ Hayashi ในปี 2560 พวกเขาบอกฉันว่าคัดลอก เทคโนโลยีเมาส์ในมนุษย์ทำให้เกิดปัญหาที่น่าหนักใจอีกอย่างหนึ่ง การทำซ้ำสูตรนี้จะต้องใช้เนื้อเยื่อทำแท้งอย่างแน่นอน: นักวิทยาศาสตร์จะต้องได้รับเซลล์รูขุมขนจากตัวอ่อนมนุษย์หรือทารกในครรภ์ที่มีอายุหลายสัปดาห์ ทางเลือกเดียวคือการเรียนรู้วิธีการผลิตเซลล์สนับสนุนที่จำเป็นเหล่านี้จากสเต็มเซลล์ด้วย โดยตัวมันเองจะต้องใช้ความพยายามอย่างมากในการวิจัยที่พวกเขาคาดการณ์ไว้

ที่ Conception นักวิทยาศาสตร์เริ่มต้นด้วยการลองใช้วิธีการของทารกในครรภ์ซึ่งพวกเขาเชื่อว่าเป็นวิธีที่เร็วที่สุดในการได้รับ ไข่พิสูจน์แนวคิด Krisiloff พยายามอย่างมากเพื่อให้ได้มาซึ่งเนื้อหา—จนถึงจุดหนึ่ง ทวีตที่ผู้ให้บริการทำแท้งโดยตรง โดยตรง . เขายังแสวงหาความร่วมมือกับ UCLA และ Stanford แม้ว่าความพยายามเหล่านี้จะไม่เกิดขึ้น เขาปฏิเสธที่จะบอกว่า Conception ได้รับบริจาคเนื้อเยื่อ ณ ที่ใด

การวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์นั้นถูกกฎหมายแต่มีความละเอียดอ่อนอย่างยิ่ง และสำหรับสาธารณชนบางคน การวิจัยพบว่าเป็นสิ่งที่น่ารังเกียจ ในระหว่างการบริหารของทรัมป์ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้โยนอุปสรรคใหม่ ๆ ออกไป รวมถึงการดึงฝ่ายตรงข้ามที่ทำแท้งเพื่อตรวจสอบเงินช่วยเหลือ Krisiloff กล่าวว่าบริษัทยังคงใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ของมนุษย์อยู่ แต่ตอนนี้มีการใช้บ่อยขึ้นเพื่อทำความเข้าใจสัญญาณระดับโมเลกุลที่แสดงลักษณะเฉพาะของเซลล์ที่สำคัญ เพื่อให้นักวิทยาศาสตร์สามารถพยายามสร้างเซลล์ต้นกำเนิดขึ้นมาใหม่ได้

“เราได้ทำงานในระดับหนึ่งกับเนื้อเยื่อหลักของมนุษย์ แต่เป็นสิ่งที่ควรหลีกเลี่ยง” คริสิลอฟฟ์บอกกับ MIT Technology Review “มันไม่คุ้มกับการโต้เถียงที่อาจเกิดขึ้น เนื่องจากความรู้สึกของผู้คนเกี่ยวกับสิ่งเหล่านี้ ฉันยอมถูกทุบตีและทำงานให้จบๆไปดีกว่า ที่ได้รับ”

จนถึงขณะนี้ยังไม่มีใครสร้างอวัยวะในรังไข่ของมนุษย์จากเซลล์ต้นกำเนิดทั้งหมด แต่ช่วงซัมเมอร์นี้ กลุ่มของฮายาชิก็ทำได้โดยใช้หนู ใน รายงานในวารสาร Science ซึ่งตีพิมพ์ในเดือนกรกฎาคม ทีมงานของเขารายงานว่า “ การสร้างโครงสร้างรูขุมขนที่ทำหน้าที่ใหม่ซึ่งสามารถรองรับการผลิตไข่ได้อย่างเต็มที่” พวกเขายังอธิบายด้วยว่าเหตุใดระบบประดิษฐ์โดยสมบูรณ์จึงมีความสำคัญ: “เพราะมันไม่ต้องการอวัยวะสืบพันธุ์ของตัวอ่อน วิธีการนี้จึงเปิดโอกาสให้นำไปใช้กับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสายพันธุ์อื่นโดยมีข้อกังวลด้านจริยธรรมและเทคนิคน้อยลง”

“ใช่ ใช้เวลาสี่ปี” ฮายาชิตอบอีเมล “ดีกว่าไม่มีเลย” เขาบอกว่าตอนนี้เขาและไซโถวกำลังพยายามสร้างรังไข่ขนาดเล็กซ้ำด้วยสเต็มเซลล์ของมนุษย์ โดยมีเป้าหมายที่จะใช้พวกมันเพื่อสร้างไข่ งานนั้นได้รับทุนจากรัฐบาลญี่ปุ่นและความมั่งคั่งทางเทคโนโลยีของอเมริกาด้วย 6.5 ล้านเหรียญสหรัฐ ใน ทุน จาก Good Ventures องค์กรการกุศลเริ่มต้นขึ้น โดย Dustin Moskovitz ผู้ร่วมก่อตั้ง Facebook และ Cari Tuna ภรรยาของเขา

บริษัทสตาร์ทอัพfounders of Conception.bio

MIT Technology Review ระบุว่าขณะนี้มีบริษัทสตาร์ทอัพ 3 รายที่กำลังดำเนินการผลิตไข่ เทคโนโลยีในสหรัฐอเมริกา นอกจาก Conception แล้ว ยังมีสตาร์ทอัพสองคนที่เรียกว่า Ivy Natal ปฏิบัติการจากพื้นที่ IndieBio ในซานฟรานซิสโก บริษัทที่สาม ชื่อ Gameto ก่อตั้งขึ้นโดย Martín Varsavsky ผู้ประกอบการและผู้ก่อตั้งคลินิกการเจริญพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดของประเทศ

คู่แข่งของ Conception ทั้งคู่ต่างหวังที่จะเปลี่ยนเซลล์ต้นกำเนิดให้เป็นไข่ แต่ต้องการหาวิธีที่เร็วกว่านี้ หากกลยุทธ์ทั่วไปคือการเลียนแบบการพัฒนาของทารกในครรภ์ การทดลองครั้งเดียว “อาจใช้เวลาหลายเดือน เราไม่รู้ด้วยซ้ำ” คริสิลอฟฟ์กล่าว—พวกเขาหวังว่าจะเปิดยีนชุดที่ถูกต้อง เลือกโดยใช้การคาดคะเนของคอมพิวเตอร์ และค้นหาทางลัด

Gameto ระดมทุนได้เพียง 3 ล้านดอลลาร์ แต่ผู้สนับสนุนทางการเงินมีความโดดเด่น พวกเขารวมถึง Anne Wojcicki ซีอีโอของ 23andMe; Brian Armstrong มหาเศรษฐีสกุลเงินดิจิทัลที่เป็น CEO ของ Coinbase; และนักลงทุนเทวดาและผู้ร่วมก่อตั้ง Flickr Caterina Fake กิจกรรมหลักของบริษัทจนถึงตอนนี้คือการสนับสนุนนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดชื่อ Pranam Chatterjee ซึ่งทำงานในห้องปฏิบัติการของ George Church นักพันธุศาสตร์ Varsavsky กล่าวว่า “นี่คือสิ่งที่ยากในการทดลอง แต่ถ้าทำได้สำเร็จ คุณสามารถเปลี่ยนวิถีของมนุษย์ได้” Varsavsky กล่าว “มันคุ้มค่าที่จะลอง”

กลยุทธ์ของ Harvard เกี่ยวข้องกับการพัฒนาฐานข้อมูลขนาดใหญ่ของ ปัจจัยการถอดเสียง. เหล่านี้เป็นสัญญาณที่กำหนดตัวตนของเซลล์ โดยการเปิดปัจจัยที่เหมาะสมในเซลล์ต้นกำเนิด บางครั้งวิธีการนี้สามารถให้ผลประเภทเซลล์ที่ต้องการได้โดยตรงภายในสองสามวัน เชิร์ชกล่าวว่ากลยุทธ์นี้พิสูจน์แล้วว่า “เร็วถึง 50 เท่า” เมื่อเทียบกับวิธีอื่นๆ พวกเขายังจำเป็นต้องรู้ว่ายีนใดทำงานอยู่ในรังไข่ของตัวอ่อนในระยะต่างๆ ของการตั้งครรภ์ เพื่อพยายามคัดลอกรูปแบบ แต่คริสตจักรกล่าวว่าข้อมูลนั้น “เปิดเผยต่อสาธารณะ” และพวกเขาไม่จำเป็นต้องสร้างมันขึ้นมาเอง เนื้อเยื่อทำแท้ง

ดังที่ Varsavsky กล่าวไว้ “มันเหมือนกับการถูกลอตเตอรีเพื่อสร้างไข่ และนี่คือวิธีการที่มีเหตุผลในการเลือกปัจจัย”

ห้องปฏิบัติการฮาร์วาร์ดยังคงรอการลงนามในจริยธรรมขั้นสุดท้ายก่อนที่จะดำเนินการทดลองทำไข่ ภายใต้การจัดการด้านเงินทุน Harvard และ Gameto จะแยกความเป็นเจ้าของสูตรทำไข่ที่พวกเขาพัฒนาขึ้น Church กล่าว

การที่บริษัทสตาร์ทอัพด้านไข่ไม่มีบริษัทใดที่มีขนาดใหญ่มาก สะท้อนถึงความเสี่ยงทางวิทยาศาสตร์และจริยธรรมที่ใหญ่โตที่ยังคงเกี่ยวข้องกับเทคโนโลยี “ผู้คนเดิมพันจำนวนเล็กน้อยกับแนวคิดที่ว่าง่ายกว่าที่ใคร ๆ คิด” เชิร์ชกล่าว “แต่เงินที่ฉลาดบอกว่า ‘ไม่ มันยากกว่า’” เมื่อฉันถามเขาว่าห้องปฏิบัติการของเขาจะสร้างไข่ได้เร็วแค่ไหน เชิร์ชบอกฉันว่าเขาเดาว่ามันจะเป็น “ที่ไหนสักแห่งระหว่างหกเดือนถึงไม่มีที่สิ้นสุด”

ห่างกัน 15 ปี

นักวิจัยเชิงวิชาการหลายคนยังคงเชื่อว่าการทำไข่เป็นงานที่ละเอียดอ่อนและซับซ้อนซึ่งไม่ควรรีบเร่ง ซึ่งรวมถึงนักชีววิทยาในญี่ปุ่นที่เปลี่ยนเซลล์จากหางของหนูให้เป็นไข่ก่อนแล้วจึงกลายเป็นหนู ปีที่แล้ว ฮายาชิรู้สึกไม่สบายใจกับฉันว่ากิจการเชิงพาณิชย์ที่พยายามลอกเลียนแบบเทคนิคในมนุษย์อาจ “ยังไม่บรรลุนิติภาวะ”

ฮายาชิกล่าวว่าเขากังวลเกี่ยวกับผลทางการแพทย์หากมีคนสร้างมนุษย์ในลักษณะนี้ เขาเตือนว่าแม้หนูจากไข่เทียมจะดูแข็งแรงและมีลูกหนูเป็นของตัวเอง แต่ก็อาจมี “ความผิดปกติที่คลุมเครือ” หรือข้อบกพร่องที่ซ่อนอยู่ ก่อนที่ใครจะเสี่ยงสร้างมนุษย์จากไข่เทียม จำเป็นต้องมีการโต้เถียงกันอย่างกว้างขวางในสังคม การวิจัยเพิ่มเติม และการทดสอบความปลอดภัยอย่างละเอียด เขาและไซโตะเขียน ในวารสาร Science เดือนนี้

เว็บไซต์ของ Conception กล่าวว่าเทคโนโลยีของเทคโนโลยีนี้จะ “อนุญาตให้คู่รักชาย-ชายมีลูกโดยแท้จริง” แต่ขั้นตอนแบบนั้นยิ่งมีความแน่นอนน้อยกว่า ทีมของฮายาชิในญี่ปุ่นรายงานการทำไข่จากเซลล์หนูตัวผู้ แต่เป็นกระบวนการที่ไม่มีประสิทธิภาพมาก พัฒนาการของพวกมัน “ถูกรบกวนอย่างรุนแรง” โดยยีนที่มีอยู่ในโครโมโซม Y ของผู้ชายซึ่งยับยั้งการสร้างไข่ แม้ว่าในที่สุดนักวิจัยอาจสามารถแก้ไขความไม่สมดุลดังกล่าวได้ด้วยพันธุวิศวกรรม

สำหรับการสืบพันธุ์เพศหญิง – หญิง มันเป็นปัญหาตรงข้าม เซลล์เพศหญิงมีโครโมโซม X สองอัน แต่ไม่มีโครโมโซม Y สำเนา “หากคุณไม่มีโครโมโซม Y คุณจะไม่สามารถสร้างสเปิร์มได้ เพราะมียีนบนโครโมโซม Y ที่จำเป็นสำหรับสิ่งนั้น” Kyle Orwig นักวิจัยและผู้เชี่ยวชาญด้านชีววิทยาอสุจิของมหาวิทยาลัยพิตต์สเบิร์กกล่าว ดูเหมือนจะมีวิธีป้องกันสิ่งกีดขวางนั้น ในปี 2018 นักวิทยาศาสตร์ชาวจีนรายงานว่ามีการสร้างหนูที่มีสองตัว แม่ แต่กระบวนการนั้นเกี่ยวข้องกับชุดปฏิบัติการในห้องแล็บที่หมุนหัวหมุนซึ่งห่างไกลจากธรรมชาติ Orwig กล่าวว่า “มีวิธีที่ซับซ้อนเป็นพิเศษซึ่งคุณสามารถบรรลุเป้าหมายนี้ได้ในทุกทิศทาง “ฉันจะไม่ลดความเป็นไปได้ในระยะยาว เนื่องจากมีคนฉลาดจำนวนมากอยู่ที่นั่น”

แพทย์ด้านการเจริญพันธุ์ให้ความสนใจกับสิ่งที่กำลังจะเกิดขึ้นแล้ว เมื่อสัปดาห์ที่แล้วในการประชุมประจำปีของ American Society for Reproductive Medicine ในเมืองบัลติมอร์ การนำเสนอเกี่ยวกับการสร้างเซลล์สืบพันธุ์และการแก้ไขทางพันธุกรรมได้ครอบงำการประชุมทั้งหมด “มันชัดเจนมาก” เบ็น เฮิร์ลบุต นักสังคมวิทยาด้านวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนากล่าว ซึ่งอยู่ที่งานชุมนุมกล่าว “พวกเขากำลังพูดถึงว่าในอนาคตเราจะย้ายการสืบพันธุ์ทั้งหมดออกไปนอกร่างกายมนุษย์ได้อย่างไร”

อย่างไรก็ตาม การพิสูจน์ว่าเป็นไปได้ที่จะทำไข่ในห้องแล็บเป็นเพียงขั้นตอนแรก— และอาจจะง่ายที่สุด แม้ว่านักวิจัยสามารถสร้างไข่ได้ พวกเขาก็ต้องพิสูจน์ว่าปลอดภัยที่จะใช้ “สิ่งแรกที่คุณจะทำคือวิทยาศาสตร์ในนรกจากไข่นั้น” Henry Greely นักชีวจริยธรรมและศาสตราจารย์ด้านกฎหมายที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าว ขั้นตอนต่อไปคือการใส่ปุ๋ยไข่ที่ผลิตขึ้นและดูว่าตัวอ่อนของมนุษย์ที่ส่งผลให้เกิดการพัฒนาตามปกติในจานทดลองหรือไม่

หากตัวอ่อน IVF ที่ทำจากไข่เทียมมีลักษณะปกติ แพทย์ด้านการเจริญพันธุ์อาจสรุป ดำเนินการต่อได้อย่างปลอดภัย นั่นคือสิ่งที่ Varsavsky คิด “เส้นทางคือการสร้างตัวอ่อน ทดสอบทางพันธุกรรม และดูว่าคุณสามารถตรวจพบความแตกต่างระหว่างตัวอ่อนที่ทำด้วยวิธีนี้กับวิธีปกติได้หรือไม่ และถ้าคุณไม่สามารถทำได้ ฉันคิดว่าสิ่งนี้ควรได้รับการอนุมัติจาก FDA” เขากล่าว

Greely กล่าวว่าเขากังวลว่าแพทย์ที่มีความทะเยอทะยานจะรีบเร่งทดสอบเทคโนโลยีเร็วเกินไปเช่นอะไร เกิดขึ้นเมื่อนักวิจัยสร้าง ทารกดัดแปลงยีนคนแรก ในประเทศจีนในปี 2018 ในการปราศรัยของเขาเองต่อการประชุมแพทย์เรื่องการมีบุตรยากเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Greely กล่าวว่าเขาเชื่อว่าจะใช้เวลา 15 ปีก่อนที่เทคโนโลยีจะถูกนำมาใช้อย่างแพร่หลาย เขากระตุ้นให้พวกมันช้าลงและลองใช้ไข่เทียมเพื่อทำลิงก่อน หรือแม้แต่ชิมแปนซีด้วยซ้ำ

ใครก็ตามที่เคลื่อนไหวเร็วเกินไปและทำให้ “ทารกพิการหรือตาย” เขาเตือนสมควร “วงกลมแห่งนรก” พิเศษ

  • บ้าน
  • ธุรกิจ การดูแลสุขภาพ

  • ไลฟ์สไตล์
  • เทค
  • โลก

    อาหาร เกม

  • การท่องเที่ยว
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button