Tech

มุมมองในแง่ดีของอนาคต

The Computing issue

เรื่องราวนี้เป็นส่วนหนึ่งของเดือนพฤศจิกายนของเรา ฉบับปี 2564

สำหรับเครดิตของเขา Azhar ได้บันทึกปัญหาที่เกิดขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วที่เกิดจากเทคโนโลยีเหล่านี้ ที่สะดุดตาที่สุด สิ่งที่เขาเรียกว่า “ช่องว่างเลขชี้กำลัง” บริษัทเทคโนโลยีขนาดใหญ่อย่าง Amazon และ Google ได้รับความมั่งคั่งและอำนาจมหาศาลจากเทคโนโลยี แต่บริษัทอื่น สถาบัน และชุมชนจำนวนมาก “สามารถปรับตัวได้ทีละก้าวเท่านั้น” เขาเขียน “สิ่งเหล่านี้ถูกทิ้งไว้ข้างหลัง—และรวดเร็ว”

แต่ความกระตือรือร้นของเขายังคงชัดเจน

สำหรับ Azhar เรื่องราวเริ่มต้นขึ้นในปี 1979 เมื่อตอนที่เขาอายุ 7 ขวบในแซมเบีย และเพื่อนบ้านได้นำคอมพิวเตอร์ที่ผลิตเองกลับบ้าน ชุด. จากนั้นเขาก็เล่าถึงประวัติศาสตร์ที่คุ้นเคย แต่ก็ยังน่าติดตามว่าผลิตภัณฑ์ยุคแรกๆ เหล่านั้นได้เริ่มต้นการปฏิวัติพีซีอย่างไร (ข้อสังเกตที่น่าสนใจคือคำอธิบายของเขาเกี่ยวกับ Sinclair ZX81 ที่สูญหายไปเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งเป็นคอมพิวเตอร์เครื่องแรกของเขา โดยซื้อมาในราคา 69 สองปอนด์ หลายปีต่อมาหลังจากที่ครอบครัวของเขาย้ายไปอยู่เมืองเล็กๆ นอกลอนดอน) เรารู้ส่วนที่เหลือ การระเบิดของพีซี อาซีมวัยเยาว์และครอบครัวของเขาสำเร็จการศึกษาในหลักสูตร Acorn BBC Master ซึ่งเป็นคอมพิวเตอร์ประจำบ้านที่ได้รับความนิยมในสหราชอาณาจักร นำไปสู่เวิลด์ไวด์เว็บ และตอนนี้ชีวิตของเรากำลังเปลี่ยนแปลงไปโดยปัญญาประดิษฐ์

เป็นการยากที่จะโต้เถียงว่าเทคโนโลยีคอมพิวเตอร์เติบโตขึ้นอย่างทวีคูณ กฎของมัวร์ได้กำหนดการเติบโตดังกล่าวสำหรับนักเทคโนโลยีรุ่นต่อรุ่น ตามที่ Azhar ชี้ให้เห็นว่าภายในปี 2014 ต้นทุนของทรานซิสเตอร์มีมูลค่าเพียงไม่กี่พันล้านเหรียญสหรัฐ เทียบกับประมาณ 8 เหรียญสหรัฐในปี 1960 และนั่นได้เปลี่ยนแปลงทุกอย่าง ทำให้เกิดการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของอินเทอร์เน็ต สมาร์ทโฟน และ AI

จำเป็นต่อการเรียกร้องของ Azhar สำหรับการเริ่มต้นยุคใหม่ อย่างไรก็ตาม ชุดเทคโนโลยีที่กว้างกว่านั้นแสดงถึงการเติบโตแบบทวีคูณนี้ นักเศรษฐศาสตร์เรียกความก้าวหน้าพื้นฐานที่มีผลกระทบทางเศรษฐกิจในวงกว้างว่า “เทคโนโลยีเอนกประสงค์”; คิดถึงเครื่องจักรไอน้ำ ไฟฟ้า หรืออินเทอร์เน็ต Azhar สงสัยว่าพลังงานแสงอาทิตย์ราคาถูก เทคนิควิศวกรรมชีวภาพ เช่น ชีววิทยาสังเคราะห์ และการพิมพ์ 3 มิติ อาจเป็นแค่เทคโนโลยีดังกล่าว

เขายอมรับว่าเทคโนโลยีบางอย่างเหล่านี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการพิมพ์ 3 มิติ ค่อนข้างจะยังไม่บรรลุนิติภาวะ แต่ให้เหตุผลว่าเมื่อราคาลดลง ความต้องการจะเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วและเทคโนโลยีจะพัฒนาและค้นหาตลาด Azhar สรุป: “โดยย่อ เรากำลังเข้าสู่ยุคแห่งความอุดมสมบูรณ์ ยุคแรกในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ที่พลังงาน อาหาร การคำนวณ และทรัพยากรจำนวนมากจะมีราคาถูกเพียงเล็กน้อยในการผลิต เราสามารถตอบสนองความต้องการในปัจจุบันของมนุษยชาติได้หลายครั้ง โดยที่ต้นทุนทางเศรษฐกิจที่ลดลงเรื่อยๆ”

อาจจะ แต่ตามจริงแล้ว การมองโลกในแง่ดีอย่างไร้เหตุผลนั้นใช้ศรัทธาอย่างก้าวกระโดดทั้งในด้านพลังแห่งเทคโนโลยีในอนาคตและในความสามารถของเราที่จะใช้สิ่งเหล่านี้อย่างมีประสิทธิภาพ การเติบโตที่เชื่องช้า

การวัดความก้าวหน้าทางเศรษฐกิจที่ดีที่สุดของเราคือการเติบโตของผลิตภาพ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผลผลิตจากปัจจัยรวม (TFP) จะวัดบทบาทของนวัตกรรม ซึ่งรวมถึงแนวทางการจัดการและเทคโนโลยีใหม่ มันไม่ใช่มาตรวัดที่สมบูรณ์แบบ แต่สำหรับตอนนี้ เป็นตัวชี้วัดที่ดีที่สุดที่เราต้องประเมินผลกระทบของเทคโนโลยีที่มีต่อความมั่งคั่งและมาตรฐานการครองชีพของประเทศ

เริ่มประมาณกลางปี ​​2000 การเติบโตของ TFP ซบเซา ในสหรัฐอเมริกาและประเทศที่ก้าวหน้าอื่น ๆ อีกมากมาย (ในสหราชอาณาจักรเลวร้ายมาก) แม้จะมีเทคโนโลยีใหม่ที่ยอดเยี่ยมของเราเกิดขึ้นก็ตาม การชะลอตัวดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจากการเติบโตอย่างรวดเร็วหลายปีในสหรัฐอเมริกาในช่วงปลายทศวรรษ 1990 และต้นทศวรรษ 2000 เมื่อคอมพิวเตอร์และอินเทอร์เน็ตเพิ่มผลผลิต

ไม่มีใครแน่ใจว่าอะไรเป็นสาเหตุของความซบเซา บางทีเทคโนโลยีของเราไม่ได้เกือบจะเปลี่ยนแปลงโลกอย่างที่เราคิด อย่างน้อยก็เมื่อเทียบกับนวัตกรรมก่อนหน้านี้ โรเบิร์ต กอร์ดอน นักเศรษฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัยนอร์ธเวสเทิร์น บิดาแห่งเทคโนโลยีมองโลกในแง่ร้ายในช่วงกลางทศวรรษ 2010 ได้แสดงภาพสมาร์ทโฟนและห้องส้วมให้ผู้ชมเห็น คุณอยากได้อันไหนมากกว่ากัน หรือบางทีเราอาจไม่ได้จับผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจของโซเชียลมีเดียและบริการออนไลน์ฟรีอย่างถูกต้อง แต่คำตอบที่เป็นไปได้มากที่สุดก็คือ ธุรกิจและสถาบันจำนวนมากไม่ได้นำเทคโนโลยีใหม่มาใช้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาคส่วนต่างๆ เช่น การดูแลสุขภาพ การผลิต และการศึกษา

เทคโนโลยีที่เราประทับใจ เช่น ชีววิทยาสังเคราะห์และการพิมพ์ 3 มิติ ย้อนหลังไปหลายทศวรรษ ไปป์ไลน์ต้องการการรีเฟรชอย่างต่อเนื่อง

ไม่จำเป็นต้องเป็นเหตุผลของการมองโลกในแง่ร้าย . บางทีมันอาจจะต้องใช้เวลา Erik Brynjolfsson นักเศรษฐศาสตร์จาก Stanford และผู้เชี่ยวชาญชั้นนำด้านเทคโนโลยีดิจิทัล คาดการณ์ว่าเราอยู่ในช่วงเริ่มต้นของ “ ที่กำลังมาแรง ” เขาให้เหตุผลว่าเศรษฐกิจขั้นสูงของโลกส่วนใหญ่อยู่ใกล้จุดต่ำสุดของ J-curve ที่ให้ผลผลิต ธุรกิจจำนวนมากยังคงประสบปัญหากับเทคโนโลยีใหม่ๆ เช่น AI แต่เมื่อพวกเขาสามารถใช้ประโยชน์จากความก้าวหน้าได้ดีขึ้น ผลผลิตโดยรวมก็จะเติบโตขึ้น

มันเป็นแง่ดี แต่ยังชี้ให้เห็นว่าวิถีของเทคโนโลยีใหม่ ๆ มากมายไม่ใช่เรื่องง่าย อุปสงค์มีความสำคัญและตลาดไม่แน่นอน คุณต้องดูว่าทำไมผู้คนและธุรกิจถึงต้องการนวัตกรรม

ใช้ชีววิทยาสังเคราะห์ แนวคิดนี้เรียบง่ายและน่าสนใจ: เขียนรหัสพันธุกรรมของจุลินทรีย์ใหม่ ไม่ว่าจะเป็นแบคทีเรีย ยีสต์ หรือสาหร่าย เพื่อให้พวกมันผลิตสารเคมีหรือวัสดุที่คุณต้องการ ความฝันไม่ใช่เรื่องใหม่เลยในขณะนั้น แต่ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 ผู้สนับสนุนอย่าง Tom Knight นักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์ของ MIT ที่ผันตัวมาเป็นนักชีววิทยา ได้ช่วยให้เรื่องนี้เป็นที่นิยม โดยเฉพาะในหมู่นักลงทุน ทำไมไม่ถือว่าชีววิทยาเป็นความท้าทายทางวิศวกรรมที่เรียบง่าย?

ด้วยถังหมักขนาดใหญ่ของจุลินทรีย์ที่ตั้งโปรแกรมไว้เหล่านี้ คุณสามารถทำพลาสติก สารเคมี หรือแม้แต่เชื้อเพลิงได้ จะได้ไม่ต้องมีปิโตรเลียม เพียงแค่ป้อนน้ำตาลที่สกัดจากอ้อย คุณก็จะสามารถผลิตปริมาณมากได้ตามต้องการ

ในช่วงปลายยุค 2000 บริษัทสตาร์ทอัพหลายแห่ง รวมถึง Amyris Biotechnologies และ LS9 ได้ออกแบบพันธุศาสตร์ของจุลินทรีย์เพื่อผลิตเชื้อเพลิงไฮโดรคาร์บอนที่ใช้แทนน้ำมันเบนซินและดีเซล ดูเหมือนว่าชีววิทยาสังเคราะห์กำลังจะปฏิวัติการคมนาคมขนส่ง แต่ในเวลาไม่กี่ปี ความฝันส่วนใหญ่ก็ตายไป ปัจจุบัน Amyris มุ่งเน้นไปที่การทำส่วนผสมสำหรับครีมบำรุงผิวและผลิตภัณฑ์เพื่อความงามสำหรับผู้บริโภคอื่นๆ LS9 ขายการถือครองในปี 2557

ปัญหาทางตลาดของชีววิทยาสังเคราะห์ยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้ เมื่อต้นปีนี้ Zymergen หนึ่งในบริษัทชั้นนำในสาขานี้ ประสบปัญหาทางการเงินเนื่องจากผลิตภัณฑ์ของบริษัท ซึ่งเป็นพลาสติกที่ผลิตขึ้นสำหรับใช้ในสมาร์ทโฟนแบบพับได้ ไม่สามารถดึงได้ บริษัทกล่าวว่าลูกค้าของบริษัทกำลังมี “ปัญหาทางเทคนิค” ในการรวมพลาสติกเข้ากับกระบวนการผลิตที่มีอยู่

ความล้มเหลวไม่ใช่การประณามชีววิทยาสังเคราะห์ . สินค้าเริ่มทยอยมาเรื่อยๆ แม้จะมีข้อผิดพลาดทางการค้า แต่อนาคตของสนามก็ยังสดใสอย่างปฏิเสธไม่ได้ เมื่อเทคโนโลยีพัฒนาขึ้น โดยได้รับความช่วยเหลือจากความก้าวหน้าในระบบอัตโนมัติ แมชชีนเลิร์นนิง และการคำนวณ ต้นทุนในการสร้างจุดบกพร่องที่ปรับแต่งและใช้สำหรับการผลิตจำนวนมากจะลดลงอย่างแน่นอน

แต่สำหรับตอนนี้ ชีววิทยาสังเคราะห์ยังห่างไกลจากการเปลี่ยนแปลงของอุตสาหกรรมเคมีหรือเชื้อเพลิงในการขนส่ง ความก้าวหน้าในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมาดูไม่ค่อยเหมือนการเติบโตแบบทวีคูณและดูเหมือนก้าวแรกอันน่าสยดสยองของเด็ก

บทเรียนประวัติศาสตร์

ฉันถาม Carlota Perez นักวิทยาศาสตร์สังคมที่เขียนเกี่ยวกับการปฏิวัติทางเทคโนโลยีอย่างกว้างขวางและเป็นคนที่ Azhar ให้เครดิตใน หนังสือเป็น “เครื่องมือ” ในการช่วยให้เขาคิดเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างเทคโนโลยีและเศรษฐศาสตร์ เราจะมีความก้าวหน้าที่น่าประทับใจได้อย่างไร และไม่เห็นการเติบโตของผลิตภาพเพิ่มขึ้น

คำตอบนั้นง่าย เปเรซกล่าว: “การปฏิวัติทางเทคโนโลยีทั้งหมดได้ผ่านสองช่วงเวลาที่แตกต่างกัน—ครั้งแรกที่เห็นการเติบโตของผลผลิตในส่วนใหม่ ของเศรษฐกิจ และประการที่สอง เมื่อเทคโนโลยีใหม่แผ่ขยายไปทั่วทั้งเศรษฐกิจ ทำให้เกิดการผนึกกำลังกันและทำให้ผลิตภาพโดยรวมเพิ่มขึ้น”

เปเรซกล่าวว่าขณะนี้เราอยู่ในช่วงเวลาที่อุตสาหกรรมต่างๆ มีความแตกต่างกันอย่างมาก เธอเสริมว่า “คำถามคือเราจะไปถึงจุดที่เรามีประสิทธิผลของเศรษฐกิจทั้งหมดที่เติบโตควบคู่กันไปได้อย่างไร”

เปเรซเป็นผู้มองโลกในแง่ดีด้านเทคโนโลยีที่แตกต่างไปจากตลาดเสรีที่มักได้ยินในซิลิคอนแวลลีย์ สำหรับเธอ จำเป็นอย่างยิ่งที่รัฐบาลจะต้องสร้างแรงจูงใจที่เหมาะสมเพื่อส่งเสริมการยอมรับเทคโนโลยีใหม่ ๆ รวมถึงเทคโนโลยีที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม โดยใช้เครื่องมือดังกล่าวเป็นภาษีและข้อบังคับที่เหมาะสม

“ทุกอย่างขึ้นอยู่กับรัฐบาล” เธอกล่าว “บริษัทต่างๆ ไม่ได้ไปในทิศทางที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมเพราะพวกเขาไม่ต้องการ—เพราะพวกเขาทำเงินจากสิ่งที่พวกเขาทำ ทำไมพวกเขาควรเปลี่ยน? ต่อเมื่อคุณไม่สามารถทำกำไรจากสิ่งที่คุณทำอยู่ได้อีกต่อไป คุณใช้เทคโนโลยีใหม่เพื่อลงทุนและสร้างสรรค์สิ่งใหม่ ๆ ในทิศทางใหม่”

แต่เปเรซกล่าวว่า “จำนวนนวัตกรรมในการตั้งครรภ์—นั่นคือใน ปีก—แทบไม่น่าเชื่อ” และเธอกล่าวว่าเมื่อได้รับแจ้งจากนโยบายและการสนับสนุนของรัฐบาลที่ถูกต้อง การปฏิวัติทางเทคโนโลยีสามารถเกิดขึ้นได้อย่างรวดเร็ว

อย่างไรก็ตามสิ่งนี้ไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้ แน่นอนว่าไม่มีการรับประกันว่ารัฐบาลจะดำเนินการ สิ่งหนึ่งที่น่ากังวลคือการขาดการสนับสนุนการวิจัยในปัจจุบัน เทคโนโลยีใหม่ที่น่าทึ่งของเราอาจพร้อมที่จะเปลี่ยนแปลงเศรษฐกิจ แต่การเติบโตและการขยายตัวจะต้องได้รับการสนับสนุนโดยแนวคิดใหม่ๆ และความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีอย่างต่อเนื่อง ท้ายที่สุด ต้นกำเนิดของเทคโนโลยีที่เราประทับใจในทุกวันนี้ เช่น ชีววิทยาสังเคราะห์และการพิมพ์ 3 มิติ ย้อนหลังไปหลายทศวรรษ ไปป์ไลน์ต้องการการรีเฟรชอย่างต่อเนื่อง

John Van Reenen นักเศรษฐศาสตร์จาก London School of Economics และ MIT และผู้ร่วมงานของเขาได้แสดงให้เห็นว่าประสิทธิภาพในการวิจัยนั้นชะลอตัวลงเนื่องจาก “แนวคิดใหม่ๆ หาได้ยากขึ้น” ในเวลาเดียวกัน สหรัฐอเมริกาและรัฐบาลตะวันตกอื่นๆ ได้ลดการสนับสนุนการวิจัยและพัฒนาตามสัดส่วนของ GDP ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา ในช่วงกลางทศวรรษ 1960 เงินทุน R&D ของรัฐบาลกลางสหรัฐที่สัมพันธ์กับ GDP สูงกว่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบันถึง 3 เท่า สหรัฐฯ ไม่จำเป็นต้องกลับสู่ระดับสูงเช่นนี้ เขากล่าว “แต่การยืนนิ่งไม่ใช่ทางเลือก” ซึ่งจะทำให้การเติบโตของ TFP และความก้าวหน้าทางเศรษฐกิจซบเซา

มีสัญญาณบางอย่างที่แสดงว่าสหรัฐฯ กำลังไปในทิศทางที่ถูกต้อง ประธานาธิบดีไบเดนรณรงค์ตามคำมั่นสัญญาว่าจะเพิ่มการสนับสนุนจากรัฐบาลกลางสำหรับการวิจัยและพัฒนาหลายแสนล้านในช่วงระยะแรก แต่การให้สภาคองเกรสยอมรับสิ่งนี้เป็นสิ่งที่ท้าทายอยู่แล้ว

“มันเป็นทางเลือกที่เราเผชิญ” Van Reenen กล่าว “ทุกอย่างกลับมาที่การเมือง เราพร้อมที่จะทำการลงทุนอย่างจริงจังหรือไม่”

และนั่นคือจุดที่ผู้มองโลกในแง่ดีอย่างไม่เต็มใจเช่น Van Reenen และผู้ที่มองโลกในแง่ดีอย่าง Azhar มาบรรจบกัน ฉันถาม Azhar ว่าเขามั่นใจแค่ไหนเกี่ยวกับคำทำนายในหนังสือของเขาเรื่อง “ยุคแห่งความอุดมสมบูรณ์” เขากล่าวว่า: “ผมมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับความก้าวหน้าของเทคโนโลยี แต่ผมมีความสมจริงมากขึ้น มองโลกในแง่ร้าย เกี่ยวกับธรรมาภิบาลของเทคโนโลยี นั่นคือส่วนใหญ่ของการต่อสู้”

  • บ้าน
  • ธุรกิจ
  • การดูแลสุขภาพ
  • ไลฟ์สไตล์
  • เทค
  • โลก NS

  • อาหาร
  • เกม
  • การท่องเที่ยว

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button