World

ยานอวกาศ DART ของนาซ่า ภารกิจป้องกันดาวเคราะห์น้อยดวงแรกของมนุษยชาติ น้อยกว่าหนึ่งเดือนหลังจากการเปิดตัว

หน้าแรก ข่าวสาร Spaceflight การแสดงศิลปะของภารกิจ DART ของ NASA (เครดิตภาพ: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)องค์การนาซ่าอยู่ห่างจากการเปิดตัวภารกิจเบี่ยงเบนดาวเคราะห์น้อยครั้งแรกของมนุษยชาติที่รู้จักกันในชื่อ DART ย่อมาจาก “Double Asteroid Redirection Test” ไม่ถึงหนึ่งเดือน DART เป็นยานอวกาศที่จะเปิดตัวในปลายเดือนพฤศจิกายนโดยมีวัตถุประสงค์เพื่อเบี่ยงเบนดาวเคราะห์น้อย ยานจะชนกับดาวเคราะห์น้อยเพื่อพยายามเคลื่อนยานไปยังเส้นทางที่แตกต่างออกไปเล็กน้อย แม้ว่าเป้าหมายของดาวเคราะห์น้อยจะไม่เสี่ยงต่อการส่งผลกระทบต่อโลก แต่นี่จะเป็นการทดสอบเทคโนโลยีประเภทนี้ที่สำคัญและเป็นครั้งแรก “ภารกิจ DART เป็นการสาธิตความสามารถในการตอบสนองต่อภัยคุกคามที่อาจส่งผลกระทบต่อดาวเคราะห์น้อย หากมีการค้นพบ” ทีมงานเบื้องหลัง DART เขียนไว้ในสรุปภารกิจ ก่อนบิน DART มาถึง 2 ต.ค. ณ จุดแวะสุดท้ายบนโลก: Vandenberg Space Force Base ในแคลิฟอร์เนีย DART ถูกตั้งค่าให้ปล่อยบนจรวด SpaceX Falcon 9 เวลา 02:20 น. ET (0620 GMT) ในวันที่ 23 พ.ย. จาก Space Launch Complex 4 East ของ Vandenberg (SLC-4E) ที่เกี่ยวข้อง: ดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นอันตราย (ภาพ) DART ออกจากบ้านก่อนหน้านี้ที่ Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) ในรัฐแมริแลนด์และถูกมัดไว้กับเตียงของรถบรรทุกกึ่งพ่วง เดินทางไปทั่วประเทศ Elena Adams วิศวกรระบบภารกิจ DART จาก APL กล่าวว่า “แม้ว่าจะเป็นการเดินทางเพียงไม่กี่วัน แต่นี่เป็นการเดินทางที่ยาวนาน” “เราทุกคนรู้สึกตื่นเต้นและโล่งใจที่ได้เห็นรถบรรทุกมาถึง Vandenberg อย่างปลอดภัยและเพื่อให้ DART ได้เริ่มต้นการเตรียมการขั้นสุดท้ายสำหรับการเปิดตัว” หลังจากมาถึงแคลิฟอร์เนีย DART ได้ผ่านการทดสอบและตรวจสอบขั้นสุดท้ายก่อนการเปิดตัว รวมทั้งการเติมเชื้อเพลิงสำหรับเที่ยวบินตามคำแถลง ภารกิจเบี่ยงเบนดาวเคราะห์น้อยจะกำหนดเป้าหมายระบบดาวเคราะห์น้อยแบบไบนารีที่รู้จักกันในชื่อ Didymos (ซึ่งแปลว่า “แฝด” ในภาษากรีก) ระบบประกอบด้วยดาวเคราะห์น้อยสองดวง: Didymos และ Dimorphos กว้าง 2,559 ฟุต (780 เมตร) ซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 525 ฟุต (160 ม.) Dimorphos โคจรรอบ Didymos เป็นดาวเคราะห์น้อย “moonlet” ขนาดเล็กในระบบ DART จะพุ่งชน Dimorphos เกือบจะตรงไปข้างหน้า ซึ่งจะผลักดาวเคราะห์น้อยที่มีขนาดเล็กกว่าให้เข้าใกล้ Didymos มากขึ้น ทำให้วงโคจรของมันสั้นลงหลายนาที ตามคำแถลง “เราใช้เวลาหนึ่งปีครึ่งในการทดสอบ DART บนพื้น ฝึกซ้อมในส่วนที่คาดหวังไว้สูงที่สุด: การบินไปยัง Dimorphos” Adams กล่าวเสริมในแถลงการณ์เดียวกัน “เรามีการซ้อมภารกิจอีกสองสามที่ต้องทำ โดยทีมฝึกปฏิบัติการปล่อยยานอวกาศจากแวนเดนเบิร์กในแคลิฟอร์เนียและศูนย์ปฏิบัติการภารกิจ APL ในรัฐแมรี่แลนด์ เมื่อเสร็จแล้ว เราจะพร้อมสำหรับการเปิดตัวและปฏิบัติการ” แม้ว่าระบบดาวเคราะห์น้อยในปัจจุบันจะอยู่ห่างจากโลก 6.8 ล้านไมล์ (11 ล้านกิโลเมตร) แต่นักวิทยาศาสตร์ยังสามารถศึกษามันได้โดยใช้กล้องโทรทรรศน์บนพื้นโลก หลังจากภารกิจทดสอบของ DART และการชนของหินอวกาศ นักวิจัยบนโลกจะใช้กล้องโทรทรรศน์เพื่อดูว่าวงโคจรของ Dimorphos รอบ Didymos เปลี่ยนแปลงไปมากเพียงใดอันเป็นผลมาจากผลกระทบ และในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ยุโรปวางแผนที่จะเปิดตัวภารกิจที่เรียกว่า Hera ไปยังระบบ Didymos เพื่อดูผลงานของ DART อย่างใกล้ชิด ส่งอีเมลถึง Chelsea Gohd ที่ cgohd@space.com หรือติดตามเธอทาง Twitter @chelsea_gohd ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และบน Facebook เข้าร่วม Space Forums ของเราเพื่อพูดคุยในภารกิจล่าสุด ท้องฟ้ายามค่ำคืน และอีกมากมาย! และหากคุณมีเคล็ดลับข่าวสาร แก้ไข หรือแสดงความคิดเห็น โปรดแจ้งให้เราทราบที่ community@space.com Chelsea Gohd เข้าร่วม Space.com ในฐานะนักศึกษาฝึกงานในฤดูร้อนปี 2018 และกลับมาเป็น Staff Writer ในปี 2019 หลังจากได้รับ BS in Public Health เธอทำงานเป็นนักสื่อสารด้านวิทยาศาสตร์ที่ American Museum of Natural History และแม้แต่เขียนงานติดตั้งให้กับ หออุกกาบาตถาวรของพิพิธภัณฑ์ Chelsea ได้เขียนบทความเพื่อตีพิมพ์ รวมถึง Scientific American, Discover Magazine Blog, Astronomy Magazine, Live Science, All That is interesting, บล็อก AMNH Microbe Mondays, The Daily Targum และ Roaring Earth เมื่อไม่ได้เขียน อ่าน หรือติดตามการค้นพบทางวิทยาศาสตร์และอวกาศล่าสุด Chelsea กำลังเขียนเพลงและแสดงตามอัตตาของเธอ Foxanne (@foxannemusic) คุณสามารถติดตามเธอได้ที่ Twitter @chelsea_gohd

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button