Tech

สำหรับคู่ MIT คู่นี้ การวิจัยโรคมะเร็งคือธุรกิจของครอบครัว

ชั้นเรียนเคมีอินทรีย์สามารถสร้างความทรงจำได้ทุกประเภท แต่มีน้อยคนที่จะคงอยู่และมีความหมายเท่ากับของ Alfred Singer ’68 และ Dinah (Schiffer) Singer ’69 นับตั้งแต่พบกันในขณะที่รับปริญญา 5.41 ในปี 1965 และสำเร็จการศึกษาจาก MIT ด้วยปริญญาชีววิทยา (Dinah) และปรัชญากับผู้เยาว์ในวิชาชีววิทยา (Al) พวกเขาได้สร้างการแต่งงานที่ยั่งยืนและอาชีพที่มีอิทธิพลที่สถาบันมะเร็งแห่งชาติ (NCI) ซึ่งมีส่วนทำให้ ความก้าวหน้าครั้งสำคัญในการทำความเข้าใจและการรักษาโรคมะเร็ง

เหล่า Singers ต่อสู้กับโรคมะเร็งจากมุมต่างๆ การวิจัยของ Al เกี่ยวกับวิธีที่ร่างกายมนุษย์แยกแยะโมเลกุลแปลกปลอมออกจากตัวมันเอง ทำให้เขากลายเป็นหัวหน้าสาขา Experimental Immunology Branch ของ NCI’s Center for Cancer Research ในขณะที่ภูมิหลังในการวิจัยและทักษะการจัดการของ Dinah เป็นจุดเริ่มต้นของการเป็นผู้นำในการริเริ่มเชิงกลยุทธ์ที่สำคัญหลายประการ

หลังจากที่ทั้งคู่เข้าร่วม NCI ในปี 1975 ไดนาห์ได้ทำการวิจัยการถอดรหัสและการแสดงออกของยีนและภูมิคุ้มกันวิทยาระดับโมเลกุล ก่อตั้งห้องปฏิบัติการของเธอเองและดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการแผนกชีววิทยามะเร็งเป็นเวลา 20 ปี ซึ่งให้ทุนสนับสนุนมากที่สุด การวิจัยโรคมะเร็งขั้นพื้นฐานของสหรัฐฯ

ที่ทำให้เธอดูแลโครงการมะเร็ง Moonshot เป็นเวลา 7 ปีมูลค่า 1.8 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งพยายามที่จะ เพิ่มความพร้อมในการรักษาและปรับปรุงการป้องกันและการตรวจหาตั้งแต่เนิ่นๆ ผ่านการค้นพบทางวิทยาศาสตร์ การทำงานร่วมกัน และการแบ่งปันข้อมูล โครงการ (เปิดตัวในปี 2559) ผ่านกลุ่มและโปรแกรมใหม่กว่า 70 รายการ ได้บันทึกความก้าวหน้าในด้านภูมิคุ้มกันบำบัด การวิจัยมะเร็งในเด็ก การทำแผนที่เนื้องอก และพื้นที่อื่นๆ อีกมากมาย

ไดน่าได้รับแต่งตั้งให้เป็น NCI ปี 2019 รองผู้อำนวยการฝ่ายกลยุทธ์และการพัฒนาทางวิทยาศาสตร์ก่อนการระบาดใหญ่ปี 2020 ซึ่งเรียกร้องความสามารถของเธอในรูปแบบใหม่: เมื่อสภาคองเกรสขอให้ NCI ดำเนินการวิจัยขั้นพื้นฐานและทางคลินิกเกี่ยวกับการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันต่อ SARS-CoV-2 และแนวทางที่เป็นไปได้ในการฉีดวัคซีน เธอเป็นผู้นำ ความพยายาม.

“แนวคิดคือการก้าวไปไกลกว่าการตอบสนองฉุกเฉิน และเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับการตอบสนองต่อเชื้อโรคในอนาคตที่เราไม่เคยเห็นมาก่อน” เธอกล่าว “มันเกิดขึ้นด้วยความเร็วสูงสำหรับโปรแกรมหลัก เราได้ออกทุนสนับสนุนจำนวน 21 ทุน และจัดตั้งศูนย์สี่แห่งเพื่อทำการตรวจทางคลินิก เราได้รับเงินทุนนานถึงห้าปี เพราะเราไม่รู้ว่าจะต้องใช้เวลานานแค่ไหนกว่าการระบาดใหญ่จะคลี่คลาย”

อัลได้เจาะลึกปริศนาที่ทำให้เขาสนใจเป็นครั้งแรกในช่วงต้นทศวรรษ 1970 เมื่อนักร้องที่เพิ่งแต่งงานใหม่กำลังศึกษาระดับปริญญาเอกที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบีย (Dinah a PhD, Al an MD) . “สิ่งที่เราได้รับการสอนในฐานะพื้นฐานของโรคไม่เคยดูเหมือนเป็นพื้นฐานของสิ่งที่เราเห็นในผู้ป่วย” เขาเล่า “แบคทีเรียทำให้เกิดโรคปอดบวม แต่โรคปอดบวมไม่ได้เกิดจากแบคทีเรีย โรคส่วนใหญ่เกิดจากการตอบสนองของร่างกายต่อเชื้อโรคที่พบ”

ช่วงเวลาสำคัญมาถึงเมื่อเป็นวันครบรอบปีแรก ของขวัญ Dinah ซื้อสำเนาของ Macfarlane Burnet ผู้ได้รับรางวัลโนเบล Self and Not-Self ให้กับ Al “เธอคิดว่ามันเป็นหนังสือปรัชญา แต่จริงๆ แล้วมันเป็นหนังสือเกี่ยวกับภูมิคุ้มกันวิทยาที่กระตุ้นความสนใจของฉันในวิทยาภูมิคุ้มกันและกระตุ้นมันมานานหลายทศวรรษ” Al.

เป้าหมายของ Burnet คือกลไกของร่างกาย ใช้เพื่อแยกความแตกต่างระหว่างองค์ประกอบของตัวเอง (“ตัวเอง”) และสิ่งแปลกปลอม เช่น แบคทีเรีย ไวรัส หรือสารพิษ (“ไม่ใช่ตัวตน”) เมื่อเขาเริ่มการวิจัย นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าเซลล์เม็ดเลือดขาวที่รู้จักกันในชื่อทีเซลล์ทำหน้าที่นี้ แต่วิธีที่พวกเขาได้รับความสามารถนั้นไม่เป็นที่รู้จัก งานแรกของ Al แสดงให้เห็นว่าต่อมไทมัสมีบทบาทสำคัญ และการศึกษาในห้องแล็บของเขาในภายหลังพบว่าความสามารถของทีเซลล์ในการจดจำเซลล์ของร่างกายนั้นได้มา มากกว่าที่จะถูกกำหนดโดยพันธุกรรม

“ฉันรู้สึกภาคภูมิใจเป็นพิเศษที่เราค้นพบพื้นฐานระดับโมเลกุลของระบบการจดจำที่บ้าคลั่งนี้ซึ่งระบบภูมิคุ้มกันมี ซึ่งเรียกว่าข้อจำกัดที่ซับซ้อนของความเข้ากันได้ทางสรีรวิทยา (MHC) ซึ่งนำไปสู่หน้าที่ต่างๆ ของ T เซลล์มี เช่นเดียวกับเซลล์ตัวช่วยและเซลล์นักฆ่า” อัลกล่าว “คนอื่นใช้มันและนำไปใช้กับมะเร็งได้ค่อนข้างดี”

ดินาห์และอัลมีลูกชายสองคนและเพลิดเพลินกับการเดินทาง ละคร และรวบรวมผลงานของศิลปินท้องถิ่น แต่เป็น “ธุรกิจของครอบครัว” ของการวิจัยโรคมะเร็งอยู่ไม่ไกล “เราอาจจะคุยกันในร้านค้ามากกว่าที่เราคิด” อัลกล่าว “มันเป็นส่วนสำคัญของชีวิตเรา—ฉันไม่คิดว่าเราจะแยกความแตกต่าง”

  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button