World

นักวิจัยต้องการ 'หั่นและลูกเต๋า' ดาวเคราะห์น้อยที่อันตรายด้วยระเบิดจรวด หนังสือพิมพ์ฉบับใหม่กล่าว

หน้าแรก ข่าวสาร เทคโนโลยี ภาพประกอบแสดงดาวเคราะห์น้อยถูกบดเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL) กลุ่มนักวิจัยต้องการช่วยโลกจากการเปิดเผยของดาวเคราะห์น้อยที่อาจเกิดขึ้นโดยใช้วิธีการป้องกันดาวเคราะห์แบบใหม่ที่เรียกว่า PI ซึ่งย่อมาจาก “Pulverize It” แผนนี้มีรายละเอียดอยู่ในเอกสารทางเทคนิคที่มีความยาวบนเว็บไซต์กลุ่มทดลองจักรวาลวิทยาของมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาบาร์บารา (UCSB) และส่งไปยังวารสาร Advances in Space Research มีเป้าหมายที่จะทำลายดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตออกเป็นชิ้นเล็กๆ หลายร้อยชิ้นโดย ปล่อยอาร์เรย์ของ “แท่งเจาะ” เข้าไปในเส้นทางของดาวเคราะห์น้อย แท่งเหล่านี้ซึ่งมีความยาวประมาณ 6 ถึง 10 ฟุต (1.8 ถึง 3 เมตร) อาจมีวัตถุระเบิด – อาจเป็นระเบิดนิวเคลียร์ – เพื่อระเบิดดาวเคราะห์น้อยที่ใกล้เข้ามาเป็นเศษที่ค่อนข้างไม่เป็นอันตรายก่อนที่จะถึงชั้นบรรยากาศของโลก การระเบิดครั้งยิ่งใหญ่ที่สุดที่เคยมีมา ผลจากเศษซากที่โปรยปรายลงมาอาจยังก่อให้เกิดความเสียหายต่อโครงสร้างและมนุษย์ที่อยู่เบื้องล่าง ผู้เขียน กล่าว แต่ความเสียหายนี้จะเล็กน้อยมากเมื่อเทียบกับผลกระทบของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ เช่น ดาวตกที่มีความกว้าง 62 ฟุต (19 เมตร) ที่ ระเบิดเหนือเมืองเชเลียบินสค์ ประเทศรัสเซีย เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2556 โดยมีระเบิดฮิโรชิมาประมาณ 30 ลูก (ผลจากคลื่นกระแทกอาจคร่าชีวิตผู้คนนับล้านได้หากอุกกาบาตระเบิดโดยตรงเหนือเมืองใหญ่ ๆ แต่การระเบิดเกิดขึ้นบริเวณกว้างนอกเมืองเชเลียบินสค์ ทำให้เกิดความเสียหายและบาดเจ็บแต่ไม่มีผู้เสียชีวิต) ในการใช้การ์ตูนเปรียบเทียบความแตกต่างระหว่างดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่หนึ่งดวงกับดาวเคราะห์น้อยที่เล็กกว่าหลายร้อยดวงนั้นคล้ายกับ “น้ำหนัก 500 กิโลกรัม แกรนด์เปียโนถูกโยนลงบนศีรษะของคุณจากความสูงหนึ่งกิโลเมตร… [or] ลูกบอลโฟม 500 กิโลกรัมตกลงมาจากความสูงเท่ากัน” ฟิลิป ลูบิน ผู้เขียนการศึกษาและอเล็กซานเดอร์ โคเฮน นักฟิสิกส์ทั้งสองคนที่ UCSB เขียนในบทบรรณาธิการล่าสุด สำหรับ Scientific American แผน PI จะใช้ “แท่งเจาะ” ที่มีลักษณะคล้ายหอกหลายสิบชิ้นโดยตรงในเส้นทางของดาวเคราะห์น้อยที่กำลังใกล้เข้ามา “บด” หินเป็นหลายร้อยชิ้น (เครดิตภาพ: Alexander Cohen) ภัยคุกคามที่ปรากฏขึ้นนาซ่าติดตามการเคลื่อนไหวของอื่น ๆ ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกกว่า 8,000 ดวงที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางมากกว่า 460 ฟุต (140 ม.) อย่างไรก็ตาม ตามที่เหตุการณ์ Chelyabinsk แสดงให้เห็น วัตถุขนาดเล็กกว่าก็ยังสามารถอัดหมัดขนาดใหญ่ได้ สาเหตุส่วนหนึ่งที่อุกกาบาต Chelyabinsk ทำลายล้างมากคือนักดาราศาสตร์ไม่ได้ ไม่เห็นว่ามันกำลังมา ตามที่ NASA กล่าว หินมีขนาดเล็กกว่าดาวเคราะห์น้อยที่หน่วยงานอวกาศมักจะติดตามอย่างมากและมันยิงไปที่โลกโดยตรงจากทิศทางของดวงอาทิตย์ตามที่ NASA กล่าว ข้อดีอย่างหนึ่งของแผน PI คือหิน นักวิจัยกล่าวว่าในทางทฤษฎีเต็มไปด้วยแท่งเจาะทะลุได้ในเวลาอันสั้น แม้กระทั่งเพียงไม่กี่นาทีก่อนที่วัตถุจะไปถึงชั้นบรรยากาศของโลก นักวิจัยเขียนว่า “ขนาดเท่าหินอวกาศกว้าง 20 เมตรที่แตกตัวเหนือเมืองเชเลียบินสค์ รัสเซีย… อาจถูกสกัดกั้นได้ก่อนการชน 100 วินาที” โดยใช้เครื่องยิงคล้ายกับชนิดที่ใช้สำหรับขีปนาวุธข้ามทวีป นักวิทยาศาสตร์อเมริกัน ในขณะเดียวกัน หินขนาดเท่ากับดาวเคราะห์น้อย Apophis ที่มีความกว้าง 1,200 ฟุต (370 ม.) สามารถ “จัดการได้ 10 วันก่อนการชนโลก” ทีมวิจัยกล่าว เทคโนโลยีจรวดที่มีอยู่ เช่น ยานยิง Falcon 9 ของ SpaceX สามารถติดตั้งแท่งระเบิดไปยังบริเวณรอบๆ ดาวเคราะห์น้อยได้อย่างง่ายดาย หากการประมาณการเหล่านี้แม่นยำ วิธี PI จะเป็นแผนป้องกันดาวเคราะห์ที่ยืดหยุ่นกว่าภารกิจปัจจุบันของ NASA ในการเปลี่ยนเส้นทางของดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกด้วยการชนจรวดเข้าไป ภารกิจดังกล่าวที่เรียกว่า Double Asteroid Redirection Test (DART) จะเปิดตัวในเดือนพฤศจิกายน แต่จะผ่านไปเกือบหนึ่งปีก่อนที่จรวดทดสอบจะไปถึงเป้าหมาย นั่นคือดวงจันทร์ที่มีความกว้าง 160 เมตร (160 เมตร) ของดาวเคราะห์น้อย Didymos หากประสบความสำเร็จ ผลกระทบของจรวดจะทำให้การโคจรของดวงจันทร์ช้าลงเพียงพอสำหรับนักดาราศาสตร์ในการพิจารณาว่าการเปลี่ยนเส้นทางดาวเคราะห์น้อยจะได้ผลด้วยซ้ำไปหรือไม่ แต่ PI จะต้องมีการทดสอบอย่างละเอียดถี่ถ้วนเพื่อพิสูจน์ว่าเป็นไปได้เช่นกัน โดยเริ่มจากการทดสอบบนพื้นดินกับดาวเคราะห์น้อยปลอม จากนั้นจึงเคลื่อนไปยังเป้าหมายจริงในอวกาศ ในขณะนี้ยังไม่มีการวางแผนการทดสอบดังกล่าว ความสำเร็จของวิธีการนี้ยังขึ้นอยู่กับความสามารถของนักวิทยาศาสตร์ในการตรวจจับดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ใกล้โลกขนาดเล็ก เช่น ตัวส่งผลกระทบ Chelyabinsk ก่อนที่พวกมันจะเข้าสู่ชั้นบรรยากาศ นี่ก็เป็นงานที่กำลังดำเนินการอยู่เช่นกัน “หากไม่มี ‘ระบบเตือนภัยล่วงหน้า’ ที่เหมาะสม PI และวิธีการป้องกันดาวเคราะห์อื่น ๆ จะเสนอการป้องกันที่ไม่เหมาะสม” ผู้เขียนสรุปในบทความทางวิทยาศาสตร์ของพวกเขา “PI เป็นเพียงส่วนหนึ่งของปริศนาเร่งด่วนนี้ เพื่อปกป้องโลกอย่างถูกต้อง เราต้องลืมตาบนท้องฟ้าอย่างเต็มที่” เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science เข้าร่วม Space Forums ของเราเพื่อพูดคุยในภารกิจล่าสุด ท้องฟ้ายามค่ำคืน และอีกมากมาย! และหากคุณมีเคล็ดลับข่าวสาร แก้ไข หรือแสดงความคิดเห็น โปรดแจ้งให้เราทราบที่ community@space.com Brandon Specktor เขียนเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์ในชีวิตประจำวันสำหรับ Live Science และก่อนหน้านี้สำหรับนิตยสาร Reader’s Digest ซึ่งเขาดำรงตำแหน่งบรรณาธิการเป็นเวลาห้าปี เขาเติบโตขึ้นมาในทะเลทรายโซโนรัน แต่เชื่อว่าฮอทดอกของโซโนรันพยายามอย่างหนักเกินไป

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button