Life Style

หลังจากการลักลอบล่างาช้างอย่างรุนแรง ช้างแอฟริกาบางตัวก็สูญเสียงาไป – ทำไม?

หัวหน้าเผ่าที่ไม่มีเขี้ยวปกป้องฝูงสัตว์ของเธอในอุทยานแห่งชาติ Gorongosa ในโมซัมบิก (เครดิตรูปภาพ: Walter Stein/Getty)
การลักลอบล่างาช้างในแอฟริกาทำให้เกิดความรวดเร็ว วิวัฒนาการ ของช้างไม่มีงาในบางภูมิภาค แต่ข่าวดีก็คือ การคุ้มครองที่เพิ่มขึ้นจากผู้ลักลอบล่าสัตว์ช่วยให้ช้างได้งากลับคืนมา

“ในแอฟริกา ช้าง การไม่มีเขี้ยวนั้นหายากมาก” Brian Arnold นักวิทยาศาสตร์ข้อมูลชีวการแพทย์แห่งมหาวิทยาลัยพรินซ์ตันกล่าว “แต่ถ้าดูเฉพาะบางพื้นที่ อัตราการขาดงาก็สูงกว่าค่าเฉลี่ยมาก”

เพื่อหาสาเหตุ อาร์โนลด์และเชน แคมป์เบลล์-สเตตันผู้เขียนร่วมของเขา นักชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส เดินทางไปยังอุทยานแห่งชาติโกรองโกซาในโมซัมบิก ในปี 1970 การสำรวจทางอากาศพบว่าช้างประมาณ 2,500 ตัวอาศัยอยู่ในอุทยาน อาร์โนลด์และเพื่อนร่วมงานประมาณการว่าในช่วงเวลานั้น ประชากรประมาณ 18% ขาดงาทั้งสองข้างโดยใช้ภาพถ่ายที่ถ่ายระหว่างการสำรวจ ขณะที่ 9% ขาดงาเพียงอันเดียว

ที่เกี่ยวข้อง: พันธุศาสตร์โดยตัวเลข: 10 นิทานยั่วเย้า

ในปี 1977 การสำรวจทางอากาศหยุดลงเนื่องจากการระบาดของสงครามกลางเมืองโมซัมบิก ซึ่งกินเวลาจนถึงปี 1992 เมื่อการสำรวจประชากรกลับมาดำเนินการอีกครั้งในปี 2000 จำนวนช้างของ Gorongosa ที่ขัดแย้งกันก็ชัดเจน : มีช้างเหลืออยู่ในอุทยานน้อยกว่า 250 ตัว และผู้รอดชีวิตกว่า 50% ขาดงา ซึ่งเป็นลักษณะที่เพิ่มขึ้นเกือบสามเท่า

อาร์โนลด์สงสัยว่าประชากรส่วนใหญ่ลดลงในช่วงสงครามเป็นผลโดยตรงจากการลักลอบฆ่าช้าง เนื่องจากทั้งสองฝ่ายพึ่งพาอาศัยกันอย่างหนัก ในการค้างาช้างเพื่อเป็นเงินทุนในการทำสงคราม อย่างไรก็ตาม ช้างที่อพยพออกจากพื้นที่อาจมีส่วนทำให้การลดลงโดยรวมเช่นกัน เขากล่าว

“เห็นได้ชัดว่ามีความได้เปรียบในการเอาชีวิตรอดสำหรับช้างที่ไม่มีงา” เขากล่าว โดยทั่วไปแล้วงามีความสำคัญต่อการอยู่รอดของช้าง เนื่องจากมันช่วยขุดหาแหล่งน้ำใต้ดินและดึงเปลือกไม้ออกจากต้นไม้ ซึ่งเป็นส่วนสำคัญของอาหารของช้าง แต่เมื่อช้างถูกล่าเพื่อเอางา คุณลักษณะที่เป็นประโยชน์นี้จะกลายเป็นโทษประหารชีวิต

ขณะที่พวกเขากรองข้อมูล นักวิจัยสังเกตเห็นรูปแบบที่น่าสนใจ: ช้างที่ไม่มีงาทั้งหมดเป็นเพศเมีย เพื่อทำความเข้าใจว่าทำไม อาร์โนลด์และเพื่อนร่วมงานจึงสังเกตเห็นคนรุ่นแรกที่เกิดจากผู้รอดชีวิตจากสงคราม สำหรับลูกโคแต่ละตัว พวกเขาบันทึกว่ามีงาหรือไม่ และพ่อแม่ของมันมีงาหรือไม่

โดยเฉลี่ยแล้ว พวกเขาพบว่า 50% ของลูกสาวที่เกิดจากแม่ที่ไม่มีเขี้ยวจะไร้เขี้ยวเหมือนเธอ แต่ทั้งหมด ลูกโคตัวผู้จะมีงา นอกจากนี้ แทนที่จะมีลูกโคตัวผู้และตัวเมียที่ความถี่เกือบเท่ากัน ลูกของแม่ที่ไม่มีเขี้ยวสองในสามจะเป็นตัวเมีย

ตาม Arnold รูปแบบนี้แสดงให้เห็นว่า ยีน

ที่ทำให้เกิดการหักเขี้ยวนั้นอยู่บนโครโมโซม X ซึ่งหมายความว่าเป็นลักษณะเด่นที่เชื่อมโยงกับ X ช้างตัวเมียเหมือนมนุษย์มี X สองตัว โครโมโซม. ดังนั้นหากโครโมโซม X ตัวใดตัวหนึ่งมียีนที่ไม่มีเขี้ยวกลายพันธุ์ในขณะที่มียีนปกติบนโครโมโซม X ตัวอื่น ลูกวัวตัวเมียจะไม่สามารถพัฒนางาได้ แต่เพื่อความอยู่รอด โครโมโซม X ตัวอื่นจำเป็นต้องมียีนในเวอร์ชันปกติ จึงสามารถต้านการกลายพันธุ์ของโครโมโซมได้ในระดับหนึ่ง ในกรณีนี้ ยีนกลายพันธุ์เพียงยีนเดียวก็เพียงพอแล้วที่จะขัดขวางการพัฒนางา แต่อย่างอื่นช้างก็มีสุขภาพที่ดีพอสมควร

ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่าย: ภาพที่สวยงามของโลกธรรมชาติและสัตว์ป่า

เนื่องจากแม่มีโอกาส 50-50 ที่จะถ่ายทอดยีนปกติหรือยีนกลายพันธุ์ไปยังลูกหลานของเธอ ความน่าจะเป็นที่ลูกสาวของเธอจะไร้งา ลงมาที่การโยนเหรียญ สำหรับลูกชายของเธอ สิ่งต่างๆ ค่อนข้างเสี่ยง เนื่องจากตัวอ่อนเพศชายจะได้รับโครโมโซม X จากแม่เพียงตัวเดียวเพื่อไปกับโครโมโซม Y ที่ได้รับจากพ่อ การสืบทอดโครโมโซม X กับยีนกลายพันธุ์จึงเป็นโทษประหารชีวิต โครโมโซม Y ไม่มียีนเดียวกับ X ดังนั้นจึงไม่มียีนสำรองที่จำเป็นมากขนาดนั้นเพื่อต่อต้านยีนที่ไม่มีเขี้ยว และการมียีนกลายพันธุ์เพียงอย่างเดียวก็เป็นอันตรายถึงชีวิตได้เสมอ ดังนั้นครึ่งหนึ่งของเอ็มบริโอชาย — ผู้ที่สืบทอด X ที่ไม่มีเขี้ยว — จะตายก่อนเกิด โดยอธิบายอัตราส่วนเพศที่ไม่สมดุลในลูกหลานของแม่ที่ไม่มีเขี้ยว

นักวิจัยระบุยีนที่เป็นไปได้สองยีนที่อาจทำให้เกิดอาการงาช้าง AMELX และ MEP1a หนึ่งในยีนเหล่านั้น AMELX เกี่ยวข้องกับการพัฒนาฟันของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ในมนุษย์ ยีนนี้มีบทบาทในการพัฒนาฟันกรามด้านข้าง ซึ่งเป็นฟันที่งาช้างวิวัฒนาการมาจาก และที่น่าสนใจคือ ในมนุษย์ ยีนนี้ยังเชื่อมโยงกับการพัฒนาของกลุ่มอาการเด่นที่เชื่อมโยงกับ X ซึ่งเป็นอันตรายถึงชีวิตในเพศชาย นี่หมายถึงสิ่งเดียวกันกับมนุษย์เพศชายเช่นเดียวกับช้างตัวผู้: ตัวผู้ที่สืบทอดรุ่นกลายพันธุ์บนโครโมโซม X ตัวเดียวไม่มีตัวสำรอง

“ตามทฤษฎีแล้ว เมื่อการไม่มีงากลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้น ภาวะเจริญพันธุ์จะลดลง” เมื่อตัวเมียที่ไม่มีเขี้ยวจะเป็นโรคร้ายแรงถึงชีวิต อาร์โนลด์กล่าว

“เรื่องนี้มีจุดสว่าง” อาร์โนลด์กล่าว “ตั้งแต่ปี 1994 จำนวนช้างเพิ่มขึ้นในโมซัมบิก” ในขณะเดียวกัน อาการขาดงาก็กำลังลดลง น่าจะเป็นเพราะแม่ที่ไม่มีงามีภาวะเจริญพันธุ์น้อยกว่า นี่แสดงให้เห็นว่าช้างในอุทยานแห่งชาติโกรองโกซากำลังอยู่ในเส้นทางที่จะกลับไปสู่ความรุ่งโรจน์ของงาช้างในอดีต

เผยแพร่ครั้งแรกใน Live Science
Cameron Duke

คาเมรอนเป็นนักเขียนที่เขียนบทความเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์เพื่อชีวิตสำหรับวิทยาศาสตร์สด นอกจากนี้ เขายังเขียนบทความให้กับ New Scientist รวมทั้ง Curiosity Daily Podcast ของ MinuteEarth และ Discovery เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านพฤติกรรมสัตว์จากมหาวิทยาลัยเวสเทิร์น แคโรไลน่า และสอนอยู่ที่มหาวิทยาลัยนอร์เทิร์นโคโลราโด

  • โลก
  • อาหาร
  • เกม
  • การท่องเที่ยว
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published.

    Back to top button