World

ดาวแคระขาวประหลาดสลับ 'เปิด' และ 'ปิด' ต่อหน้านักดาราศาสตร์

หน้าแรก ข่าว วิทยาศาสตร์และดาราศาสตร์ ภาพวาดดาวแคระขาวสสารจากดาวข้างเคียงโดยศิลปิน ภาพ จากนั้นมันก็เปิดใหม่อีกครั้ง การสังเกตนี้แสดงให้เห็นครั้งแรกที่นักดาราศาสตร์เห็นดาวแคระขาวเปลี่ยนความส่องสว่างหรือความสว่างโดยธรรมชาติของมันอย่างรวดเร็ว และอาจมีความหมายว่าเราเข้าใจกระบวนการสะสม (หรือการสร้างวัสดุ) ที่วัตถุท้องฟ้าหลายประเภทได้อย่างไร ดาวแคระขาวเป็นเศษของดาวฤกษ์ที่มีขนาดใหญ่กว่ามากซึ่งมีขนาดประมาณดวงอาทิตย์ของเรา ซึ่งได้เผาผลาญไฮโดรเจนทั้งหมดที่เคยให้พลังงานแก่พวกมัน ด้วยเหตุนี้ บางครั้งนักดาราศาสตร์กล่าวว่าการดูระบบดาวแคระขาวช่วยให้เราเรียนรู้เกี่ยวกับอนาคตอันไกลโพ้นของระบบสุริยะของเราเอง เมื่อดวงอาทิตย์หมดไฮโดรเจนในเวลาประมาณ 5 พันล้านปี ที่เกี่ยวข้อง: การตายของดาวคล้ายดวงอาทิตย์: มันจะทำลายโลกได้อย่างไร (อินโฟกราฟิก) การวิจัยดาวดวงใหม่ดำเนินการโดยใช้ดาวเทียมสำรวจดาวเคราะห์นอกระบบ (TESS) ของ NASA ซึ่งภารกิจหลักคือการแสวงหาโลกขนาดโลกที่ค่อนข้างใกล้กับดาวเคราะห์ของเราบน ภารกิจที่ใหญ่ขึ้นเพื่อทำความเข้าใจว่าชีวิตที่อุดมสมบูรณ์อาจอยู่ในจักรวาลได้อย่างไร ในกรณีนี้ TESS พบความสว่างที่ผันผวนที่ดาวฤกษ์ชื่อ TW Pictoris ซึ่งอยู่ห่างจากโลกประมาณ 1,400 ปีแสง การเปลี่ยนแปลงความส่องสว่างเกิดขึ้นเนื่องจากดาวแคระขาวดึงสสารออกจากดาวข้างเคียงที่อยู่ใกล้เคียง ในกระบวนการที่เรียกว่าการเพิ่มขึ้น เมื่อดาวแคระขาว “กิน” จากดาวแคระขาว ดาวแคระขาวก็จะสว่างขึ้น ดาวแคระขาวสูญเสียความส่องสว่างในเวลาเพียง 30 นาที ซึ่งเร็วกว่าดาวแคระขาวอื่นๆ ที่จางหายไปเป็นเวลาหลายวันหรือหลายเดือน เหตุใดจึงยังไม่ทราบ เนื่องจากการไหลของสสารบนจานเพิ่มมวลของดาวแคระขาวควรจะคงที่ แต่นักดาราศาสตร์สงสัยว่าอาจเนื่องมาจากความแปรปรวนในสนามแม่เหล็กของดาวแคระ “ความสว่างของดาวแคระขาวที่เพิ่มขึ้นนั้นได้รับผลกระทบจากปริมาณของวัสดุรอบๆ ที่มันกินเข้าไป ดังนั้น นักวิจัยจึงกล่าวว่ามีบางอย่างรบกวนแหล่งอาหารของมัน” มหาวิทยาลัยเดอรัม ซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยกล่าวในแถลงการณ์ “พวกเขาหวังว่าการค้นพบนี้จะช่วยให้พวกเขาเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับฟิสิกส์เบื้องหลังการเพิ่มจำนวน ซึ่งวัตถุอย่างเช่น หลุมดำ ดาวแคระขาว และดาวนิวตรอนกินวัสดุโดยรอบจากดาวฤกษ์ข้างเคียง” นักวิจัยตั้งทฤษฎีว่าเมื่อดาวฤกษ์ “สว่าง” ดาวแคระขาวกำลังป้อนจานสะสมมวลตามที่คาดไว้ แต่เมื่อดาว “ดับ” ก็เป็นไปได้ว่าสนามแม่เหล็กหมุนเร็วมาก เร็วเกินไปที่จะยอมให้วัสดุจากดาวข้างเคียงมาเกาะบนดาวแคระขาว กระบวนการนี้ซึ่งสร้างสิ่งกีดขวางแบบแรงเหวี่ยงที่กั้นวัสดุไม่ให้ตกลงบนดาวแคระขาว เรียกว่า “ประตูแม่เหล็ก” นักวิจัยกล่าว ด้วยเหตุผลที่ยังอยู่ในระหว่างการตรวจสอบ ระบบดาวแคระขาวจึงรีเซ็ตตัวเองและเปิด “เปิด” อีกครั้ง ทำให้ความสว่างเพิ่มขึ้น “การได้เห็นความสว่างของ TW Pictoris ลดลงใน 30 นาทีนั้นถือว่าไม่ธรรมดาอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อนในดาวแคระขาวอื่นๆ ที่เพิ่มจำนวนขึ้นเรื่อยๆ และเป็นสิ่งที่คาดไม่ถึงโดยสิ้นเชิง” ซิโมน สการ์ริงกิ ผู้เขียนนำและนักดาราศาสตร์ของเดอแรม กล่าวในแถลงการณ์ สการ์ริงกิชี้ไปที่ดาวนิวตรอน หรือเศษซากดาวซูเปอร์โนวาขนาดใหญ่ที่ยังเหลือขนาดเท่าเมือง ซึ่งเป็นสิ่งที่คล้ายคลึงกันสำหรับพฤติกรรมดังกล่าว การสังเกตการณ์ดาวแคระขาวครั้งใหม่ Scaringi กล่าวเสริมว่า “อาจเป็นขั้นตอนสำคัญในการช่วยให้เราเข้าใจกระบวนการที่วัตถุสะสมอื่นๆ กินวัสดุที่อยู่รอบๆ พวกมันได้ดีขึ้น และบทบาทสำคัญของสนามแม่เหล็กในกระบวนการนี้” บทความจากการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ในวันจันทร์ (18 ต.ค. ) ใน Nature Astronomy ติดตาม Elizabeth Howell บน Twitter @howellspace ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และบน Facebook เข้าร่วม Space Forums ของเราเพื่อพูดคุยในภารกิจล่าสุด ท้องฟ้ายามค่ำคืน และอีกมากมาย! และหากคุณมีเคล็ดลับข่าวสาร แก้ไข หรือแสดงความคิดเห็น โปรดแจ้งให้เราทราบที่ community@space.com Elizabeth Howell เป็นนักเขียนร่วมให้กับ Space.com ซึ่งเป็นหนึ่งในนักข่าวชาวแคนาดาเพียงไม่กี่คนที่รายงานการสำรวจอวกาศเป็นประจำ เธอเป็นผู้เขียนหรือผู้ร่วมเขียนหนังสือเกี่ยวกับการสำรวจอวกาศหลายเล่ม เอลิซาเบธถือปริญญาเอก จาก University of North Dakota in Space Studies และ M.Sc. จากแผนกเดียวกัน เธอยังสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีด้านวารสารศาสตร์จากมหาวิทยาลัยคาร์ลตันในแคนาดา ซึ่งเธอเริ่มอาชีพการเขียนอวกาศในปี 2547 นอกจากการเขียนแล้ว เอลิซาเบธยังสอนการสื่อสารในระดับมหาวิทยาลัยและวิทยาลัยชุมชน และสำหรับโรงเรียนฝึกอบรมของรัฐบาลอีกด้วย หากต้องการดูโครงการล่าสุดของเธอ ติดตาม Elizabeth บน Twitter ได้ที่ @howellspace

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button