World

การศึกษาสร้างประวัติศาสตร์ 232 ปีของไฟทุ่งหญ้าในแถบมิดเวสต์ของสหรัฐ

นักวิจัยได้ทำการวิเคราะห์ที่ครอบคลุมมากที่สุดเกี่ยวกับประวัติการเกิดไฟไหม้ในทุ่งหญ้าสูงแถบมิดเวสต์ของตะวันตกโดยการวิเคราะห์บัญชีทางประวัติศาสตร์หลายพันฉบับตั้งแต่ พ.ศ. 1673 ถึง พ.ศ. 2448 เครดิต: นักวิจัย Urbana Park District ได้รวบรวมเอกสารทางประวัติศาสตร์หลายพันฉบับสำหรับบัญชีบุคคลที่หนึ่งเกี่ยวกับไฟที่เกิดขึ้นระหว่างปี พ.ศ. 1673 และ ค.ศ. 1905 ในทุ่งหญ้าสูงมิดเวสเทิร์น การศึกษาของพวกเขาเป็นการวิเคราะห์อย่างเป็นระบบครั้งแรกเกี่ยวกับจังหวะเวลา สาเหตุ และผลที่ตามมาของไฟแพรรีในส่วนนี้ของโลก พวกเขารายงานการค้นพบของพวกเขาในวารสาร Natural Areas Journal แม้ว่าชาวยุโรปกลุ่มแรกที่เดินทางข้ามทวีปอเมริกาเหนือจะไม่รู้ แต่ไฟเป็นสิ่งสำคัญในการรักษาทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ที่พวกเขาพบในตอนกลางของทวีป การศึกษาใหม่เปิดเผยว่าไฟที่ลุกไหม้เร็วที่สุด ซึ่งมักเกิดขึ้นโดยชนพื้นเมืองอเมริกันและไม่ได้เกิดจากฟ้าผ่า ช่วยป้องกันการเติบโตของไม้ยืนต้นและการพัฒนาป่าไม้ ทุ่งหญ้าเคยทอดยาวจากแอริโซนาไปยังโอไฮโอ และจากซัสแคตเชวันถึงเท็กซัส แต่เติบโตสูงที่สุดบนขอบด้านตะวันออกของเทือกเขา ซึ่งมีปริมาณน้ำฝนมากที่สุด การศึกษาครั้งใหม่มุ่งเน้นไปที่แนวเขตตะวันออกที่เรียกว่าทุ่งหญ้าสูงในแถบมิดเวสต์ Greg Spyreas ผู้เขียนร่วมการศึกษา นักนิเวศวิทยาพืชแห่งการสำรวจประวัติศาสตร์ธรรมชาติของรัฐอิลลินอยส์ และศาสตราจารย์ด้านทรัพยากรธรรมชาติและวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม กล่าวว่า “การรับข้อมูลที่ดีเกี่ยวกับไฟจากทุ่งหญ้าเป็นเรื่องยากมาก ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมเราจึงมีการศึกษาเรื่องนี้น้อยมาก” ที่มหาวิทยาลัยอิลลินอยส์เออร์บานา-แชมเปญ “เราสามารถสร้างประวัติศาสตร์ของไฟป่าขึ้นมาใหม่ได้จากข้อมูลรอยแผลเป็นจากต้นไม้ แต่ในทุ่งหญ้า เรามีหลักฐานทางกายภาพเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลยเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในภูมิประเทศแถบมิดเวสเทิร์นอันกว้างใหญ่เหล่านี้” วิลเลียม แมคเคลน ผู้เขียนนำการศึกษาแห่งพิพิธภัณฑ์รัฐอิลลินอยส์ ได้สำรวจเอกสารทางประวัติศาสตร์หลายพันฉบับเพื่อหาบัญชีที่รวมวันที่และที่ตั้งของเพลิงไหม้ จำนวนอาณาเขตหรือทรัพย์สินที่ถูกเผา การเสียชีวิตของมนุษย์หรือสัตว์ใดๆ และแหล่งกำเนิดประกายไฟที่น่าจะเป็นไปได้ เขาและเพื่อนร่วมงานรวบรวมและวิเคราะห์รายงานเพลิงไหม้จำนวน 795 ฉบับในรัฐอิลลินอยส์ อินดีแอนา ไอโอวา มินนิโซตา มิสซูรี นอร์ทดาโคตา โอไฮโอ และวิสคอนซินในปัจจุบัน จากไฟเหล่านั้น มีรายงานว่าชาวพื้นเมืองอเมริกัน 32 รายเริ่มก่อไฟ และส่วนที่เหลือเป็นชาวยุโรป ไฟส่วนใหญ่ที่เกิดจากชนพื้นเมืองอเมริกันเกิดขึ้นในช่วงปีแรก ๆ ของการขยายตัวของยุโรปทั่วทั้งทวีป ก่อนที่โรคและการพลัดถิ่นจะลดจำนวนประชากรพื้นเมืองลง “มีเหตุผลมากมายที่ชาวอเมริกันพื้นเมืองใช้ไฟ และหนึ่งในนั้นกำลังตามล่าวัวกระทิงและกวาง” แมคเคลนกล่าว “พวกเขายังใช้มันเพื่อทำสงครามและก่อกวน เพื่อเคลียร์ป่า และอาจฆ่าแมลงบางชนิด หรือแม้แต่สัตว์อย่างงูที่พวกเขาไม่ต้องการอยู่ใกล้แหล่งอาศัยของพวกมัน” นักวิจัยวิเคราะห์เรื่องราวของไฟทุ่งหญ้าสูงในแปดรัฐในแถบมิดเวสต์ของตะวันตก แผนที่ของภาคกลางของสหรัฐ โดยมีโซนสีเขียวแกมน้ำเงิน สีเขียวเข้ม และสีเขียวอ่อนแบ่งเขตพื้นที่เดิมของทุ่งหญ้าสูง หญ้ามิดกราส และชอร์ทกราส ตามลำดับ จุดสีแดงระบุตำแหน่งโดยประมาณของการเกิดเพลิงไหม้แต่ละครั้งที่รายงานในการศึกษา เครดิต: Michael Vincent นักสำรวจและกับดักชาวฝรั่งเศสยุคแรก ๆ อธิบายวิธีการที่ชนพื้นเมืองอเมริกันใช้ในการล้อมวัวกระทิงด้วยไฟเมื่อเงื่อนไขเหมาะสมสำหรับการกักกันไฟ บางครั้งการวางแผนของพวกเขาล้มเหลว และไฟก็ลุกลามจนควบคุมไม่ได้ ผู้มาใหม่ชาวยุโรปที่ตั้งรกรากอยู่ในทุ่งหญ้าสูงกลัวไฟ โดยมองว่าเป็นภัยต่อชีวิตและทรัพย์สิน John Ebinger ผู้เขียนร่วมการศึกษา ศาสตราจารย์กิตติคุณด้านวิทยาศาสตร์ชีวภาพที่มหาวิทยาลัยอีสเทิร์นอิลลินอยส์และบริษัทในเครือ INHS กล่าวว่า “ฉันไม่คิดว่าผู้คนในทุกวันนี้จะรู้ว่าไฟในทุ่งหญ้าเหล่านั้นเป็นอย่างไร “นี่ไม่ใช่ไฟหญ้าเพียงเล็กน้อย แต่เป็นไฟที่สามารถทำลายพื้นที่หลายพันเอเคอร์ได้อย่างรวดเร็ว” พยานบรรยายว่าไฟ “เหมือนกองทัพที่กลืนกิน” โดยที่ไฟลุกโชนทั้งโดยเจตนาหรือไม่ตั้งใจนั้นลุกลามอย่างรวดเร็วจนควบคุมไม่ได้ ไฟพุ่งข้ามแม่น้ำ บ้านที่ถูกเผา คอกม้า ร้านขายธัญพืชและปศุสัตว์ และทำให้อากาศมืดลงด้วยควันซึ่งบางครั้งบังแดดเป็นเวลาหลายวัน ผู้สังเกตการณ์คนหนึ่งในมินนิโซตาในปี พ.ศ. 2400 บรรยายถึงไฟทุ่งหญ้า “ที่เลียประเทศให้สะอาด” เป็นเวลาหลายร้อยไมล์ อีกรายงานหนึ่งในปี 2416 ว่า “บรรยากาศที่มีควันในฤดูใบไม้ร่วง (ในมิดเวสต์) เป็นประสบการณ์ทั่วไปทุกปี และควันนี้มีต้นกำเนิดมาจากไฟทุ่งหญ้า” ไฟส่วนใหญ่เกิดขึ้นในเดือนตุลาคมและพฤศจิกายน ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่แห้งแล้งที่สุดของปีบนทุ่งหญ้าแพรรีและช่วงเวลาที่ผู้ตั้งถิ่นฐานเรียกว่า “ฤดูร้อนของอินเดีย” นักวิจัยพบว่า ไฟที่เริ่มต้นโดยชนพื้นเมืองอเมริกันลดลงเมื่อเวลาผ่านไปเนื่องจากจำนวนประชากรลดน้อยลง แต่ผู้มาใหม่ชาวยุโรปเริ่มจุดไฟเพื่อล้างที่ดินสำหรับพืชผลหรือเพื่อฆ่าแมลงศัตรูพืช และความถี่ของการเกิดเพลิงไหม้เพิ่มขึ้นระหว่างปี พ.ศ. 2373 ถึง พ.ศ. 2393 หลังจากนั้น การขยายทางรถไฟ และการทำฟาร์มทำให้ทุ่งหญ้าแพรรีกระจัดกระจาย ลดโอกาสที่ไฟหญ้าจะลุกลามไปในระยะไกล การศึกษาครั้งใหม่นี้เติมเต็มช่องว่างที่สำคัญบางประการในความเข้าใจของนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับประวัติศาสตร์การเกิดเพลิงไหม้ในทุ่งหญ้าในอเมริกาเหนือ นักวิจัยกล่าว ไฟไหม้ทุ่งหญ้าที่ Nachusa Grasslands ของ Nature Conservancy ใกล้ Franklin Grove รัฐอิลลินอยส์ เครดิต: Charles Larry “การศึกษานี้มีประโยชน์อย่างเหลือเชื่อ เพราะสิ่งที่เราทำในการจัดการดินแดนเหล่านี้ในปัจจุบันขึ้นอยู่กับสมมติฐาน ไม่ใช่ข้อมูล” Spyreas กล่าว “ด้วยการศึกษานี้ เรามีข้อมูลที่มีการจัดระเบียบเป็นอย่างดีซึ่งบอกถึงบางสิ่งที่ชัดเจนมาก ตัวอย่างเช่น ข้อมูลระบุว่าไฟส่วนใหญ่เกิดขึ้นในฤดูใบไม้ร่วง และในหลายกรณีก็มีขนาดใหญ่มาก” การศึกษายังท้าทายข้อสันนิษฐานที่แพร่หลายเกี่ยวกับต้นกำเนิดของไฟทุ่งหญ้าอีกด้วย McClain กล่าว จากบัญชีบุคคลที่หนึ่งหลายร้อยที่วิเคราะห์ มีเพียงห้าไฟแพรรีที่จุดประกายด้วยฟ้าผ่า สิ่งนี้ขัดแย้งกับการโต้เถียงที่มีมาช้านานว่าทุ่งหญ้าแพรรีได้รับการดูแลรักษาโดยไฟที่เกิดจากฟ้าผ่า เขากล่าว กองไฟจากหัวรถจักรที่ใช้ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิงในบางครั้งจุดไฟบนทุ่งหญ้าแพรรี่ ทีมรายงาน เปลวเพลิงอีกจำนวนมากถูกกำหนดขึ้นโดยเจตนา—เป็นแคมป์ไฟหรือเพื่อกำจัดเศษซากพืช—แต่แพร่กระจายออกไปอย่างรวดเร็วจนควบคุมไม่ได้ ความถี่ของการทำลายล้างทำให้เกิดกฎหมายใหม่เพื่อป้องกันเหตุการณ์ดังกล่าว Charles Ruffner ผู้ร่วมวิจัยด้านการศึกษา ศาสตราจารย์ด้านป่าไม้แห่ง Southern Illinois University กล่าวว่า “ชาวยุโรปยอมรับแนวทางปฏิบัติเกี่ยวกับไฟของชนพื้นเมืองอเมริกันบางส่วน” “แล้วเมื่อการปฏิบัติด้านอัคคีภัยเหล่านี้ไม่สอดคล้องกับภูมิประเทศ เราก็เริ่มออกกฎหมายเพื่อหยุดพวกเขา” ในขณะที่การศึกษาใหม่นำเสนอประวัติไฟไหม้ที่เชื่อถือได้เป็นครั้งแรกในทุ่งหญ้าสูงระหว่างปลายศตวรรษที่ 17 ถึงต้นทศวรรษ 1900 การวิจัยก็มีข้อจำกัด Ruffner กล่าว ตัวอย่างเช่น ไฟไหม้ทั้งหมดไม่ได้รับการบันทึกไว้ในบันทึกสาธารณะ “ไฟกลายเป็นเหตุการณ์ปกติที่ผู้คนไม่ได้เขียนเกี่ยวกับไฟในชีวิตประจำวัน” เขากล่าว “พวกเขาเขียนเกี่ยวกับคนที่เผาทั้งเมืองและฆ่าคนเท่านั้น” ข้อมูลเพิ่มเติม: William E. McClain et al, Patterns of Anthropogenic Fire within the Midwestern Tallgrass Prairie 1673–1905: Evidence from Written Accounts, Natural Areas Journal (2021) DOI: 10.3375/20-5 การอ้างอิง: การศึกษาสร้างประวัติศาสตร์ 232 ปีของไฟทุ่งหญ้าในแถบมิดเวสต์ของสหรัฐฯ (2021, 19 ตุลาคม) ที่ดึงมา 19 ตุลาคม พ.ศ. 2564 จาก https://phys.org/news/2021-10-reconstructs-year- history-prairie-midwestern.html เอกสารนี้อยู่ภายใต้ลิขสิทธิ์ นอกเหนือจากข้อตกลงที่เป็นธรรมเพื่อการศึกษาหรือการวิจัยส่วนตัวแล้ว ห้ามทำซ้ำส่วนหนึ่งส่วนใดโดยไม่ได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษร เนื้อหานี้จัดทำขึ้นเพื่อวัตถุประสงค์ในการให้ข้อมูลเท่านั้น

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button