Life Style

บรรยากาศของดาวพลูโตเริ่มหายไป

Pluto close-up

(เครดิตภาพ: NASA)ชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตกำลังผ่านการเปลี่ยนแปลงที่แปลกประหลาด นักวิทยาศาสตร์กำลังค้นพบ

ดาวเคราะห์แคระน้ำแข็ง ซึ่งอยู่ห่างจากโลกกว่า 3 พันล้านไมล์ (4.8 พันล้านกิโลเมตร) ใน Kuiper Belt ได้รับความสนใจจากนักดาราศาสตร์ในขณะที่มันเคลื่อนผ่านหน้าดาวฤกษ์เมื่อปี 2018

พร้อมแสงดาว ดาวพลูโต

ทีมนักวิจัยสามารถสังเกตการณ์ดาวเคราะห์แคระและชั้นบรรยากาศได้ ด้วยมุมมองที่ไม่เหมือนใคร พวกเขาได้ข้อสรุปที่น่าประหลาดใจ ซึ่งพวกเขาอธิบายในการศึกษาใหม่

นักดาราศาสตร์พบหลักฐาน นั่น บรรยากาศของดาวพลูโต เริ่มหายไป

ที่เกี่ยวข้อง: เหตุใดดาวพลูโตจึงไม่เป็นดาวเคราะห์อีกต่อไป

โดยใช้กล้องโทรทรรศน์ในหลายพื้นที่ทั้งในสหรัฐอเมริกาและเม็กซิโก ทีมสำรวจดาวพลูโตและชั้นบรรยากาศบางๆ ของมัน ซึ่งส่วนใหญ่ทำมาจากไนโตรเจน เช่นเดียวกับโลก บรรยากาศของดาวพลูโตได้รับการสนับสนุนโดยแรงดันไอของน้ำแข็งบน พื้นผิวของดาวเคราะห์แคระ ดังนั้น ถ้าน้ำแข็งอุ่นขึ้นบนดาวพลูโต ก็สามารถเปลี่ยนความหนาแน่นของบรรยากาศได้อย่างมาก ตาม คำสั่ง จาก Southwest Research Institute (SwRI) ซึ่งเป็นสถาบันที่บ้านของสมาชิกหลายคนในทีมวิจัย

ประมาณ 25 ปีที่ดาวพลูโตเคลื่อนตัวออกห่างจากดวงอาทิตย์มากขึ้นเรื่อยๆ อุณหภูมิพื้นผิวของมันจึงลดลง และจากการสังเกตการณ์เมื่อเร็วๆ นี้ นักวิจัยพบหลักฐานที่แสดงว่าชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตกำลังกลับมาแข็งตัวอีกครั้งบนพื้นผิวของมัน ในขณะที่ดาวเคราะห์แคระเย็นลงและเย็นลงเรื่อยๆ ดาวพลูโตอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์มากจนเมื่อเวลาผ่านไปจะยิ่งห่างออกไป (และเย็นกว่า) อย่างเห็นได้ชัด ก่อนเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ในบริเวณอื่นๆ ของวงโคจรอันกว้างใหญ่ของมัน

ต้องขอบคุณปรากฏการณ์ที่เรียกว่าความเฉื่อยทางความร้อน ความกดอากาศของดาวพลูโต และความหนาแน่นของบรรยากาศ เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องจนถึงปี 2018 โดยพื้นฐานแล้วดาวพลูโตมีความร้อนตกค้างเมื่อเข้าใกล้ดวงอาทิตย์มากขึ้น อย่างไรก็ตาม ความเฉื่อยเริ่มเสื่อมลง และเมื่อดาวพลูโตเย็นลง ชั้นบรรยากาศของมันก็กลายเป็นน้ำแข็งกลับคืนสู่พื้นผิวมากขึ้นและ “หายไป” “การเปรียบเทียบนี้เป็นวิธีที่ดวงอาทิตย์ทำให้ทรายร้อนขึ้นบนชายหาด” นักวิทยาศาสตร์จาก SwRI เลสลี่ Young ผู้ซึ่งศึกษาปฏิสัมพันธ์ระหว่างตัวระบบสุริยะที่เป็นน้ำแข็งกับพื้นผิวและชั้นบรรยากาศของพวกมัน กล่าวในแถลงการณ์ฉบับเดียวกัน

“แสงแดดเป็นที่สุด รุนแรงในตอนเที่ยง แต่ทรายก็ยังคงดูดความร้อนต่อไปในช่วงบ่ายจึงร้อนที่สุดในช่วงบ่าย การคงอยู่ของชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตอย่างต่อเนื่องแสดงให้เห็นว่าแหล่งกักเก็บน้ำแข็งไนโตรเจนบนพื้นผิวดาวพลูโตได้รับความร้อนจากการสะสมความร้อน ใต้ผิวน้ำ ข้อมูลใหม่ชี้ว่าเริ่มเย็นแล้ว” Young กล่าว

แล้วพวกเขารู้ได้อย่างไรเพียงแค่ดูดาวพลูโตเคลื่อนตัวอยู่หน้าดาว

นักวิจัยเฝ้าดูดาวจางหายไปเมื่อดาวพลูโตเคลื่อนไปข้างหน้าแล้วกลับมามองเห็นอีกครั้งเมื่อคนแคระ ดาวเคราะห์ได้ผ่านไปแล้ว โดยใช้อัตราที่ดาวเข้าและออกจากการมองเห็น ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่กินเวลาประมาณ 2 นาที พวกเขาสามารถกำหนดความหนาแน่นของชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์แคระได้ตามคำกล่าววิธีการนี้อาศัยสิ่งที่เรียกว่า “การบัง” ซึ่งเป็นเหตุการณ์ ที่เกิดขึ้นเมื่อวัตถุจักรวาลชิ้นหนึ่งถูกซ่อนไว้โดยอีกชิ้นหนึ่งผ่านไปข้างหน้า Eliot Young ผู้จัดการโครงการอาวุโสของ SwRI กล่าวว่าการศึกษาการแอบแฝงเป็นเทคนิคที่ล้าสมัยและล้าสมัย และนักวิจัยได้ใช้มันเพื่อศึกษาบรรยากาศของดาวพลูโตตั้งแต่ปี 1988

“The New Horizons ภารกิจได้รับรายละเอียดความหนาแน่นที่ยอดเยี่ยมจากการบินผ่านปี 2015 ของมัน ซึ่งสอดคล้องกับชั้นบรรยากาศมวลรวมของดาวพลูโตที่เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าทุก ๆ ทศวรรษ แต่การสังเกตของเราในปี 2018 ไม่ได้แสดงว่าแนวโน้มดังกล่าวยังคงดำเนินต่อไปตั้งแต่ปี 2015” Young กล่าวเสริม โดยหมายถึงภารกิจบุกเบิกของ NASA ที่ทำให้โลกขึ้นเป็นอันดับแรก – มองดาวพลูโตอย่างใกล้ชิด..

ในการสังเกตดาวพลูโตขณะที่มันเคลื่อนผ่านหน้าดาว ทีมงานสังเกตเห็น “วาบตรงกลาง” ตรงกลางเส้นทางของเงาของดาวเคราะห์แคระ แฟลชที่เกิดจากชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตหักเหแสงเข้าที่ใจกลางเงา เปลี่ยนเส้นโค้งของแสงที่มักเกิดขึ้นระหว่างการบดบังจาก “u-shape” เป็น “w-shape”

“แฟลชกลางที่เห็นในปี 2018 นั้นแข็งแกร่งที่สุดที่ใครๆ เคยเห็นในการบังดาวพลูโต” ยังกล่าว “แสงวาบกลางทำให้เรามีความรู้ที่แม่นยำมากเกี่ยวกับเส้นทางเงาของดาวพลูโตบนโลก”

เยาวชนกล่าวถึงผลการศึกษานี้เมื่อวันที่ 4 ต.ค. ที่การประชุมประจำปีสมาคมดาราศาสตร์อเมริกันครั้งที่ 53 สำหรับวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์

ส่งอีเมลถึง Chelsea Gohd ที่ cgohd@space.com หรือติดตามเธอทาง Twitter @chelsea_gohd
. ติดตามเราบน Twitter
@Spacedotcom และทางเฟสบุ๊ค

    Chelsea Gohd เข้าร่วม Space.com ในฐานะนักศึกษาฝึกงานในฤดูร้อนปี 2018 และกลับมาเป็น Staff Writer ในปี 2019 หลังจากได้รับ BS in Public Health เธอทำงานเป็น นักสื่อสารวิทยาศาสตร์ที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติอเมริกัน Chelsea ได้เขียนบทความเพื่อตีพิมพ์ รวมถึง Scientific American, Discover Magazine Blog, Astronomy Magazine, Live Science, All That is interesting, บล็อก AMNH Microbe Mondays, The Daily Targum และ Roaring Earth เมื่อไม่ได้เขียน อ่าน หรือติดตามการค้นพบทางวิทยาศาสตร์และอวกาศล่าสุด Chelsea กำลังเขียนเพลง ร้องเพลง เล่นกีตาร์ และแสดงร่วมกับวง Foxanne (@foxannemusic) คุณสามารถติดตามเธอได้ที่ Twitter @chelsea_gohd

  • บ้าน
  • ธุรกิจ
  • การดูแลสุขภาพ
  • ไลฟ์สไตล์
  • เทค
  • โลก
  • อาหาร
  • เกม
  • การท่องเที่ยว
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button