Business

พบกับผู้ประกอบการที่กำหนดอนาคตของอุตสาหกรรมมูลค่า 5 ล้านล้านดอลลาร์นี้

หลายสิ่งหลายอย่าง ผลิตขึ้นในเซาท์เคิร์นนี รัฐนิวเจอร์ซีย์ ในช่วง 125 ปีที่ผ่านมา ที่ Federal Shipbuilding and Dry Dock Company ริมฝั่งแม่น้ำ Hackensack คนงานได้เหวี่ยงเรือ Liberty ขนาด 440 ฟุตออกไปในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง ก่อนและหลังความขัดแย้งนั้น บริษัท Western Electric ของ Ma Bell ได้สร้างสายโทรศัพท์และอุปกรณ์ส่งสัญญาณที่ถูกสร้างขึ้นให้คงอยู่ตลอดไป

แย่เกินไปที่รัฐบาลกลางและเวสเทิร์น อิเล็คทริคไม่สามารถอยู่ได้ ทั้งโรงงานเคมี เครื่องดัดโลหะ ฟาร์มแท็งก์ โกดัง และผู้ผลิตที่พ่นให้ใครรู้ว่าอะไรเข้ามาในโลกก่อนที่จะปิดตัวลงในช่วงปลายทศวรรษ 1960

 inline image

ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมจึงยากที่จะเข้าใจที่บริษัทเรียกว่า Bowery Farming กำลังปลูกผักกาดหอม ไมโครกรีน สมุนไพร และแม้แต่สตรอเบอร์รี่ในอาคารอายุกว่าร้อยปีที่นี่ สิ่งที่กินได้เติบโตในที่รกร้างว่างเปล่านี้น่าประหลาดใจ

Bowery เป็นหนึ่งในพืชผลที่เติบโตอย่างรวดเร็วของ บริษัท เกษตรกรรมในเมืองสูง ที่เปลี่ยนแนวความคิดของการเกษตรตลอดจนวิธีที่ผลิตผลสดมาถึงเรา การตกแต่งภายในสีขาวบริสุทธิ์และสีเขียวที่ซ้อนกันของอาคาร South Kearny Farm X ของ Bowery นั้นตัดกันอย่างน่าตกใจกับภูมิทัศน์ภายนอกที่มืดมิด ถาดหลังถาดพลาสติกสีเขียว ชุดไม้วางซ้อนกันสูง 40 ฟุต ได้รับการเพาะและจัดวางในตะแกรงที่มีการควบคุมอย่างแน่นหนาและมีการตรวจสอบอย่างต่อเนื่อง ซึ่งทอดยาวจากผนังหนึ่งไปอีกผนังและจากพื้นถึงเพดาน เออร์วิง ฟาน ผู้ก่อตั้งบริษัท Bowery ผู้ประกอบการซอฟต์แวร์จากพรอวิเดนซ์ โรดไอแลนด์ กล่าวว่า “การทำฟาร์มเป็นเรื่องสำคัญ” ซึ่งไม่มีประสบการณ์ด้านการเกษตรมาก่อนก่อนที่จะเริ่มบริษัท

 inline image

ห่างออกไปทางตะวันตกประมาณ 350 ไมล์ นอกเมืองพิตต์สเบิร์ก บริษัทฟาร์มแนวดิ่งอีกแห่งคือ Fifth Season ซึ่งอยู่ห่างจากสหรัฐอเมริกาประมาณ 100 หลา Edgar Thomson Steel Works โบราณของ Steel–ET ในท้องถิ่น สถานที่ตั้งในแบรดด็อก รัฐเพนซิลเวเนีย ซึ่งอยู่ถัดจากสัญลักษณ์ของอุตสาหกรรมในปี 1875 นั้นเหมาะสมอย่างยิ่ง เพราะการเรียกโรงงานของ Fifth Season ให้เป็นฟาร์มเปรียบเสมือนการเรียกเตาผิงในเตาหลอมเหล็กของ ET แห่งหนึ่งว่าเป็นเตาผิง อาคารที่มีลักษณะเหมือนโรงเรือนขนาด 60,000 ตารางฟุตของ Fifth Season โดยพื้นฐานแล้วคือโรงงานผักกาดหอมที่ใช้หุ่นยนต์ขั้นสูง ไฟ LED จำนวนมาก และวิศวกรรมระบบที่ล้ำสมัย “นี่คือการผลิตที่ชาญฉลาด” ออสติน เวบบ์ ผู้ร่วมก่อตั้งและซีอีโอ ผู้ซึ่งสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านบริหารธุรกิจจากมหาวิทยาลัยคาร์เนกี เมลลอน ผู้นำด้านหุ่นยนต์กล่าว “เราเพิ่งเกิดขึ้นเพื่อผลิตสิ่งมีชีวิต”

ฟาร์มแนวตั้งอยู่ในระดับแนวหน้าของกลุ่มอุตสาหกรรมที่เรียกว่าการเกษตรสิ่งแวดล้อมควบคุม (CEA) ซึ่งดึงดูดเงินทุนเริ่มต้นนับพันล้านในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา . สมมติฐานคือ เมื่อเทียบกับฟาร์มแบบดั้งเดิม ฟาร์มแนวตั้งจะปลูกพืชได้เร็วขึ้นด้วยผลผลิตที่สูงขึ้น ในขณะที่ใช้น้ำน้อยกว่ามากและไม่มียาฆ่าแมลง ทั้งหมดนี้รวมกันเพื่อทำให้ฟาร์มแนวตั้งให้ผลผลิตมากกว่า 100 เท่าต่อตารางฟุตของพื้นที่การเกษตร

 inline image

สำหรับผู้บริโภค ฟาร์มแนวดิ่งมักจะผลิตผลิตภัณฑ์ที่อร่อยและดีต่อสุขภาพมากขึ้น ซึ่งส่งถึงพวกเขาเร็วขึ้น และสามารถตรวจสอบย้อนกลับได้ 100 เปอร์เซ็นต์ ที่ Vertical Harvest ซึ่งเป็นอีกบริษัทหนึ่งในพื้นที่นั้น ฟาร์มแห่งนี้สร้างขึ้นในละแวกใกล้เคียง ซึ่ง Nona Yehia ผู้ร่วมก่อตั้งแนวคิดคือ Nona Yehia ที่ปรากฏตัวครั้งแรกในเมือง Jackson, Wyoming Yehia มองว่าบริษัทของเธอเป็นเครือข่ายแหล่งผลิตผลในท้องถิ่นที่มีชีวิต โดยมีพันธกิจทางสังคมที่จัดหางานให้กับประชากรที่ด้อยโอกาส ตลอดจนการศึกษาด้านอาหารและพื้นที่ชุมชน “เราไม่เพียงแต่เติบโตในอาหารที่ดีขึ้นเท่านั้น แต่ยังมีอนาคตที่ดีกว่าอีกด้วย” เธอกล่าว

ขณะนี้มีบริษัทมากกว่า 50 แห่งในประเภทการทำฟาร์มแนวดิ่ง ตั้งแต่นิวยอร์กไปจนถึงแคลิฟอร์เนีย หลายคนรวมถึง AeroFarms และ AppHarvest ได้เผยแพร่สู่สาธารณะแล้ว แต่โอกาสยังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องเมื่อเทคโนโลยีพัฒนาขึ้นและมีผู้เชี่ยวชาญด้านความรู้และควอนตัมมากขึ้น ฟาร์มแนวตั้งจัดหาผลิตผลน้อยกว่า 5% ของประเทศ ส่วนใหญ่เป็นผักกาดหอม ไมโครกรีน และสมุนไพรในปัจจุบัน แต่บรรดาผู้บุกเบิกในอุตสาหกรรมนี้หวังว่าพอร์ตการผลิตของพวกเขาจะขยายตัวเมื่อต้นทุนลดลง และผลิตภัณฑ์ของพวกเขาสร้างความพึงพอใจให้กับผู้บริโภค “ฉันคิดว่าคุณจะได้เห็นการทำฟาร์มแนวตั้งแทนที่พืชผลในวงกว้าง” Bernie Engel รองคณบดีฝ่ายวิจัยและบัณฑิตศึกษาที่วิทยาลัยเกษตรแห่งมหาวิทยาลัย Purdue กล่าว

และ Bowery และ Fifth Season ต่างจากฟาร์มบนพื้นราบแบบดั้งเดิม ส่งสินค้าที่มีตราสินค้าไปยังร้านค้าปลีก เช่น Kroger และขายตรงให้กับผู้บริโภคเอง Bowery นับลูกค้ารายย่อย 850 รายและขยายรายได้ 600 เปอร์เซ็นต์ในปีที่แล้ว ฤดูกาลที่ 5 เริ่มต้นปีด้วยการจัดหาร้านค้า 25 แห่ง และจะสิ้นสุดด้วยร้านค้าประมาณ 500 แห่ง “เรากำลังสร้างนวัตกรรมใหม่สำหรับห่วงโซ่อุปทานทั้งหมด” Fain กล่าว “คุณไม่สามารถเติบโตได้ดี”

FAIN HOVERS OVER ตารางตรวจสอบพืชสมุนไพรใหม่ที่ Bowery กำลังพัฒนาในหนึ่งใน ห้องปฏิบัติการ R&D มีผักชีที่มีรสเปรี้ยวและโหระพาที่สามารถหักหัวได้ เป็นจุดเริ่มต้นของสิ่งที่อาจเป็นการขยายรสชาติและเนื้อสัมผัสของผลิตผลของเราอย่างมากมาย ด้วยการทดลองที่แม่นยำซึ่งเป็นไปได้ในสภาพแวดล้อมที่มีการควบคุมการเจริญเติบโต “เราไม่ได้ถูกกีดกัน” Fain กล่าว “เราสามารถดูประเภทพืชผลที่ถูกฝังไว้หลายปี” หรือคิดค้นพืชใหม่

Fain เป็นวาณิชธนกิจที่รับประกันการจัดจำหน่ายเทคโนโลยีในระยะเริ่มต้นเมื่อเขาตัดสินใจที่จะดำเนินการ . เขาเข้าร่วม Clear Channel Communications ในปี 2550 จากนั้นจึงออกเดินทางเพื่อเริ่มต้น CrowdTwist ซึ่งทำการวิเคราะห์ความภักดีสำหรับแบรนด์ผู้บริโภค “เมื่อหกปีที่แล้ว ฉันรู้ว่าฉันไม่ต้องการใช้เวลาอีก 10 ปีกับความภักดีขององค์กร” เขากล่าว “ฉันต้องการใช้เทคโนโลยีสำหรับปัญหาที่ยากและสำคัญ”

 inline image

ดังนั้น เกษตรกรรม ซึ่งเป็นอุตสาหกรรมระดับโลกที่มีมูลค่า 5 ล้านล้านดอลลาร์ที่ล้าหลังในด้านการแปลงเป็นดิจิทัลและความยั่งยืน เกษตรกรรมใช้น้ำจืดร้อยละ 70 ของโลก ยาฆ่าแมลง 6 พันล้านปอนด์ และปุ๋ยเคมี 189 ล้านเมตริกตันต่อปี และห่วงโซ่อุปทานที่ยืดออกทำให้สูญเสียคุณค่าทางโภชนาการที่น่าตกใจถึง 45 เปอร์เซ็นต์ก่อนที่ผลผลิตจะถึงผู้บริโภค ตามข้อมูลของกระทรวงเกษตรสหรัฐ

Fain รู้ว่าฟาร์มในเมืองมีการแตกหน่อไปทั่ว โลก – มักจะอยู่ในรูปของเรือนกระจกบนดาดฟ้าและสวนชุมชน – และเขาคาดการณ์จากที่นั่น “คำถามสำหรับฉันคือ เทคโนโลยีสามารถสร้างโอกาสที่ปรับขนาดได้และผลลัพธ์ที่เพิ่มขึ้นแบบทวีคูณได้หรือไม่” เขากล่าว

คำตอบส่วนหนึ่งมาจากความก้าวหน้าในหลอดไฟ LED ซึ่งมีประสิทธิภาพเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าใน ทศวรรษในขณะที่ราคาลดลงร้อยละ 85 นั่นทำให้การปลูกพืชหลายพันต้นในลูกบาศก์ที่มีความหนาแน่นสูงและหนาแน่นนั้นสามารถทำงานได้ แต่ไม่จำเป็นต้องปรับขนาดได้ สิ่งที่ Fain และผู้ประกอบการรายอื่นๆ เข้าใจคือความก้าวหน้าในด้านหุ่นยนต์ — AI และคอมพิวเตอร์วิทัศน์ เซ็นเซอร์ และระบบควบคุม สามารถดูแลส่วนหลังได้

ความจริงที่ว่า Henry Sztul เป็นหนึ่งใน การจ้างงานครั้งแรกของเขาบอกคุณบางอย่างเกี่ยวกับแนวทางของ Fain ในการทำฟาร์มแนวตั้ง Sztul นักฟิสิกส์มองว่าฟาร์มแนวตั้งเป็นสมการการเพิ่มประสิทธิภาพขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นเมทริกซ์ที่เซ็นเซอร์และกล้องสามารถตรวจสอบพืชแต่ละต้นสำหรับอุณหภูมิ ความชื้น การชลประทาน คาร์บอนไดออกไซด์ สเปกตรัมแสง และตัวแปรอื่นๆ

ทีมของ Sztul ได้ออกแบบระบบที่เซ็นเซอร์เชื่อมโยงกับแอปพลิเคชันการเรียนรู้ของเครื่องจะทำการปรับเปลี่ยนอย่างต่อเนื่องเพื่อรักษาสภาพการเจริญเติบโตที่เหมาะสม พวกเขาเพิ่มระบบติดตามข้อมูลและระบบอัตโนมัติประเภทใหม่เกี่ยวกับการเพาะเมล็ดและการเก็บเกี่ยว พวกเขาซ่อมแซมเป็นเวลาหนึ่งปีครึ่ง “เราไม่ได้เข้าสู่การทำฟาร์มแนวดิ่งด้วยระบบอุดมคติในใจของเรา” เขากล่าว “เราเข้ามาด้วยวิธีมู่เล่ build-learn-iterate”

และมู่เล่ที่ตอนนี้รู้จักกันในชื่อ BoweryOS กำลังบินอยู่ เนื่องจาก BoweryOS ดูแลพืชจำนวนมากและสามารถดูแลพืชแต่ละชนิดได้ จึงสร้างข้อมูลมากมายเกี่ยวกับทุกสิ่งตั้งแต่ปริมาณแสงที่พืช arugula ต้องการไปจนถึงช่วงเวลาที่สมบูรณ์แบบในการเก็บเกี่ยว ระบบยังช่วยให้ Bowery สามารถสำรวจคำถามแบบ What-if รอบ ๆ ตัวแปรและเปลี่ยนแปลงบางสิ่งทันทีเพื่อดูว่าเกิดอะไรขึ้น “คุณต้องการใช้ประโยชน์จากตัวเลือกที่เป็นที่รู้จักมากที่สุด แต่ยังคงเรียนรู้อยู่” Sztul อธิบาย สำหรับนักสรีรวิทยาของพืช ทั้งหมดนี้รวมกันเป็นกระดานไวท์บอร์ดสำหรับออกแบบสิ่งใหม่ๆ ให้รับประทาน เพราะการทำฟาร์มไม่เคยได้ประโยชน์จากสภาพที่สมบูรณ์เช่นนี้มาก่อน ในธรรมชาติ พืชสามารถทนต่อความแห้งแล้ง ความร้อน ความเย็น โรคภัยไข้เจ็บ และสัตว์กินพืชที่กัดกินรากของพวกมัน Susan MacIsaac หัวหน้าฝ่าย Agscience ของ Bowery และคาร์บอนที่พืชหันเหความสนใจไปที่การป้องกันสามารถไปแทนการเติบโต เหนือสิ่งอื่นใด นั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้ผลผลิตสูงขึ้นในฟาร์มแนวดิ่งที่มีเทคโนโลยีสูง

บริษัทต่างๆ เช่น Bowery ยังสามารถจัดการกับตัวแปรเพื่อสร้างรสชาติที่แตกต่าง ในห้องปฏิบัติการแห่งหนึ่งที่ฉันไปเยือน นักชีววิทยาด้านพืชพยายามสร้างสมดุลที่สมบูรณ์แบบระหว่างความหวานและความแน่นของสตรอเบอรี่ที่จะเติบโตในร่ม (การค้นพบหนึ่งครั้ง: ผึ้งสามารถผสมเกสรพืชสตรอเบอร์รี่ได้ดีกว่าโดรน) และเนื่องจากวัฏจักรการเก็บเกี่ยวเร็วขึ้นภายในอาคาร บริษัทจึงสามารถลดเวลาที่จำเป็นในการสร้าง พูดได้ว่า arugula ใหม่

“เราอยู่ที่ปลายภูเขาน้ำแข็งในแง่ของวิธีการใช้ข้อมูลนี้” Sztul กล่าว

 inline image

IT’S RAINING GREENS ในแผนกแพ็คของที่ Fifth Season คนงานในถาดใส่อุปกรณ์ป้องกันของผักกาดที่หยิบขึ้นมาใหม่ ได้แก่ ทัตซอยสีเขียว ปากชอยสีม่วง และกะหล่ำปลีจีน ขณะที่ใบไม้กำลังเคลื่อนขึ้นไปบนสายพานลำเลียงเพื่อหย่อนลงในเครื่องที่จะแจกจ่ายลงในกล่องพลาสติกที่มีป้ายชื่อเมืองบริดจ์ซิตี้ ผสมผสาน แต่เครื่องไม่ได้ผสมใบ แต่เป็นเพียงการบรรจุเท่านั้น

นั่นเป็นเพราะฤดูกาลที่ห้าปลูกสลัดทั้งหมด พันธุ์ต่างๆ จะเติบโตเคียงข้างกันบนถาดที่ใช้เวลา 18 ถึง 30 วันในพื้นที่ปลูกหนึ่งในสองแห่งของบริษัทในอาคารที่เรียกว่าไบโอโดม ห้องเหล่านี้เป็นห้องสูง 40 ฟุตซึ่งแต่ละห้องมีพื้นที่ปลูกซ้อนกัน 126,000 ตารางฟุต

นี่คือสิ่งที่คุณคาดหวังในอนาคตว่าจะมีลักษณะดังนี้: พืชได้รับการบำรุงด้วยสีม่วง- ไฟ LED สีและ “ปุ๋ย” (ปฏิสนธิและชลประทาน) โดยระบบสารอาหารที่ใช้น้ำน้อยกว่าการทำฟาร์มแบบเดิมถึง 95 เปอร์เซ็นต์ เซ็นเซอร์ตรวจสอบพืชทุกช่วงเวลาและรายงานกลับไปยังเซิร์ฟเวอร์คอมพิวเตอร์ที่อยู่ตรงโถงทางเดินที่อยู่ติดกัน ตรงข้ามกับถังแถวยาวที่กักเก็บสารอาหารไว้

เช่นเดียวกับ Bowery ฤดูกาลที่ห้าใช้ระบบ – แนวทางการควบคุมการทำฟาร์ม เรียกภายในว่า สมอง The Brain รู้ทุกอย่างและควบคุมทุกอย่าง ตั้งแต่เมล็ดพันธุ์สู่ร้าน ในระบบย้อนกลับแบบบูรณาการที่เริ่มต้นด้วยคำสั่งซื้อของลูกค้า ขณะที่ซื้อเข้ามา Brain จะแจ้งให้หุ่นยนต์จัดเรียงถาดเมล็ดให้ตรงกันอย่างแม่นยำ

ภายในไบโอโดมนั้น Brain เข้าใจสภาพของถาดทุกๆ 24,000 ถาดภายใต้คำสั่งของมัน “เราใช้จุดข้อมูลน้อยกว่า 26,000 จุดสำหรับทุกถาดตลอดอายุการใช้งานของโรงงาน” Webb กล่าว สมองสามารถสร้างลมเย็นลงจุดร้อน มันสั่งกองทัพหุ่นยนต์ที่ดึงและย้ายถาดไปรอบๆ เพื่อปรับแต่งสภาพแวดล้อม

Brain ไม่ต้องการความช่วยเหลือมากนัก ไม่มีมนุษย์อยู่ในไบโอโดม และ 20 คนดำเนินการดำเนินการเติบโตทั้งหมด ซึ่งบนพื้นที่สามเอเคอร์ ให้ผลผลิตเทียบเท่ากับฟาร์มแฟลตขนาด 200 เอเคอร์ ไม่ใช่แค่สภาพแวดล้อมที่เติบโตแบบซ้อนกันที่สร้างความแตกต่าง The Brain กล่าวว่า Webb อนุญาตให้ Fifth Season เพิ่มผลตอบแทนจากการลงทุนมากกว่าฟาร์มแนวตั้งที่เก่ากว่าสองเท่าในขณะที่ลดแรงงานลงครึ่งหนึ่ง เขากล่าวว่าการสร้าง Brain เป็นกุญแจสำคัญในการปลดล็อกศักยภาพของการทำฟาร์มแนวตั้ง

Webb ไม่ได้วางแผนที่จะเป็นชาวนาแนวตั้งเมื่อเขามาถึง CMU ในปี 2559 “ฉันเป็น ค่อนข้างไม่เชื่อเรื่องพระเจ้าในอุตสาหกรรม” เขาเล่า “ฉันคิดว่าฉันจะได้พบกับคนที่ฉลาดกว่าฉัน และเราจะร่วมมือกันและทำในสิ่งที่ CMU เรียกว่าการผสมผสานระหว่างแฮ็กเกอร์และนักธุรกิจแบบคลาสสิก” Austin Lawrence หนึ่งในคนเหล่านั้น แบ่งปันความเชื่อของ Webb ว่าวิทยาการหุ่นยนต์ยังคงมีที่ว่างที่จะทำลายอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ Lawrence กลายเป็นผู้ร่วมก่อตั้งของเขา

บริษัทที่พวกเขาก่อตั้งเรียกว่า RoBotany และแนวคิดคือการจัดหาเทคโนโลยีให้กับอุตสาหกรรม CEA ที่กำลังเกิดขึ้น พวกเขาใช้ประโยชน์จากเครือข่ายผู้ประกอบการของ CMU เพื่อขอคำแนะนำ เงินสดเริ่มต้น และผู้ทำงานร่วมกัน ระหว่างทางพวกเขาคัดเลือก Grant Vandenbussche ซึ่งต่อมาได้กลายเป็นหัวหน้าเจ้าหน้าที่หมวด เขาเคยทำงานด้านการจัดการซัพพลายเชนให้กับบริษัทอาหารขนาดใหญ่ เช่น General Mills แต่ต้องการทิ้งอาหารและทำงานด้านเทคโนโลยี ความรู้ด้านอาหารของเขานำเขาไปสู่เทคโนโลยีด้านอาหาร Webb ล่อ Brac น้องชายของเขา ผู้เชี่ยวชาญ IoT จาก Virginia Tech ให้เข้าร่วมเป็น CTO

ในขณะที่ซื้อเข้ามา Brain จะแจ้งให้หุ่นยนต์จัดเรียงถาดเมล็ดให้ตรงกันอย่างแม่นยำ

และใน Pittsburgh’s Robotics Row กลุ่มบริษัทเทคโนโลยีริมฝั่งแม่น้ำ Allegheny พวกเขาพบพรสวรรค์ที่พวกเขาต้องการ “เรามีผู้ที่เคยอยู่ที่ SpaceX ในอุตสาหกรรมโทรคมนาคมผ่านดาวเทียม ที่ Google ที่ Etsy” Vandenbussche กล่าว

ในขณะที่ทีมที่เพิ่งเริ่มศึกษาดูลึกลงไปในการทำฟาร์มแนวดิ่งในช่วงปลายปี ปี 2017 พวกเขาตระหนักว่าโมเดลหุ่นยนต์เป็นบริการไม่สามารถปรับขนาดได้ เนื่องจากเศรษฐกิจของ สำหรับฟาร์มแนวตั้งที่มีอยู่นั้นท้าทายเกินไป ประเด็นหนึ่งคือค่าแรงที่สูง ฟาร์มก่อนหน้านี้ไม่ใช้หุ่นยนต์และต้องการคนงานที่ใช้ลิฟต์กรรไกร ซึ่งจะใช้พื้นที่สำหรับปลูกพืช ปัญหาอื่น: เกษตรกรแนวดิ่งที่มีอยู่กำลังใช้เทคโนโลยีโดยไม่มีการควบคุมหรือการวิเคราะห์จากส่วนกลาง ผลลัพธ์ที่ได้กล่าวว่า Webb คือ “เปลืองพื้นที่ เปลืองแรงงาน และกองเทคโนโลยีที่แยกจากกัน”

โซลูชันที่ทำให้ RoBotany กลายเป็น Fifth Season คือการสร้างบูรณาการอย่างสมบูรณ์ ระบบการผลิตพร้อมสายผลิตภัณฑ์สลัดผักและชุดสลัดที่มีตราสินค้า ทีมงานไม่ได้สร้างแค่หุ่นยนต์เท่านั้น แต่ยังรวมถึงซอฟต์แวร์ที่จะใช้งานพวกมันด้วย “เราจะจัดปาร์ตี้เบียร์เพื่อต่อสายแผงควบคุม” Vandenbussche กล่าว ใครบอกว่าคนเก่งไม่มีความสนุก

เว็บบ์กล่าวว่าที่สำคัญที่สุดคือ Fifth Season มีโมเดลที่จำลองได้และทำกำไรได้ ไบโอโดมได้รับการออกแบบในแบบเลโก้ บริษัทสามารถสร้าง พูดได้ว่า เวอร์ชัน 600,000 ตารางฟุตสำหรับไซต์อุตสาหกรรมอย่าง Braddock แต่ยังสร้างเวอร์ชันที่เล็กกว่าซึ่งอาจแนบโดยตรงกับซูเปอร์มาร์เก็ต

พวกเขาไม่ได้อยู่คนเดียว ไบโอโดมของ Fifth Season อาจต้องแย่งชิงพื้นที่ในตลาดบางแห่งด้วยการติดตั้งฟาร์มแนวตั้งขนาดชุมชนของ Vertical Harvest จากฐานบ้านเกิดของเธอในแจ็คสัน ซีอีโอ Yehia ได้เริ่มนำเครื่องสีเขียวแบบไฮเปอร์โลคัลเวอร์ชันของเธอไปทั่วประเทศ

การค้นหาตำแหน่งภายในชุมชนเป็นส่วนหนึ่งของภารกิจทางสังคมของบริษัท ในเมืองตากอากาศที่มั่งคั่งอย่างแจ็คสัน คนงานสามารถหางานทำตลอดทั้งปีได้ลำบาก และต้องเผชิญกับราคาอาหารและที่อยู่อาศัยที่สูงขึ้น ฟาร์ม Jackson ของ Vertical Harvest ซึ่งใช้เทคโนโลยีไฮโดรโปนิกส์จากฮอลแลนด์เพื่อผลิตผักใบเขียว สมุนไพร มะเขือเทศ และผลเบอร์รี่หลากหลายชนิด โดยเกาะติดกับโครงสร้างที่จอดรถเหมือนเรือนกระจกขนาดใหญ่ที่ตั้งอยู่ท้ายสุด

“เป็นแบบอย่างของเราเสมอมาในการพิสูจน์ที่นี่ในหนึ่งในสถานที่ที่ยากที่สุดในการสร้างและด้วยสภาพอากาศที่รุนแรง – จากนั้นปรับขนาดและทำซ้ำ” Yehia กล่าว บริษัท ซึ่งแสวงหาแพ็คเกจแรงจูงใจทางเศรษฐกิจเมื่อเลือกสถานที่ กำลังสร้างฟาร์มแห่งที่สองในเวสต์บรูค รัฐเมน และฟาร์มที่สามในฟิลาเดลเฟีย

ในเวสต์บรูก เมืองนี้ได้มอบที่ดินในแนวดิ่ง แต่ฟาร์มสี่ชั้นซึ่งจะมีพื้นที่ปลูก 200,000 ตารางฟุต นั้นใช้พื้นที่ครึ่งเอเคอร์ร่วมกับการพัฒนาที่อยู่อาศัยและโรงจอดรถ ฟาร์มแห่งนี้จะช่วยให้ Mainers เข้าถึงพื้นที่สีเขียวที่ปลูกในท้องถิ่นได้ 1.5 ล้านปอนด์ตลอดทั้งปี ไม่ใช่เรื่องเล็กน้อยในภูมิภาคที่มีฤดูหนาวที่เลวร้ายอย่างเห็นได้ชัด ใน North Philly เรือนกระจกจะเป็นส่วนหนึ่งของ Tioga District Preventionative Health Hub ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตโอกาสที่กำหนดโดยรัฐบาลกลาง

 inline image

ตามที่ Yehia เห็นว่า ความมั่นคงด้านอาหาร โภชนาการที่ดีขึ้น และงานล้วนเชื่อมโยงถึงกัน และการติดตั้งที่ปรับแต่งได้ของ Vertical Harvest ทำให้บริษัทสร้างเพื่อให้เหมาะกับความต้องการของแต่ละชุมชน นั่นหมายถึงไม่เพียงแต่การปลูกอาหารต่าง ๆ ในที่ต่าง ๆ เท่านั้น แต่ยังให้งานประเภทต่างๆ อีกด้วย Vertical Harvest ได้ดำเนินภารกิจในการพัฒนาเส้นทางการจ้างงานสำหรับสิ่งที่เรียกว่า “เกษตรกรที่ไม่คาดคิด” ซึ่งรวมถึงตัวอย่างเช่น ผู้ที่มีความบกพร่องทางพัฒนาการ

แผนเก็บเกี่ยวแนวตั้งสำหรับการสร้างฟาร์มแนวตั้ง 10 แห่งภายใน ห้าปี – และดูเหมือนว่าทุกคนจะทำเช่นนั้น Fifth Season ซึ่งระดมทุนได้ 75 ล้านดอลลาร์ในช่วงห้าปีจาก Drive Capital และจากนักลงทุนเอกชน จะเริ่มเปิดตัวไซต์ใหม่ในปีนี้ ซึ่งน่าจะใกล้ Pittsburgh Bowery Farming กำลังจะเร่งการขยายตัวเช่นกัน ได้รับทุนสนับสนุนอย่างล้นหลาม โดยได้ระดมทุนรอบ Series C มูลค่า 300 ล้านดอลลาร์ในช่วงซัมเมอร์นี้ นำโดย Fidelity ซึ่งให้มูลค่า Bowery อยู่ที่ 2.3 พันล้านดอลลาร์ บริษัทได้ดำเนินการโรงงานแห่งที่สองใกล้กับเมืองบัลติมอร์ ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าโรงงานในเซาท์เคียร์นีถึง 30 เท่า หนึ่งในสามในเมืองเบธเลเฮม รัฐเพนซิลเวเนีย (เมืองเหล็กอีกแห่งหนึ่ง) จะเริ่มก่อสร้างในปีหน้า

บริษัทฟาร์มแนวดิ่งจะเพิ่มผักและผลไม้อื่นๆ ผสม ผลเบอร์รี่มากขึ้นและพืชรากเช่นหัวไชเท้า MacIsaac นักสรีรวิทยาพืชของ Bowery กล่าวว่า “พริก แตง มีรายการพืชประเภทต่างๆ มากมาย “ฉันคิดว่ามีความเป็นไปได้มากมาย” และคิดให้ไกลกว่าพืช เองเกลของเพอร์ดูกล่าว ทำไมไม่ปิดวงจรและป้อนของเสียจากพืชไปยังแหล่งโปรตีนอื่นๆ เช่น สัตว์ปีกหรือปลา

ต่อไปที่ใด การทำฟาร์มแนวดิ่งจะช่วยเร่งการเปลี่ยนแปลง ขอ​พิจารณา: ชาวนา​ใช้​พืช​มาก​กว่า 10,000 ปี. หรือเพราะฉะนั้นเราจึงเชื่อ โรงเรียนแห่งความคิดอีกแห่งที่พูดโดย Stefano Mancuso นักพฤกษศาสตร์ชาวอิตาลีในหนังสือของเขา The Revolutionary Genius of Plants กล่าว สิ่งตรงกันข้ามก็เกิดขึ้นเช่นกัน: พืชได้พาเราไปสู่การเดินทางที่มีวิวัฒนาการโดยใช้เราเป็นเครื่องมือในการขนส่ง พวกเขาเริ่มต้นในป่าแล้วย้ายไปที่ฟาร์ม ตอนนี้พวกเขากำลังอาศัยอยู่ในตึกสูง ปลอดภัยจากสภาพอากาศ สัตว์กินเนื้อ และโรคภัยไข้เจ็บ ผู้ประกอบการที่เลี้ยงดูพวกเขา ซึ่งไม่ใช่เกษตรกรจริงๆ เมื่อเริ่มต้น ได้พัฒนาบทบาทควบคู่ไปกับพืชและเทคโนโลยี และโดยธรรมชาติแล้ว การเรียนรู้ที่จะปรับตัวในธุรกิจจะเพิ่มโอกาสในการประสบความสำเร็จเท่านั้น

จาก Inc. นิตยสาร

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button