World

มนุษย์โบราณอาจเพาะพันธุ์นกที่น่ากลัวที่สุดในโลก

ไม่ว่าคุณจะถูกห่านไล่ตามหรือเห็นนกกระจอกเทศวิ่งด้วยความเร็วสูงสุด คุณก็รู้ว่าบางครั้งนกก็น่ากลัว ที่ด้านบนสุดของรายการคือ Cassowary ซึ่งเป็นนกปีศาจที่สูงระหว่าง 4 ถึง 5.6 ฟุต มันสามารถวิ่งได้สูงถึง 31 ไมล์ต่อชั่วโมงด้วยขาอันทรงพลัง แต่ละอันมีปลายแหลมเหมือนมีดสั้นสามนิ้ว และสามารถกระโดดขึ้นไปในอากาศได้เกือบ 7 ฟุต แคสโซวารีสมัยใหม่สามสายพันธุ์อาศัยอยู่บนเกาะต่างๆ ในแปซิฟิก รวมทั้งนิวกินี ที่ซึ่งพวกมันได้รับคุณค่าจากเนื้อ ขนนก และกระดูก แต่ชุมชนโบราณเคยต่อสู้กับสัตว์ดุร้ายได้อย่างไร? ปรากฎว่าพวกเขาอาจพาพวกเขากลับบ้านพร้อมกับพวกเขา มีเงื่อนงำว่าเมื่อ 18,000 ปีก่อน มนุษย์ในนิวกินีมีการเก็บเกี่ยวไข่ Cassowary อย่างเป็นระบบ การวิจัยใหม่แสดงให้เห็น บทความที่ตีพิมพ์ในวารสาร Proceedings of the National Academy of Sciences ในสัปดาห์นี้ มีรายละเอียดว่าทีมนักมานุษยวิทยาจากสหรัฐอเมริกา ออสเตรเลีย และนิวซีแลนด์ ใช้เศษเปลือกไข่โบราณที่พบในที่พักพิงของหิน และการผสมผสานระหว่างการถ่ายภาพ 3 มิติ การสร้างแบบจำลอง และ คำอธิบายทางสัณฐานวิทยาเพื่อกำหนดอายุการปฏิบัตินี้ Kristina Douglass นักโบราณคดีของ Penn State หัวหน้าทีมวิจัยกล่าวว่า “ไข่ถูกเก็บเกี่ยวได้ช้ามากในช่วงพัฒนาการของลูกไก่คาสโซวารี “รูปแบบที่เราพบไม่ใช่รูปแบบสุ่ม—ผู้คนตั้งใจเลือกพวกเขาในขั้นตอนนั้น” มีเหตุผลอยู่สองข้อ: นักสะสมอาจบริโภคเนื้อหาของไข่ทันที ดังที่เห็นได้จากการปรุงอาหารที่เปลือกไหม้ หรืออาจพยายามฟักไข่และเลี้ยงลูกไก่เหล่านี้ด้วยตัวเอง Cassowaries นั้นอันตรายและล่าได้ยาก และเนื่องจากลูกไก่ของพวกมันระบุได้ว่าตัวแรกที่พวกเขาเห็นเป็นพ่อแม่ (กระบวนการที่เรียกว่าการประทับรอยประทับ) การพยายามเลี้ยงพวกมันให้ถูกกักขังจึงทำได้ง่ายกว่าและปลอดภัยกว่ามาก ลูกไก่คาสโซวารีอาจดูน่ารัก แต่พวกมันโตเร็วกว่าระยะที่เล็กและคลุมเครืออย่างรวดเร็ว ภาพถ่ายโดย Andy Mack แม้ว่าคนจะไม่พาดพิงถึงสุนัขคาสโซวารี แต่ก็ไม่ได้เลี้ยงไว้เช่นกัน ดักลาสกล่าวว่าการเลี้ยงสัตว์เป็นการแทรกแซงของมนุษย์เพื่อความอยู่รอดของสายพันธุ์ แต่เธออธิบายระบบการเก็บเกี่ยวไข่ว่าเป็นรูปแบบการจัดการที่เป็นไปได้ ซึ่งชาวเกาะได้เพาะพันธุ์นกเพื่อจุดประสงค์ของตนเอง นี่หมายความว่าพวกมันอาจเลี้ยงลูกนกคาสโซวารีอยู่บ้าง—แม้นกจำนวนมากจะเดินเตร่อยู่ในป่า—และไม่ได้ฝึกสัตว์ที่ถูกกักขังให้พึ่งพาอาศัยผู้คน การวิเคราะห์เปลือกไข่นั้นเจ๋ง แต่สำหรับดักลาส สิ่งที่น่าสนใจกว่าคือสังคมก่อนเกษตรกรรมได้พัฒนาวิธีปฏิบัติในการเก็บเกี่ยวและเพาะพันธุ์ลูกไก่อย่างเป็นระบบ “คนที่อาศัยอยู่นอกแผ่นดินมีความรู้ที่ซับซ้อนมากเกี่ยวกับดินแดนนั้น” เธอกล่าว “เรามักจะคิดว่าเมื่อเกษตรกรรมหรืออุตสาหกรรมพัฒนาขึ้นเท่านั้นที่มนุษย์จะเข้าใจและมีอารยะธรรม คำพูดทั้งหมดนั้นเต็มไปด้วยพลังจริงๆ” การเรียกผู้รวบรวมพรานและนักล่าสัตว์ดึกดำบรรพ์เป็นการดูถูกดูแคลนระดับความรู้ของพวกเขา [Related: Ancient hunter-gatherers didn’t all eat paleo] ดักลาสและทีมของเธอจะค้นหาและวิเคราะห์เปลือกไข่จากทุกภูมิภาคของนิวกินีต่อไป เกาะที่มีความหลากหลายทางนิเวศวิทยาสามารถให้รูปแบบที่แตกต่างกันในเขตที่ราบสูงกับที่ราบลุ่ม อาจเป็นเพราะการพัฒนาของ Cassowary แตกต่างกันไปตามภูมิภาค แม้ว่านกคาสโซวารียังคงมีความสำคัญทางวัฒนธรรมอยู่ทั่วนิวกินี ดักลาสกล่าวว่าไม่มีทางที่จะติดตามคนกลุ่มหนึ่งในปัจจุบันไปยังเปลือกไข่ที่เธอวิเคราะห์ได้ เนื่องจากมีการย้ายถิ่นจำนวนมากไปและกลับจากเกาะแห่งนี้ในช่วง 18,000 ปีที่ผ่านมา ถึงกระนั้น เป็นที่แน่ชัดว่าความนับถือของสิ่งมีชีวิตที่ดุร้ายนี้คงอยู่มานานนับพันปี ทำให้ได้รับสมญานามว่าเป็น “นกที่อันตรายที่สุดในโลก” อย่างถูกต้อง

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button