World

หลุมอุกกาบาต Jezero ที่แห้งแล้งของดาวอังคารมีอดีตที่เปียกโชกและน่าทึ่ง

ปัจจุบัน หลุมอุกกาบาต Jezero บนดาวอังคารเป็นพายุดีเปรสชันที่แห้งแล้งและเป็นหมัน แต่มันเป็นสถานที่ที่แตกต่างกันมากเมื่อหลายพันล้านปีก่อน ภาพที่ถ่ายโดยรถแลนด์โรเวอร์ Perseverance ของ NASA ได้เปิดเผย นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจสอบชั้นของตะกอนและหินที่ติดอยู่ข้างปล่องภูเขาไฟ และพบว่าครั้งหนึ่งเคยเป็นทะเลสาบและสามเหลี่ยมปากแม่น้ำที่สงบนิ่ง ในที่สุดสิ่งนี้ก็เปลี่ยนไปเมื่อน้ำท่วมฉับพลันอันทรงพลังกระทบปล่องภูเขาไฟ กระแทกด้วยก้อนหินที่พัดเข้ามาจากขอบหรือไกลออกไป ประวัติศาสตร์ทางธรณีวิทยาของปล่องภูเขาไฟ Jezero สามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจว่า Red Planet เปลี่ยนจากการเปียกและน่าอยู่เป็นโลกทะเลทรายที่รุนแรงได้อย่างไร นอกจากนี้ยังเป็นเป้าหมายที่น่าสนใจในการค้นหาร่องรอยของชีวิต Benjamin Weiss นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์ที่ MIT กล่าว “เราถูกแจ็กพอตอย่างแน่นอน” Weiss ผู้ซึ่งทีมรายงานผลการค้นพบเมื่อวันที่ 7 ตุลาคมใน Science กล่าว พื้นผิวของดาวอังคารครั้งหนึ่งเคยเต็มไปด้วยทะเลสาบปล่องภูเขาไฟขนาดใหญ่ หลุมอุกกาบาต Jezero 28 ไมล์ถือทะเลสาบดังกล่าวเมื่อประมาณ 3.7 พันล้านปีก่อน ก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจพบโครงสร้างรูปพัดตามแนวขอบที่คล้ายกับสามเหลี่ยมปากแม่น้ำบนโลก บ่งบอกว่าแม่น้ำโบราณได้ลำเลียงน้ำ ทราย และโคลนเข้าไปในปล่องภูเขาไฟ “เรารู้ว่าเรากำลังจัดการกับระบบทะเลสาบและแม่น้ำ สิ่งเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะอาศัยอยู่ได้มากบนโลก” เอมี่วิลเลียมส์นักโหราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยฟลอริดาและผู้เขียนร่วมของการศึกษากล่าว นั่นทำให้ปล่องภูเขาไฟ Jezero เป็นไซต์ที่น่าดึงดูดใจสำหรับภารกิจ Mars 2020 ซึ่งติดตั้ง Perseverance rover เพื่อสำรวจสภาพแวดล้อมที่อาจมีชีวิตจุลินทรีย์ เมื่อวันที่ 18 กุมภาพันธ์ ความเพียรพยายามแตะพื้นปากปล่อง หลายกิโลเมตรจากสามเหลี่ยมปากแม่น้ำด้านตะวันตกสุดที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี ตลอดสามเดือนข้างหน้า รถแลนด์โรเวอร์หยุดนิ่งในขณะที่นักวิจัยตรวจสอบให้แน่ใจว่าเครื่องมือและซอฟต์แวร์ของมันใช้งานได้ สิ่งนี้ทำให้ Perseverance มีเวลาเหลือเฟือในการถ่ายภาพพัดลมตัวหลักและเนินเขาที่โดดเดี่ยวซึ่งทีมเรียกว่า Kodiak butte ซึ่งอยู่ห่างออกไปทางใต้ประมาณครึ่งไมล์ ไวส์กล่าวว่า “หมู่เกาะ” ที่หลงเหลืออยู่อย่างโคเดียกบ่งชี้ว่าเดลต้ามีขนาดใหญ่กว่ามากในอดีต ก่อนที่มันจะสึกหรอและแตกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยจากการกัดเซาะหลายพันล้านปี เมื่อเขาและทีมวิเคราะห์ภาพของทั้งสองไซต์ พวกเขาสังเกตเห็นชั้นตะกอนที่ลาดเอียง “ดินดอนสามเหลี่ยมปากแม่น้ำเหล่านี้บอกเราว่าระดับทะเลสาบภายในเมือง Jezero เปลี่ยนแปลงตลอดเวลา หมายความว่าอากาศอบอุ่นเพียงพอ (อย่างน้อยก็ในภูมิภาคนี้) เพื่อให้แม่น้ำขนาดใหญ่ไหลและเติมทะเลสาบในขณะที่ก่อตัวสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ” Stefano Nerozzi นักธรณีวิทยาดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยแอริโซนาซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยดังกล่าว บอกกับ Popular Science ทางอีเมล เมื่อแม่น้ำไหลลงสู่ทะเลสาบ วัตถุที่หนักกว่าจะตกตะกอนเป็นอันดับแรก วิลเลียมส์กล่าว วัสดุที่เบากว่ามักจะเดินทางไกลจากปากแม่น้ำ เธอและเพื่อนร่วมงานรู้สึกตื่นเต้นเป็นพิเศษด้วยการจุ่มตะกอนเนื้อละเอียดละเอียดที่มองเห็นได้ชัดเจนที่สุดบนก้นของ Kodiak Tanja Bosak นักธรณีวิทยาจาก MIT และผู้เขียนร่วมอีกคนของการค้นพบกล่าวว่าบนโลก ตะกอนดังกล่าวเป็นสถานที่หลักในการมองหาหลักฐานของชีวิตที่ผ่านมา ประการหนึ่ง พวกมันมักจะถูกฝากไว้ภายใต้สภาวะที่ไม่เอื้ออำนวย “ถ้ามีชีวิต ไม่มีอะไรมาบดบังมัน หากคุณมีก้อนหินที่เด้งออกมา นั่นจะไม่ส่งผลดีต่อชีวิตคุณ” บอสศักดิ์กล่าว “อีกเหตุผลหนึ่งก็คือตะกอนเหล่านี้มักจะถูกอัดด้วยแร่ธาตุจากดินเหนียว และแร่ธาตุจากดินเหนียวทำหน้าที่เหมือนฟองน้ำธรรมชาติสำหรับอินทรียวัตถุ” ดินเหนียวช่วยกักเก็บสินค้าล้ำค่านี้และปกป้องสินค้าจากแสงแดดและอันตรายอื่นๆ เป็นเวลาหลายล้านปี ทีมงานยังสังเกตเห็นก้อนหินขนาดเส้นผ่าศูนย์กลางหลายฟุตนั่งอยู่บนชั้นตะกอนเก่าของสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ “หินเหล่านี้ไม่ใช่สิ่งที่สะสมในสภาพแวดล้อมที่สงบและมีพลังงานต่ำ เช่น ทะเลสาบที่มีแม่น้ำไหลเอื่อยไหลเข้ามา” ไวส์กล่าว “ในการแบกหินก้อนใหญ่เช่นนี้ คุณต้องมีกระแสพลังที่เข้มข้นอย่างที่คุณคาดหวังจากเหตุการณ์น้ำท่วม” [Related: Mars may be too small to have ever been habitable] ก้อนหินจำนวนมากมีด้านที่ “โค้งมน” วิลเลียมส์กล่าว “สิ่งนี้บอกเราว่าพวกเขาได้ผ่านการเดินทางไกลจากที่ที่พวกเขามาเพื่อฝากที่นี่” เธอกล่าว ก้อนหินอาจเป็นเศษขอบปล่องที่หลุดออกมาและถูกพัดพาเข้าไปในสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ อีกทางหนึ่ง ก้อนหินอาจเป็นหินที่เก่ากว่าจากนอกปล่องภูเขาไฟ ซึ่งอาจจะลากไปไกลถึง 40 ไมล์ ไวส์กล่าว ยังไม่ชัดเจนว่าอะไรทำให้เกิดน้ำท่วมฉับพลันขนาดเล็กที่มาถึงช่วงดึกของประวัติศาสตร์ของทะเลสาบปล่องภูเขาไฟ “บางทีเรากำลังจับภาพการเปลี่ยนแปลง [of Mars] ไปสู่สภาพอากาศที่หนาวเย็นและแห้งแล้งกว่าในปัจจุบัน” Weiss กล่าว “ตอนนี้เราไม่รู้ว่านี่เป็นสัญญาณของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโลกบนดาวอังคารหรือไม่” คำถามนี้สามารถตอบได้ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า เนื่องจากความเพียรจะตรวจสอบหินและตะกอนที่เกลื่อนบริเวณสามเหลี่ยมปากแม่น้ำอย่างใกล้ชิด และรวบรวมตัวอย่างที่หวังว่าจะนำมาสู่โลก ตัวอย่างอาจเป็นโอกาสที่ดีที่สุดของนักวิจัยในการระบุสัญญาณของชีวิตที่ผ่านมาบนดาวอังคาร Nerozzi กล่าวว่า “การหาตะกอนเดลต้าที่ต่ำกว่าที่ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีหมายความว่าเรามีตะกอนที่มีศักยภาพในการเก็บรักษาอินทรียวัตถุสูงที่สุด อย่างน้อยก็ตามมาตรฐานของโลก” “ที่นี่เป็นที่ที่เหมาะเป็นอย่างยิ่งที่จะค้นหาร่องรอยของสิ่งมีชีวิตโบราณบนดาวอังคาร”

อาหาร

  • เกม
  • การท่องเที่ยว
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button