Life Style

อินทรีล่าโคอาล่าคุกคามออสเตรเลียเมื่อ 25 ล้านปีก่อน

(เครดิตรูปภาพ: ได้รับความอนุเคราะห์จาก J. Blokland, Flinders University)

ยี่สิบ – ห้าล้านปีก่อน นกอินทรีตัวหนึ่งที่มีกรงเล็บยาวครึ่งฟุตคว้าตัว an โคอาล่าโบราณออกจากต้นไม้ในออสเตรเลีย การศึกษาใหม่แนะนำ

นักบรรพชีวินวิทยาค้นพบกระดูกฟอสซิล 63 ชิ้นจากสมัยโบราณ โคอาล่า เป็นนักล่าในปี 2016 ขณะเดินทางไปยังทะเลสาบพินปา ทะเลสาบเกลือทางตะวันออกของเทือกเขา Flinders ในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย หลังจากตรวจดูกระดูกอย่างละเอียดแล้ว ทีมงานก็ได้ตั้งชื่อนกอินทรีสายพันธุ์ใหม่ อาร์เคียแร็กซ์ ซิลเวสทริส นักล่าโบราณไม่มีทายาทสายตรงที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบัน , พวกเขากำหนด.

ตั้งแต่กระดูกจนถึงยุค Oligocene ซึ่งกินเวลาตั้งแต่ 33.9 ล้านถึง 23 ล้านปีก่อน NS. sylvestris ตัวอย่างแสดงถึงฟอสซิลนกอินทรีที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยพบมา ในประเทศออสเตรเลีย นักวิทยาศาสตร์รายงานเมื่อวันที่ 27 กันยายน ในวารสาร ชีววิทยาประวัติศาสตร์.

ที่เกี่ยวข้อง: The excavated block containing Archaehierax sylvestris ready to be plaster jacketed for transport back to Flinders University Palaeontology Lab รอยเท้าโบราณของ ‘แวมไพร์’ ตัวจิ๋ว: 8 ตัวที่หายากและไม่ธรรมดา ฟอสซิล
“ในฐานะนักล่ายอด นกอินทรีและเหยี่ยวมีความอุดมสมบูรณ์น้อยกว่าสายพันธุ์ที่พวกมันล่าเหยื่อ” ผู้เขียนคนแรก Ellen Mather ปริญญาเอก นักศึกษาจาก Flinders University ในเมืองแอดิเลด ประเทศออสเตรเลีย บอกกับ Live Science ทางอีเมล “สิ่งนี้มีแนวโน้มที่จะนำไปสู่บันทึกฟอสซิล เนื่องจากมีโอกาสน้อยที่บุคคลจากสายพันธุ์เหล่านี้จะถูกฟอสซิล”

และเมื่อพบฟอสซิลเหล่านี้ ฟอสซิลของนกอินทรีมักมีกระดูกเพียงไม่กี่ชิ้น หรือบางครั้งมีเพียงกระดูกเดียว ซึ่งสร้างฟอสซิลใหม่นี้ด้วยกระดูก 63 ชิ้น การค้นพบที่หายากเป็นพิเศษ ผู้เขียนระบุไว้ในรายงานของพวกเขา

ทุกวันนี้ ทะเลสาบพินปา ที่ซึ่งฟอสซิลถูกพบ ไม่ค่อยเก็บน้ำและนั่ง ภายในภูมิทัศน์ของเนินทรายที่ประดับประดาไปด้วยหญ้าและต้นไม้ แต่กลับเมื่อ ก. ซิลเวสตรีส ทะยานขึ้นไปบนท้องฟ้า มองทะเลสาบ ผู้เขียนอาวุโส Trevor Worthy นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและรองศาสตราจารย์ที่ Flinders University แตกต่างอย่างยอดเยี่ยมกล่าวกับ WordsSideKick.com ในอีเมล

ในขณะนั้นสถานที่ขุดค้นทะเลสาบปินปาตั้งอยู่บนชายฝั่งของทะเลสาบขนาดใหญ่หรือระบบทะเลสาบซึ่งขยายออกไปประมาณ 62 ไมล์ ( 100 กิโลเมตร) ผ่านเขตอบอุ่น ป่าฝน. บันทึกฟอสซิลระบุว่าปลานั้น จระเข้ และโลมาน้ำจืดอาศัยอยู่ในทะเลสาบและอาเรย์ ของนกชายฝั่ง พอสซัม และโคอาล่าบรรพบุรุษแขวนอยู่บนฝั่ง

“ทะเลสาบพินปาเป็นซากดึกดำบรรพ์ที่อุดมสมบูรณ์ที่สุดสำหรับสิ่งนี้ ช่วงเวลาในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย” เวิร์ทธีกล่าว พบบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้องในปัจจุบัน เช่น แบนดิคูต พอสซัม จิงโจ้ และวอมแบต ทั้งหมดถูกพบที่ไซต์นี้ พร้อมด้วยสัตว์กินพืชในนกหลายชนิด เช่น เป็ดและนกกาน้ำ แต่แม้ในขุมสมบัติของฟอสซิลออสเตรเลียโบราณ ตัวอย่างเหยี่ยวและนกอินทรีก็ยังมีอยู่ไม่มากนัก เขากล่าว

The excavated block containing Archaehierax sylvestris ready to be plaster jacketed for transport back to Flinders University Palaeontology LabNicoletta Lanese

บล็อกที่ขุดขึ้นซึ่งมี Archaehierax sylvestris พร้อมที่จะฉาบปูนเพื่อขนส่งกลับไปที่ Flinders University Paleontology Lab (เครดิตรูปภาพ: T Worthy, Flinders University)

เมื่อทีมของเวิร์ทตี้ค้นพบครั้งแรก NS. sylvestris ฟอสซิลในปี 2559 “เรารู้ทันที เรามีนกตัวใหญ่ แต่มีการแยกส่วนอย่างมากและไม่น่าตื่นเต้น” เขากล่าว ในบรรดาชิ้นส่วนกระดูกชิ้นแรกที่ขุดพบ ทีมวิจัยพบกรงเล็บและกระดูกขาท่อนล่างที่เรียกว่าทาร์โซเมทาทาร์ซัส กระดูกเหล่านี้เผยให้เห็นว่าตัวอย่างเป็นนกอินทรี แต่ในขณะนั้นพวกเขาไม่รู้ว่าสายพันธุ์ใด ดังนั้นพวกเขาจึงค่อยๆ ตักกระดูกขึ้นในก้อนตะกอนก้อนใหญ่ หุ้มด้วยปูนปลาสเตอร์ทั้งหมด และส่งตัวอย่างกลับไปที่ห้องแล็บของพวกเขา

ที่เกี่ยวข้อง: Nicoletta Lanese ภาพถ่าย: นกวิวัฒนาการมาจาก ไดโนเสาร์ นิทรรศการพิพิธภัณฑ์

คุ้มค่าและทีมงานจึงค่อยๆ ปล่อยเศษกระดูกออกจากตะกอนที่อยู่รอบๆ อย่างระมัดระวัง ทีละชิ้น และจิ๊กเลื่อยชิ้นส่วนทั้งหมดกลับรวมกันเป็นชิ้นเดียว กระดูก กระดูกบางชิ้นมีชิ้นส่วนเล็กๆ มากถึง 20 ชิ้น เวิร์ทตี้กล่าว จากนั้น Mather ได้เปรียบเทียบกระดูกที่ประกอบแล้วกับกระดูกของเหยี่ยว ออสเพรย์ นกอินทรี และเหยี่ยวต่างๆ จากการวิเคราะห์นี้ เธอระบุว่าฟอสซิลนั้นเป็นของครอบครัวแร็พเตอร์ที่เรียกว่า Accipitridae ซึ่งรวมถึงเหยี่ยว นกอินทรี ว่าว และแร้งโลกเก่า

ที่กล่าวมา ลักษณะเฉพาะของฟอสซิลที่เพิ่งค้นพบ เช่น ระยะห่างของนิ้วเท้าและจุดแทรกสำหรับกล้ามเนื้อขา ทำให้นกแยกออกจากกัน จากสมาชิกคนอื่น ๆ ของตระกูล Accipitridae Mather กล่าว จากลักษณะเด่นเหล่านี้ ตลอดจนอายุของพื้นที่ทะเลสาบพินปา ทีมงานสรุปว่านกนั้นเป็นของอนุวงศ์และสายพันธุ์ของนกอินทรีที่ไม่รู้จักมาก่อน

“เรามั่นใจได้ว่าซากดึกดำบรรพ์เป็นตัวแทนของสายพันธุ์ใหม่เช่นเดียวกับนกอินทรีสายพันธุ์อื่นในวัยเดียวกันเท่านั้น เพงกาน่า โรเบิร์ตโบเลซี

จากริเวอร์สลีห์ รัฐควีนส์แลนด์ มีสัณฐานวิทยาที่แตกต่างกันมากจาก อาร์เคียแร็กซ์” มาเธอร์กล่าว

คุณสมบัติที่เป็นเอกลักษณ์ของ NS. ซิลเวสตรีส กระดูกยังบ่งบอกถึงการล่านกโบราณ สไตล์. นกอินทรีมีระยะเท้าและขายาว 5.9 นิ้ว (15 เซนติเมตร) เมื่อเทียบกับขนาดโดยรวม ซึ่งหมายความว่านักล่าได้รับการติดตั้งเครื่องมือที่สมบูรณ์แบบเพื่อเอื้อมมือออกไปและคว้าเหยื่อขนาดใหญ่จากยอดไม้ และปีกที่ค่อนข้างสั้นของนกอินทรีนั้นบ่งบอกว่าถึงแม้จะบินไม่เร็วนัก NS. ซิลเวสตรีส มีแนวโน้มจะเก่งในการดำน้ำทิ้งระเบิดหมีโคอาล่าที่ไม่สงสัย จากข้างบน.

แม้ว่าฟอสซิลของนกอินทรีโดยทั่วไปจะหาได้ยาก แต่ที่ขุดค้นบางแห่งก็พบได้ค่อนข้างบ่อย Mather ตั้งข้อสังเกต ตัวอย่างเช่น ที่ La Brea Tar Pits ในลอสแองเจลิส นกอินทรีและสัตว์นักล่าอื่นๆ จะติดอยู่ในทาร์ขณะพยายามกินสัตว์อื่นๆ ในหลุม นั่นหมายความว่าทุกวันนี้ มีฟอสซิลนักล่าจำนวนมากพอสมควรที่ไซต์นี้ “อย่างไรก็ตาม นี่ไม่ใช่กรณีที่ทะเลสาบปินปะ Mather กล่าว โดยที่ไม่มีลักษณะเฉพาะของสภาพแวดล้อมใดที่เอื้อต่อการอนุรักษ์นักล่า “ฟอสซิลของนกอินทรีของเราเป็นเรื่องของโชค”

เผยแพร่ครั้งแรกใน Live Science

Nicoletta Lanese เป็นนักเขียนประจำ Live Science ที่ครอบคลุมเรื่องสุขภาพและยา พร้อมกับเรื่องราวทางชีววิทยา สัตว์ สิ่งแวดล้อมและสภาพอากาศที่หลากหลาย เธอจบปริญญาด้านประสาทวิทยาศาสตร์และการเต้นรำจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา และประกาศนียบัตรบัณฑิตด้านการสื่อสารวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาครูซ ผลงานของเธอได้ปรากฏในนิตยสาร The Scientist, Science News, The San Jose Mercury News และ Mongabay รวมถึงช่องทางอื่นๆ

  • บ้าน
  • ธุรกิจ
  • การดูแลสุขภาพ
  • ไลฟ์สไตล์
  • เทค
  • โลก
  • อาหาร
  • เกม
  • การท่องเที่ยว

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button